¿Cómo se llaman los conos pequeños?

¿Cómo se llaman los conos pequeños?

Cono femenino

Un recurso de Biophilia: Pittsburgh, #bioPGH es un blog semanal y una serie en las redes sociales que pretende animar tanto a niños como a adultos a reconectar con la naturaleza y disfrutar de lo que ofrece cada una de nuestras distintivas estaciones.

Estuve tentada de titular este post con Conos de Pino, pero no sólo los pinos tienen conos. Estos pequeños accesorios leñosos son producidos por una variedad de coníferas incluyendo pinos, hemlocks y abetos (todos los miembros del grupo de plantas Gymnosperm, que literalmente significa “semilla desnuda” en referencia a su falta de fruta). En esta época del año, muchos de nosotros utilizamos los conos para decorar nuestras casas o añadir alguna novedad rústica a un ramo de flores, pero los conos son absolutamente esenciales para las coníferas: ¡los conos son su forma de producir la siguiente generación! Veamos un poco más de cerca estos materiales vegetales tan conocidos.

Los conos (también llamados estróbilos o estróbilos en plural) son las estructuras reproductivas de las plantas coníferas. En la mayoría de los árboles, hay conos masculinos portadores de polen y conos femeninos portadores de semillas. La imagen que le ha venido a la mente antes con la frase “piña” es probablemente la de una piña hembra. Los conos femeninos son más grandes y sus escamas están hechas de un material resistente y leñoso que protege el megagametofito -lo que podemos considerar como un “huevo” de conífera- en sus óvulos (ver más abajo). Los conos masculinos, en cambio, son pequeños y poco llamativos en comparación con los conos femeninos, mucho más grandes.

Cono de pino deutsch

El año pasado escribí sobre la fabricación de alquitrán de pino y sobre el consumo de té de agujas de pino. Pero, ¿por qué parar ahí? Los pinos son un grupo de plantas fascinantes, que merecen innumerables posts más, y por eso mi exploración del género continúa con las piñas y las semillas que llevan.

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Los pinos son coníferas y, más ampliamente, gimnospermas. Se diferencian de las angiospermas (es decir, de las plantas con flor), siendo la distinción más obvia que no producen flores. Al no tener flores, tampoco tienen frutos, ya que los frutos son estructuras portadoras de semillas que se forman a partir del ovario u ovarios de las plantas con flores. Sin embargo, los pinos producen semillas y, al igual que en las angiospermas, el polen es transportado desde un órgano “masculino” a un órgano “femenino” para que se formen las semillas. En lugar de estar alojadas en un fruto, las semillas quedan esencialmente al aire libre, por lo que el término “semillas desnudas” se utiliza con frecuencia en referencia a las gimnospermas.

En el caso de los pinos y otras coníferas, las semillas pueden estar desnudas, pero no necesariamente sin hogar. Tienen la protección de los conos, que es donde se encuentran los órganos reproductores femeninos. Los conos masculinos de polen son estructuras separadas y son más pequeños y menos persistentes que los conos que albergan las semillas. Un cono, también conocido como estrobo, es una rama modificada. Una serie de escamas crecen en forma de espiral a lo largo de la rama, dando al cono su forma. En el interior de estas escamas es donde se forman las semillas, dos por escama. Primero son óvulos y luego, tras la polinización y un periodo de maduración, se convierten en semillas. Las escamas las protegen durante todo el proceso y luego las liberan cuando llega el momento.

Piña hembra

Algunas coníferas se reconocen por sus conos característicos.    Para otras, el cono indica a qué grupo de coníferas estrechamente relacionadas pertenece el árbol.    Por ejemplo, las piñas de los pinos son muy diferentes de las de los cedros.    Para estas coníferas puede ir a un nivel más profundo de identificación haciendo clic en un BOTÓN, que tiene la forma de un nombre con un recuadro alrededor, por ejemplo, Pinos, Piceas, Abetos y Cipreses. Haga clic en los nombres en rojo para obtener una descripción completa de una especie de árbol.    Haga clic en cualquier foto para ampliarla.

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Los conos de semillas, al igual que las flores femeninas, reciben el polen y desarrollan las semillas. Los conos de semillas suelen ser leñosos para proteger las semillas en desarrollo.  La protección adopta la forma de escamas que tienen colores y formas distintivas y se cierran entre sí.    Las escamas se abren en el momento adecuado para liberar las semillas. Los enebros y los tejos tienen escamas carnosas.

Cono de abeto

Dependiendo de dónde vivas, en esta época del año el suelo puede estar cubierto de nieve, hielo y, sobre todo, de piñas. Durante el invierno vemos piñas por todas partes: en las coronas, en los árboles y en nuestros jardines. Pero ¿sabías que las piñas tienen una función vital? Mantienen a salvo las semillas de los pinos y las protegen de las bajas temperaturas del invierno. Para proteger sus semillas, las piñas pueden cerrar bien sus “escamas”, impidiendo que entren las bajas temperaturas, los vientos, el hielo e incluso los animales que podrían comerse su preciosa carga.

En esta actividad observaremos cómo las piñas responden a las diferentes temperaturas imitando los cambios de tiempo, ¡todo desde nuestras propias cocinas! Como ventaja añadida, después de esta actividad tus piñas estarán listas para ser añadidas a tu casa como decoración navideña o como recuerdo de las plantas de la temporada.

¿Sabías que las piñas pueden permanecer en los pinos durante más de 10 años antes de caer al suelo? Durante ese tiempo, las semillas de los nuevos pinos crecen bajo las escamas de las piñas. Las escamas protegen las semillas del mal tiempo y de los animales hambrientos. Sin embargo, con el tiempo, las semillas deben ser liberadas para que puedan convertirse en nuevos árboles. Para asegurarse de que tienen la mejor oportunidad de encontrar suelo fértil y convertirse en árboles, las escamas de las piñas permanecen bien cerradas cuando el clima es inhóspito para el crecimiento de nuevas semillas, es decir, cuando hace mucho frío y humedad en el exterior. Por el contrario, cuando el tiempo es cálido y seco, las semillas tienen más facilidad para encontrar un buen suelo y convertirse en árboles. En estas condiciones, las escamas de las piñas se abrirán, permitiendo que las semillas escapen y se alejen para encontrar un nuevo terreno donde crecer hasta convertirse en nuevos árboles.

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