¿Cómo detectan el embarazo en la antigüedad?

¿Cómo detectan el embarazo en la antigüedad?

Sensibilidad de la prueba de embarazo

Empecemos por el lugar favorito de todos en la historia: el antiguo Egipto. El primer método de prueba de embarazo del que tenemos constancia implicaba trigo y cebada. Y, por supuesto, la orina. Las mujeres orinaban sobre semillas de trigo y cebada todos los días durante varios días (por lo que no es exactamente la respuesta de un minuto a la que estamos acostumbrados ahora) y, si las semillas crecían hasta convertirse en plantas, se creía que eso indicaba la presencia de un feto. Si las semillas no germinaban, se pensaba que no había embarazo. La prueba del trigo y la cebada también servía para predecir el sexo del bebé. Si el trigo crecía, indicaba que una niña saldría en nueve meses; la cebada significaba que un niño estaba en camino. Este método de prueba se descubrió en un papiro que ahora se conserva en el Museo Egipcio de Berlín. (Los antiguos egipcios también pensaban que el buen sexo hacía buenos bebés, por lo que la literatura sobre el parto de la época estaba llena de instrucciones pseudopornográficas sobre cómo estimular los orgasmos femeninos. Bonito.) Profetas del pis

Me gustaría poder atribuirme el mérito de este brillante apelativo aliterado, pero, por desgracia, el término se ha utilizado desde la Edad Media para describir una clase especial de pseudo-médico que podía, bueno, leer el pis. Los profetas del pis examinaban visualmente la orina para detectar una serie de afecciones, incluido el embarazo. Según el Instituto Nacional de la Salud (NIH), los registros europeos del siglo XVI nos dicen que estos expertos en orina predecían los embarazos observando el color de la orina en cuestión; supuestamente, la orina de una persona embarazada tendría un “claro color limón pálido que se inclina hacia el blanco roto, con una nube en su superficie”.PublicidadAlgunas pruebas de esta época implicaban la mezcla de orina con vino para ver si había un tipo específico de reacción cuando se combinaban los dos fluidos. Según el NIH, el alcohol reacciona con ciertas proteínas que aparecen en la orina, por lo que esta prueba podría haber producido resultados precisos. “La visita del médico”

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Cómo funciona una prueba de embarazo biológica

La ausencia de la menstruación suele ser el primer indicio de que una mujer puede estar embarazada. A veces, una mujer puede sospechar que está embarazada incluso antes. Los síntomas, como el dolor de cabeza, la fatiga y la sensibilidad en los pechos, pueden aparecer incluso antes de la falta de la regla. La espera para saberlo puede ser emotiva. Hoy en día, muchas mujeres utilizan primero las pruebas de embarazo caseras (HPT) para averiguarlo. Su médico también puede hacerle la prueba.

Todas las pruebas de embarazo funcionan detectando una hormona especial en la orina o la sangre que sólo está presente cuando la mujer está embarazada. Se llama gonadotropina coriónica humana (kohr-ee-ON-ihk goh-NAD-uh-TROH-puhn), o hCG. La hCG se produce cuando el óvulo fecundado se implanta en el útero.

Las HPT son baratas, privadas y fáciles de usar. La mayoría de las farmacias venden las HPT sin receta médica. El coste depende de la marca y de cuántas pruebas vengan en la caja. Funcionan detectando la hCG en la orina. Las HPT son muy precisas. Pero su precisión depende de muchas cosas. Entre ellas:

Test de embarazo medieval

Desde hace más de 3.000 años, las mujeres que se preguntaban si iban a ser madres han escuchado alguna variación de esta frase. En las primeras pruebas de embarazo que se conocen, las mujeres del antiguo Egipto orinaban sobre semillas de cebada o trigo: las semillas que brotaban rápidamente indicaban un embarazo. Aunque pueda parecer pseudociencia, varios estudios modernos han demostrado que funciona bastante bien, identificando correctamente el 70-85% de los embarazos.

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No cabe duda de que los antiguos egipcios tenían razón, ya que las pruebas de embarazo modernas funcionan de forma muy parecida: detectan una hormona en la orina. Sin embargo, han sido necesarios miles de años de progreso científico para que pasemos de orinar sobre semillas -y esperar una semana para ver si brotan- a las rápidas y cómodas pruebas de embarazo que se encuentran hoy en día en todas las farmacias.

Aunque no es intuitivo que el análisis de la orina sea la clave para la detección del embarazo, la mayoría de las pruebas de embarazo históricas se han centrado, por razones desconocidas, precisamente en eso (Figura 1). En Europa, a partir de la Edad Media, los “profetas del pis” afirmaban poder predecir el embarazo con una serie de extraños análisis de orina. Creían que la orina de las mujeres embarazadas oxidaría un clavo, cambiaría el color de una hoja o albergaría pequeñas criaturas vivas. A tenor de lo que sabemos hoy, es poco probable que ninguna de estas pruebas fuera capaz de detectar correctamente el embarazo.

Prueba de embarazo de la rana

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