¿Cómo descubrieron Titán?

¿Cómo descubrieron Titán?

Cómo se formó Titán

Titán es la mayor luna de Saturno y el segundo satélite natural más grande del Sistema Solar. Es la única luna de la que se sabe que tiene una atmósfera densa, y la única luna o planeta conocido, aparte de la Tierra, en la que se han encontrado pruebas claras de cuerpos estables de líquido en la superficie[15].

Titán es una de las siete lunas redondeadas gravitacionalmente en órbita alrededor de Saturno, y la segunda más distante de Saturno de esas siete. Frecuentemente descrita como una luna similar a un planeta, Titán es un 50% más grande (en diámetro) que la Luna de la Tierra y un 80% más masiva. Es la segunda luna más grande del Sistema Solar después de Ganímedes, la luna de Júpiter, y es más grande que el planeta Mercurio, pero sólo tiene un 40% de masa.

Descubierta en 1655 por el astrónomo holandés Christiaan Huygens, Titán fue la primera luna conocida de Saturno y el sexto satélite planetario conocido (después de la luna de la Tierra y las cuatro lunas galileanas de Júpiter). Titán orbita alrededor de Saturno a 20 radios de Saturno. Desde la superficie de Titán, Saturno subtiende un arco de 5,09 grados y, si fuera visible a través de la espesa atmósfera de la luna, aparecería 11,4 veces más grande en el cielo que la Luna desde la Tierra.

De qué está hecho el titán

Nacido en 1629, Huygens procedía de una familia holandesa adinerada y con buenos contactos, que servía en el servicio diplomático a la Casa de Orange. De joven se mostró prometedor en matemáticas y dibujo. En 1645 ingresó en la Universidad de Leiden para estudiar matemáticas y derecho. Dos años más tarde ingresó en el Colegio de Breda.

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Junto con su hermano Constantijn, Christiaan se dedicó a la fabricación de telescopios, y poco después desarrolló una teoría del telescopio. Huygens descubrió la ley de la refracción para deducir la distancia focal de las lentes. También se dio cuenta de cómo optimizar sus telescopios utilizando una nueva forma de rectificar y pulir las lentes.

En 1689, Huygens fue a Londres y conoció a Isaac Newton. Los dos hombres se respetaban mutuamente, aunque no estuvieran de acuerdo en todas las cuestiones científicas. Newton era un firme defensor de la teoría corpuscular de la luz: que la luz se mueve en paquetes. Huygens formuló una teoría ondulatoria alternativa de la luz, pero desgraciadamente la reputación de Newton en aquella época hizo que los científicos favorecieran la idea del inglés. Pasó más de un siglo antes de que los investigadores dieran crédito a la teoría ondulatoria del científico holandés.

¿Se puede ver el titán con un telescopio?

Es probable que el ciclopropenilideno (una combinación de carbono e hidrógeno) nunca haya aparecido en los exámenes de química de tu instituto, pero la molécula tiene a algunos astrónomos entusiasmados desde que fue descubierta en la atmósfera de la intrigante luna de Saturno, Titán. “Los científicos dicen que esta simple molécula basada en el carbono puede ser un precursor de compuestos más complejos que podrían formar o alimentar una posible vida en Titán”, dijo la NASA en un comunicado el martes.  Titán, una luna helada con lagos de metano, es el objetivo de la próxima misión Dragonfly de la NASA, que buscará signos de vida pasada o presente.

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Un equipo de investigación dirigido por científicos de la NASA publicó este mes su estudio sobre Titán en la revista Astronomical Journal. El equipo hizo el descubrimiento gracias a las observaciones del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en Chile.El científico planetario de la NASA Conor Nixon describió los hallazgos como “realmente inesperados”. Es la primera vez que se encuentra ciclopropenilideno en una atmósfera, aunque se ha visto en nubes de gas y polvo en el espacio.

¿Qué descubrió la misión Cassini sobre Titán?

El 14 de enero de 2005, el ser humano logró con éxito una hazaña insuperable hasta la fecha. La sonda Huygens de la Agencia Espacial Europea (ESA), un aparato metálico con aspecto de placa de pastel de 1,3 metros de diámetro, descendió en paracaídas sobre Titán, la mayor de las lunas de Saturno, y aterrizó sin novedad en su superficie. Durante 90 minutos, Huygens transmitió una gran cantidad de datos del satélite, incluyendo imágenes de ese remoto lugar. El logro de Huygens sigue siendo la tierra más lejana en la que se ha posado una sonda de fabricación humana. Pero el regreso a Titán ya está en el horizonte. En 2026 se lanzará la misión Dragonfly de la NASA, a la que se le ha encomendado el reto de entregar un dron capaz de peinar ese mundo lejano en busca de la respuesta a una pregunta intrigante: ¿podría haber vida en Titán?

Titán es uno de los mejores candidatos del Sistema Solar para albergar vida microbiana extraterrestre, ya que es la única luna con una atmósfera densa -compuesta mayoritariamente por nitrógeno- y con lagos líquidos en su superficie, compuestos por hidrocarburos como el metano y el etano. Sin embargo, el agua también está muy presente, a nivel del suelo sólo en forma de hielo, pero ampliamente en un océano líquido subterráneo. Si es posible la vida con una química diferente a la de la Tierra, Titán podría ser el lugar para encontrar microorganismos basados en el metano en lugar del agua, cuya existencia es aún sólo hipotética.

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