¿Cuánto factura un despacho de abogados pequeño?

¿Cuánto factura un despacho de abogados pequeño?

Acuerdos de honorarios alternativos

Todo el ecosistema de los bufetes de abogados está estructurado de manera que todos sus miembros -socios y asociados por igual- trabajen tan duro como sean capaces de trabajar, facturen a los clientes tanto como sea posible y no dejen de trabajar duro hasta que los despidan, se vayan, mueran, se vuelvan locos o se jubilen.

Casi todos los grandes despachos de abogados tienen grandes clientes corporativos que no son tan sensibles a las grandes facturas (y a las muchas horas de trabajo) como los despachos más pequeños. Los bufetes más pequeños suelen trabajar para clientes que son sensibles a las facturas.

Las grandes empresas tampoco pagan estos honorarios porque sean estúpidos y derrochadores. Están dispuestas a pagar este tipo de honorarios porque el trabajo que los abogados hacen para ellos suele ser “de alto riesgo”. Un pleito puede suponer cientos de millones de dólares. Una transacción puede ser una fusión de dos empresas de mil millones de dólares o una oferta pública inicial. Un asunto inmobiliario puede implicar varios grandes rascacielos en una misma cartera.

La mayoría de los asociados y socios aspiran a trabajar en asuntos de gran envergadura para grandes clientes corporativos porque el trabajo suele ser más importante. Los asociados y socios también ganan más dinero cuando los clientes están dispuestos a pagar más horas a una tarifa horaria más alta.

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Pero, ¿qué ocurre si ya se está ahogando en casos? ¿Contrata a más abogados? ¿Dónde los pondrías? Ahora estás hablando de conseguir un espacio de oficina más grande, lo que significa más gastos generales y facturas más altas, no más ingresos.

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En los bufetes de abogados, los gastos generales suelen ser cualquier coste que no esté relacionado con el salario de un abogado (a veces, concretamente, de los socios). Eso incluye elementos como el alquiler de la oficina, el teléfono, Internet, las facturas de la luz, los gastos de calefacción, el papel de la impresora, el material de oficina, los productos de papel para los baños e incluso las nuevas mesas de la sala de juntas.

A diferencia de un restaurante, en el que un gerente se encarga de todos los gastos generales, en los bufetes de abogados varias personas pueden influir en el gasto discrecional. Varios socios, e incluso abogados que no son socios, pueden comprar nuevos muebles de oficina o cobrar las comidas con los clientes.

Otro bufete puede utilizar un sistema diferente, o tener cinco o seis socios. Al fin y al cabo, un bufete podría simplemente hacer socios a todos los asociados y reducir drásticamente los gastos generales, sin reducir realmente ningún coste.

Abogado de honorarios contingentes

El procedimiento de contratación en los despachos pequeños suele ser una incógnita, agravada por el hecho de que los pormenores del proceso dependen en gran medida de la empresa. Mientras que algunos participan en OCIs, organizan programas de verano y contratan hasta media docena de nuevos empleados cada año, otros no pueden prever sus necesidades de personal con antelación, por lo que sólo contratarán cuando surja una necesidad real.

Incluso las empresas que dedican tiempo a la contratación en el campus no rechazan a los candidatos que se arriesgan. “Damos la bienvenida a las personas que escriben a la empresa”, dice Tim Ford, socio de contratación de Hill Ward Henderson, en Florida. “Tendremos en cuenta el currículum de cualquiera. Hemos tenido mucho éxito con gente que no hemos visto en el campus”. David Brackett, socio y miembro del comité de contratación de Bondurant Mixson & Elmore, con sede en Georgia, está de acuerdo en que éste es un método clave de contratación. “Reclutamos en el campus en un pequeño número de escuelas, pero cualquiera puede enviar un currículum o una carta de interés. Gran parte de nuestras contrataciones se realizan por esa vía”, afirma.

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En muchos países, incluido Estados Unidos, existe la norma de que sólo los abogados pueden tener una participación en la propiedad de un bufete de abogados o ser sus directivos. Por lo tanto, los bufetes de abogados no pueden obtener rápidamente capital a través de ofertas públicas iniciales en el mercado de valores, como la mayoría de las empresas. Deben obtener capital a través de aportaciones de capital adicionales de los socios existentes o de otros socios, o deben endeudarse, normalmente en forma de línea de crédito garantizada por sus cuentas por cobrar.

Los bufetes de abogados que operan en varios países suelen tener estructuras complejas que implican múltiples asociaciones, especialmente en jurisdicciones como Hong Kong y Japón, que restringen las asociaciones entre abogados locales y extranjeros. Una estructura en gran medida exclusiva de los grandes bufetes multinacionales es la Verein suiza, iniciada por Baker McKenzie en 2004 o como GRATA International, en la que múltiples asociaciones nacionales o regionales forman una asociación en la que comparten la marca, las funciones administrativas y diversos costes operativos, pero mantienen grupos de ingresos separados y a menudo estructuras de remuneración de los socios por separado. Otros despachos de abogados multinacionales operan como sociedades únicas a nivel mundial, como las sociedades de responsabilidad limitada británicas o estadounidenses, en las que los socios también participan en entidades operativas locales en varios países, tal y como exigen las normativas locales[5].

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