¿Quién fue Patanjali?

¿Quién fue Patanjali?

Los ocho miembros del ashtanga yoga de Patanjali

Si asistes a suficientes clases de yoga, acabarás escuchando a uno de tus profesores citar el Yoga Sutra, que es la guía del yoga clásico o raja (real). Escrito hace al menos 1.700 años, consta de 195 aforismos (sutras), o palabras de sabiduría. ¿Pero sabemos algo sobre Patanjali, la persona que supuestamente recopiló estos versos?

La verdad es que nadie sabe mucho sobre Patanjali. Ni siquiera sabemos exactamente cuándo vivió el sabio. Algunos especialistas creen que vivió alrededor del siglo II a.C. y que también escribió importantes obras sobre el Ayurveda (el antiguo sistema indio de medicina) y la gramática sánscrita, lo que le convierte en una especie de hombre del Renacimiento.

Pero basándose en sus análisis de la lengua y la enseñanza de los sutras, los estudiosos modernos sitúan a Patanjali en el siglo II o III de nuestra era y atribuyen los ensayos médicos y la gramática a varios otros “Patanjalis”.

La médula de Patanjali

Aunque las referencias al yoga dentro de las escrituras hindúes ya existían desde hace tiempo, se cree que eran demasiado diversas y complejas para el público en general, por lo que Patanjali creó los Yoga Sutras como una forma de recopilar las enseñanzas ya existentes en un formato más fácil de seguir y comprender.

Aunque los estudiosos modernos suelen creer que esta cronología hace imposible que haya sido el mismo Patanjali el que compiló estas tres obras, hay muchos que sostienen una opinión más tradicional de que un solo Patanjali es, en efecto, responsable de las tres.

Algunos podrían pensar que es ridículo que una sola persona pueda ser el autor de textos escritos posiblemente con más de 1.000 años de diferencia, sin embargo, Patanjali también es considerado por muchos dentro de la tradición hindú como una figura divina.

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Como escribe David Gordon White en su libro “The Yoga Sutra of Patanjali: A Biography”, “‘Patanjali’ aparece como el nombre de una de las 26 serpientes divinas míticas en varios Puranas”. Los principales Puranas (18 en número) son antiguos textos hindúes que se dice que fueron compuestos por el sabio Veda Vyasa.

Balkrishna

Adentrarse en los antiguos textos yóguicos requiere tener un fuerte sentido de la imaginación y un poco de incredulidad suspendida.    Más que mera filosofía, estos textos introducen al lector en una obra simbólica en la que pende el delicado velo que separa la realidad del mito. De hecho, muchos textos yóguicos antiguos y su estudio dependen de la cuestión misma de la existencia de la realidad.

En 1896, Swami Vivekananda publicó los Yoga Sutras de Patanjali como parte de su obra fundamental, el Raja Yoga, convirtiendo los Sutras en uno de los textos yóguicos más famosos y utilitarios de Occidente. No se sabe mucho sobre Patanjali o la composición de los Sutras en sí. Sin embargo, se cree que el texto fue escrito alrededor del año 250 a.C. Incluso ahora, antes de abrir la primera página de este antiguo texto, el sentido de viveka, o discernimiento, del lector es puesto a prueba por la pregunta de quién era realmente el sabio Patanjali.

La doctora Michelle Voss Roberts, en su labor docente e investigadora, invita a los demás a imaginarse a sí mismos en relación con diversos mundos religiosos, en los que las particularidades de la corporeidad -como el género, la identidad de género y la sexualidad, la racialización, la discapacidad y la cultura- son importantes.

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Filosofía del yoga

Aunque las referencias al yoga dentro de las escrituras hindúes ya existían desde hace tiempo, se cree que eran demasiado diversas y complejas para el público en general, por lo que Patanjali creó los Yoga Sutras como una forma de recopilar las enseñanzas ya existentes en un formato más fácil de seguir y comprender.

Aunque los estudiosos modernos suelen creer que esta cronología hace imposible que haya sido el mismo Patanjali el que compiló estas tres obras, hay muchos que sostienen una opinión más tradicional de que un solo Patanjali es, en efecto, responsable de las tres.

Algunos podrían pensar que es ridículo que una sola persona pueda ser el autor de textos escritos posiblemente con más de 1.000 años de diferencia, sin embargo, Patanjali también es considerado por muchos dentro de la tradición hindú como una figura divina.

Como escribe David Gordon White en su libro “The Yoga Sutra of Patanjali: A Biography”, “‘Patanjali’ aparece como el nombre de una de las 26 serpientes divinas míticas en varios Puranas”. Los principales Puranas (18 en número) son antiguos textos hindúes que se dice que fueron compuestos por el sabio Veda Vyasa.

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