¿Cómo era la economía de la Unión Soviética en la Guerra Fría?

PIB histórico

Cuando se les pregunta por los cambios que han tenido lugar desde el final de la era comunista, los ciudadanos del antiguo bloque oriental expresan su apoyo al cambio de un régimen de partido único y una economía controlada por el Estado a un sistema multipartidista y una economía de mercado. Sin embargo, los rusos en particular son menos partidarios de estos cambios.

El paso a un sistema multipartidista obtiene la mayor aprobación de los polacos (85%), los de la antigua Alemania del Este (85%) y los checos (82%). Pero las mayorías de Eslovaquia, Hungría y Lituania también lo aprueban. Aproximadamente la mitad o más de los búlgaros y ucranianos también apoyan el cambio, aunque son más los que lo desaprueban en esos países. Sólo en Rusia menos de la mitad expresa su apoyo al cambio a un sistema multipartidista.

El apoyo al cambio a una economía de mercado es también sólido en la mayoría de los países encuestados, con un apoyo mayoritario al cambio económico en muchos países donde las mayorías también están a favor del cambio del sistema político. Sin embargo, en Rusia sólo el 38% aprueba el cambio económico, mientras que el 51% lo desaprueba.

Economía de mando

Mientras la Guerra Fría hacía estragos, empezaron a aparecer grietas en la fachada. Esta sección explica la caída de la Unión Soviética y el fin del comunismo, y los consiguientes cambios políticos, económicos y sociales que provocaron importantes conflictos y cambios tanto en los antiguos Estados soviéticos como en Europa Occidental.

Tras la muerte de Stalin en 1953, le sucedió Georgi Malenkov, y luego Nikita Khrushchev.  En 1956, Jruschov (como Primer Secretario del Comité Central del Partido Comunista) pronunció un discurso secreto en el congreso condenando el régimen de Stalin y su gobierno dictatorial. Poco después, comenzó a aplicar una serie de reformas conocidas como el deshielo. Estas reformas incluían la transformación de la política exterior soviética en la de “cooperación pacífica” con Occidente, y la destrucción del sistema GULAG y la liberación de miles de presos políticos que habían sido encarcelados bajo Stalin. La “desestalinización” continuó después de que Jruschov se convirtiera en primer ministro en 1958.

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A pesar de estas reformas, los levantamientos anticomunistas y la disidencia general contra el gobierno en las Repúblicas fueron reprimidos con fuerza y violencia. Los levantamientos masivos en Alemania Oriental y Hungría preocuparon a los dirigentes del Partido Comunista, que decidieron frenar los procesos de liberalización política. Los líderes de las RSS y los escritores que defendían el nacionalismo y la independencia de sus países fueron detenidos y encarcelados hasta 15 años.

PIB de la Unión Soviética

Después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos y sus aliados, y la Unión Soviética y sus estados satélites iniciaron una lucha de décadas por la supremacía conocida como la Guerra Fría. Los soldados de la Unión Soviética y de Estados Unidos no se enfrentaron directamente durante la Guerra Fría. Pero las dos superpotencias se enemistaron continuamente a través de maniobras políticas, coaliciones militares, espionaje, propaganda, acumulación de armas, ayuda económica y guerras por delegación entre otras naciones.

La Unión Soviética y Estados Unidos habían luchado como aliados contra la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial. Pero la alianza comenzó a desmoronarse tan pronto como la guerra en Europa terminó en mayo de 1945. Las tensiones se hicieron patentes en julio, durante la Conferencia de Potsdam, en la que los aliados vencedores negociaron la ocupación conjunta de Alemania.

La Unión Soviética estaba decidida a tener una zona de amortiguación entre sus fronteras y Europa Occidental. Estableció regímenes procomunistas en Polonia, Hungría, Bulgaria, Checoslovaquia, Rumania, Albania y, finalmente, en Alemania Oriental.

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La desaparecida Unión Soviética no era un buen lugar para sus ciudadanos, que sufrían una escasez crónica de bienes de consumo. Los bienes de los que disponían eran, por lo general, inferiores a los disponibles en Occidente.

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Durante sus casi siete décadas de existencia, de 1922 a 1991, la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas fue una de las dos principales potencias comunistas -la otra es China- que siguió el modelo de planificación centralizada de su economía, un principio básico del comunismo.

Como tal, a los ciudadanos de a pie de la Unión Soviética no se les permitía, en general, acceder a los bienes de consumo importados, especialmente a los fabricados en Estados Unidos. También conocido como “el telón de acero”, el sistema económico soviético exigía la autosuficiencia en todos los aspectos, desde el pan hasta la ropa, pasando por los coches y los aviones de combate.

El análisis input-output desarrollado por el Premio Nobel de Economía Wassily Leiontief ve la economía como una red de industrias interconectadas; la producción de una industria es utilizada como input por otra.

La planificación centralizada, sin embargo, dejaba poco margen para realizar ajustes rápidos en caso de errores de juicio o de factores externos ajenos al control del Estado. Cuando una industria fracasaba, las demás seguían su ejemplo.

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