¿Cómo era el abecedario maya?

¿Cómo era el abecedario maya?

La escritura azteca

Gracias a los registros a largo plazo, los mayas eran capaces de predecir los ciclos planetarios, las fases de la luna e incluso los eclipses. Ese conocimiento se utilizaba para determinar cuándo sus dioses estarían en posición de favorecer una variedad de actividades como la celebración de ceremonias, la inauguración de reyes, el inicio de una nueva expedición comercial o la realización de guerras.  BRAINBOX:  ¿Por qué es importante un calendario? Aunque los mayas utilizaban su escritura única para registrar su historia -incluyendo su mitología y las acciones de sus reyes- en estelas, edificios y códices (el plural de códice, que significa libro), uno de los usos más importantes de sus jeroglíficos era su calendario. Aunque hayas oído hablar del “calendario maya”, en realidad los mayas tenían tres calendarios que funcionaban juntos como engranajes que giran en una gran máquina. Los tres calendarios utilizados por los mayas marcaban los acontecimientos sagrados, así como los cívicos, mitológicos e históricos.

El desciframiento de los textos mayas se ha hecho más fácil con la ayuda de los ordenadores y los conocimientos reunidos durante las investigaciones científicas de los últimos cien años. Hasta ahora, se ha descifrado casi el 85% de los jeroglíficos mayas conocidos. Estos escritos nos han dicho mucho sobre la religión, el gobierno y la vida cotidiana de los antiguos mayas. Para mí, al menos, también me permiten apreciar más profundamente el ingenio de los antiguos mayas.

Símbolos mayas

Las inscripciones aquí descritas se encuentran en toda la región antiguamente ocupada por el pueblo maya (pl. 1), aunque el mayor número se ha descubierto en los sitios del sur, o más antiguos. Esto se debe en parte, al menos, al papel menor que desempeñaba la escultura como arte independiente entre los mayas del norte, ya que en el norte la arquitectura absorbió gradualmente en su decoración la actividad escultórica de la gente que en el sur se había aplicado en la realización de los monumentos jeroglíficos.

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Las piedras que llevan inscripciones se encuentran en una variedad de formas, siendo las más comunes los fustes monolíticos o las losas conocidas como stelæ. Algunas de las stelæ de pozo alcanzan una altura de seis metros (por encima del suelo); son obeliscos aproximadamente cuadrados, con figuras humanas talladas en el anverso y el reverso, y glifos en las otras caras. En cambio, las estelæ de losa son más cortas y la mayoría de ellas llevan inscripciones sólo en el reverso. A menudo se asocian a estas estelæ monolitos más pequeños conocidos como “altares”, que varían mucho en tamaño, forma y decoración, algunos con glifos y otros sin ellos.

Ciudad maya

La civilización maya duró desde el 500 a.C. hasta el 1200 d.C., con un periodo clásico entre el 300 y el 900 d.C. La escritura más antigua que se conoce data de alrededor del 250 a.C., pero se cree que la escritura se desarrolló en una fecha anterior. Recientes hallazgos arqueológicos indican que la civilización maya comenzó mucho antes: alrededor del 3.000 a.C.

Alrededor de 1566, el primer obispo de Yucatán, Diego de Landa, recopiló una clave del silabario maya compuesta por 27 letras españolas y los glifos mayas con sonidos similares. Esto se conoció como el Alfabeto de Landa y ayudó al desciframiento de la escritura, aunque se basaba en la falsa premisa de que la escritura era alfabética.

Durante mucho tiempo, muchos estudiosos creyeron que la escritura no representaba una lengua en absoluto, o que no era un sistema de escritura completo. El primer gran avance en el desciframiento se produjo en la década de 1950, cuando un etnólogo ruso, Yuri Valentinovich Knorosov, propuso que la escritura maya era, al menos en parte, fonética y representaba la lengua maya yucateca. Sus ideas no fueron bien recibidas por otros mayistas, pero finalmente se demostró que tenía razón.

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Jeroglíficos de Anatolia

El sistema de escritura maya (a veces llamado jeroglífico por su parecido superficial con la escritura del Antiguo Egipto) es un sistema de escritura logosilábica, lo que significa que combina signos fonéticos (o glifos) que representan sonidos y sílabas con logogramas, es decir, glifos que representan palabras completas.    Mientras que el inglés utiliza 26 letras, 10 números y varios signos de puntuación, la escritura maya es mucho más amplia.  En un momento dado, no se utilizaban más de unos 500 glifos, de los cuales unos 200 (incluyendo variaciones) eran fonéticos.

Los glifos fonéticos podían combinarse en un solo dibujo para crear una palabra multisilábica.    Durante generaciones, esto confundió a los lingüistas que trabajaban para descifrar la escritura, pero cuando se reconoció, resultó ser la clave para entender el maya escrito.

El sistema de escritura maya es uno de los logros más destacados de los habitantes precolombinos de América.  Fue el sistema de escritura más sofisticado y altamente desarrollado de los más de una docena de sistemas que se desarrollaron en Mesoamérica.    Las primeras inscripciones en una escritura maya identificable se remontan al 300-200 a.C.

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