¿Qué pasa cuando la columna está hundida?

¿Qué pasa cuando la columna está hundida?

El síndrome de la espalda plana

El exceso de peso es una de las causas, al igual que una barriga de embarazada o una fuerza muscular insuficiente, como se observa en personas con ocupaciones sedentarias que hacen poco ejercicio. Quienes tienen que estar mucho de pie en su profesión también pueden desarrollar una espalda hueca. Además, cuando la movilidad de la cadera está restringida -al principio de la artrosis, por ejemplo- la pelvis adopta una posición incorrecta que luego percibimos como espalda hueca.

Sí. Los levantadores de pesas, por ejemplo, que entrenan excesivamente los extensores de la espalda. En el caso de otros deportistas, a veces son los músculos de los glúteos, muy pronunciados, los que dan la impresión de una espalda hueca.

No. Las desviaciones de la norma -ya sea una espalda plana o una espalda hueca con una mayor curvatura de la columna torácica- son comunes y no son patológicas. La columna vertebral de todo el mundo no tiene la forma fisiológica que se ve en los libros de anatomía, es decir, la que corresponde a una forma de doble S suavemente curvada cuando se ve de lado.

El dolor suele estar relacionado con la postura o los movimientos de la persona. Si los síntomas empeoran al estar de pie, caminar o levantarse, y mejoran al sentarse o agacharse, la espalda hueca puede ser un factor relevante. Sin embargo, no todas las espaldas huecas causan molestias. Una postura incorrecta puede seguir siendo indolora hasta una edad avanzada.

Cifosis

Tanto el pectus excavatum como el carinatum se asocian a otros problemas esqueléticos y a lo que se puede considerar un “síndrome del pectus”, un conjunto de síntomas y signos que se presentan juntos y caracterizan una afección, o simplemente se denominan “postura del pectus”. Este síndrome suele ser descrito por los pacientes o sus familiares como “mala postura”. Es frecuente y, según nuestra experiencia, afecta a 1 de cada 3 pacientes con deformidades pectus. A menudo los profesionales sanitarios no especializados en pectus lo pasan por alto. No está claro por qué los pacientes con deformidades pectus, en particular el pectus carinatum, desarrollan esta postura, pero es probable que sea multifactorial, incluyendo el efecto sobre la movilidad torácica (acortamiento y tensión de los músculos pectorales); la debilidad de los músculos de los hombros y de la parte superior de la espalda; y la escasa fuerza del “núcleo” que afecta a la posición de pie.

Junto con las afecciones de la columna vertebral reconocidas, como el síndrome de Scheuermann (o cifosis juvenil), la curvatura excesiva de la columna hacia fuera, la cifosis de la parte superior de la columna torácica se observa a menudo en los pacientes con pectus, junto con los hombros redondeados. El principal síntoma de la cifosis es una curvatura anormal hacia delante en la parte superior de la columna vertebral. Hace que la parte superior de la espalda parezca encorvada, con los hombros redondeados hacia delante (hombros redondeados) y la cabeza sobresaliendo (cabeza adelantada). En los casos leves, la curvatura de la columna vertebral no siempre es perceptible. En otros casos, puede parecer que la persona se inclina hacia delante. La cifosis suele ser asintomática, pero puede provocar dolor de espalda, rigidez en la parte superior de la espalda, una espalda redondeada y tensión en los isquiotibiales. La causa principal es una mala postura, como la que se observa normalmente en las deformidades pectus. El tratamiento depende de la gravedad, pero en los pacientes jóvenes con deformidades pectus suele consistir en fisioterapia para mejorar la movilidad torácica y fortalecer los músculos de la parte superior de la espalda y el abdomen.

Ejercicios de hiperlordosis

La columna vertebral se curva normalmente en el cuello, el torso y la zona lumbar. Esto posiciona la cabeza sobre la pelvis de forma natural. Las curvas también funcionan como amortiguadores, distribuyendo la tensión que se produce durante el movimiento.

Al tumbarse sobre la espalda en una superficie dura, una persona con un alto grado de lordosis tendrá un espacio bajo la parte inferior de la espalda y la superficie. Si la curvatura es flexible (o se invierte cuando la persona se inclina hacia delante), no hay necesidad de preocuparse por el médico. Si la curva no cambia cuando la persona se inclina hacia delante, la lordosis es fija y puede ser necesario un tratamiento.

Para diagnosticar la lordosis, el médico puede elaborar el historial médico del paciente y realizar una exploración física. El historial médico abarcará cuestiones como cuándo se hizo perceptible la curva excesiva, si está empeorando y si la cantidad de la curva parece cambiar. Durante la exploración, se pedirá al paciente que se incline hacia delante y hacia los lados para ver si la curvatura es flexible o fija, qué amplitud de movimiento tiene el paciente y si la columna está bien alineada. El médico puede palpar la columna vertebral para comprobar si hay anomalías.

Estenosis espinal

Las curvas graduales de la columna vertebral humana permiten al cuerpo absorber muchos golpes y tensiones de la vida diaria. Sin embargo, se trata de un equilibrio delicado, y si una parte de la columna se curva demasiado, puede producirse dolor y una movilidad limitada.

La enfermedad de Scheuermann, también llamada cifosis de Scheuermann, provoca problemas de este tipo a una edad temprana. Puede dar lugar a una espalda superior redondeada, a veces llamada joroba, en adolescentes por lo demás sanos. La enfermedad de Scheuermann es una de las causas más frecuentes de dolor de espalda en los jóvenes, y es más probable que el dolor se produzca después de un esfuerzo o de largos periodos de inactividad.

El número de términos utilizados para esta enfermedad, que recibe el nombre del médico que la describió por primera vez, puede resultar confuso. Los pacientes y sus padres pueden oír el nombre de Scheuermann para otras afecciones, como las alteraciones de los espacios discales de la columna lumbar, que suelen denominarse trastorno discal juvenil (o trastorno discogénico juvenil). Otros términos utilizados a veces son enfermedad de Calvé y osteocondrosis juvenil.

Para entender cómo se desarrolla la enfermedad de Scheuermann, es útil comprender la estructura de la parte superior de la columna vertebral. Las vértebras tienen una forma más o menos cilíndrica y se apilan para mantener la columna vertebral en posición vertical.

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