¿Cómo desaparecio Atenas?

¿Cómo desaparecio Atenas?

Describe su relación tras las guerras persas:

La destrucción aqueménida de AtenasParte de las guerras greco-persasParte de los restos arqueológicos llamados Perserschutt, o “escombros persas”: restos de la destrucción de Atenas por los ejércitos de Jerjes. Fotografiado en 1866, justo después de la excavación.Fecha480 y 479 a.C.LocalizaciónAtenas, Grecia37°59′02″N 23°43′40″E / 37.983972°N 23.727806°E / 37.983972; 23.727806Coordenadas: 37°59′02″N 23°43′40″E / 37.983972°N 23.727806°E / 37.983972; 23.727806Resultado

La destrucción aqueménida de Atenas fue llevada a cabo por el ejército aqueménida de Jerjes I durante la segunda invasión persa de Grecia, y ocurrió en dos fases durante un período de dos años, en 480-479 a.C.

En el 480 a.C., tras la victoria de Jerjes I en la batalla de las Termópilas, toda Beocia cayó en manos del ejército aqueménida. Las dos ciudades que habían resistido a Jerjes, Tespias y Platea, fueron capturadas y arrasadas. El Ática también quedó abierta a la invasión, por lo que la población restante de Atenas fue evacuada, con la ayuda de la flota aliada, a Salamina[1] Los aliados del Peloponeso comenzaron a preparar una línea defensiva a través del istmo de Corinto, construyendo una muralla y demoliendo la carretera de Mégara, abandonando así Atenas a los persas[2].

La democracia ateniense

Las Guerras del Peloponeso fueron una serie de conflictos entre Atenas y Esparta. Estas guerras también involucraron a la mayor parte del mundo griego, ya que tanto Atenas como Esparta tenían ligas, o alianzas, que involucraban también a sus aliados en las guerras. El ateniense Tucídides es la fuente principal de las guerras, ya que luchó del lado de Atenas. Tucídides fue condenado al ostracismo tras la decisiva victoria de los espartanos en la batalla de Anfípolis en el año 422 a.C., donde Tucídides fue uno de los comandantes atenienses. Tucídides escribió un libro titulado Historia de la Guerra del Peloponeso. Entre el 431 y el 404 a.C. el conflicto se intensificó en lo que se conoce como la “Gran Guerra”. Para los griegos, la “Gran Guerra” era una guerra mundial, que no sólo implicaba a gran parte del mundo griego, sino también a los macedonios, persas y sicilianos.

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Las Guerras del Peloponeso fueron feas, con ambos bandos cometiendo atrocidades. Antes de las Guerras del Peloponeso, las guerras duraban sólo unas horas y el bando perdedor era tratado con dignidad. Los perdedores rara vez, o nunca, eran perseguidos y apuñalados por la espalda. Los prisioneros eran tratados con respeto y liberados. Tucídides nos advierte en sus historias que cuanto más duran las guerras, más violentas y menos civilizadas se vuelven. Durante las Guerras del Peloponeso, los prisioneros eran perseguidos, torturados, arrojados a fosas para que murieran de sed e inanición, y arrojados a las aguas para que se ahogaran en el mar. Se asesinó a escolares inocentes y se destruyeron ciudades enteras. Estas guerras se volvieron muy personales, ya que tanto Atenas como Esparta sentían que su modo de vida estaba siendo amenazado por la otra potencia.

Esparta

El golpe de estado ateniense del 411 a.C. fue el resultado de una revolución que tuvo lugar durante la Guerra del Peloponeso entre Atenas y Esparta. El golpe derrocó el gobierno democrático de la antigua Atenas y lo sustituyó por una efímera oligarquía conocida como los Cuatrocientos.

A raíz de la crisis financiera provocada por la fallida Expedición Siciliana de los militares atenienses en el año 413 a.C., algunos hombres atenienses de alto estatus, a los que no les gustaba la amplia democracia de la ciudad-estado desde hacía tiempo, intentaron establecer una oligarquía de élite. Creían que podían gestionar la política exterior, fiscal y bélica mejor que el gobierno existente[1].

En la época de la Guerra del Peloponeso, la democracia en Atenas tenía aproximadamente 100 años[2] La mayoría de la clase alta aceptaba esta forma de gobierno, mientras competía por los puestos de liderazgo dentro de ella o, se mantenía al margen de la misma[3] Hasta la guerra, la mayoría de los políticos atenienses más importantes procedían de familias nobles. [Sin embargo, la forma democrática de gobierno en la ciudad-estado de Atenas seguía siendo una anomalía, ya que el resto de las ciudades-estado griegas estaban dirigidas por tiranías o, la mayoría de las veces, por oligarquías[3] Tanto Tucídides como Aristóteles escribieron que “la revolución fue provocada por la derrota en Sicilia”[4].

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¿Cuándo cayó Atenas?

¿Qué ocurrió con la democracia ateniense? Al igual que el ascenso del gobierno democrático en Atenas (descrito brevemente en otro artículo), su declive fue un proceso gradual, marcado por algunos momentos dramáticos y varios reveses de la fortuna.

El declive tuvo mucho que ver con el ascenso de Macedonia como potencia en el mundo griego, bajo el liderazgo primero de Filipo y luego de su hijo, Alejandro. En el 338 a.C., el ejército de Filipo derrotó a las fuerzas aliadas de Atenas y Tebas en una batalla en Queronea. Esta derrota obligó a Atenas a entrar en la llamada Liga de Corinto, aparentemente una alianza panhelénica destinada a oponerse al poder de Persia, pero que en realidad era una organización que otorgaba a Filipo una autoridad sin precedentes sobre los asuntos griegos.

A la muerte de Filipo, Alejandro asumió el liderazgo de esta Liga, y la utilizó para ayudar a lanzar su invasión de Asia y su guerra con el Imperio Persa. Tras la salida de Alejandro de Grecia en el 335 a.C., los atenienses pasaron los siguientes once años en un estado inestable. Por un lado, estaban más o menos libres de injerencias extranjeras en sus asuntos internos; por otro, había un poderoso cuerpo de soldados macedonios al mando de Antípatro esperando en el norte de Grecia para acabar con cualquier esfuerzo de resistencia a la voluntad macedonia. Durante la vida de Alejandro, los macedonios no llegaron a utilizar la fuerza contra los atenienses en ningún momento, pero esto sólo se debió a que los atenienses no actuaron abiertamente contra los deseos macedonios. Los espartanos, bajo el mando del rey Agis III, sí intentaron imponer su independencia y fueron derrotados con contundencia, aunque no fácilmente, en una batalla en Megalópolis en el año 331 ó 330 a.C.

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