¿Como eran los vikingos en realidad?

¿Como eran los vikingos en realidad?

Quién derrotó a los vikingos

Pero la cultura vikinga es mucho más que saqueo y violencia. En el antiguo país vikingo, en la costa occidental de Noruega, hay gente que hoy vive según los valores de sus antepasados, aunque los más positivos.

Miles de noruegos se esfuerzan ahora por redescubrir partes valiosas y olvidadas de su herencia vikinga. Cientos de personas se reúnen en los mercados vikingos de Gudvangen o Avaldsnes -el hogar histórico del famoso rey Harald Fairhair- para recrear la vida de los vikingos y aprender sus oficios. En Gudvangen, los vikingos tienen un rey indiscutible: Georg Olafr Reydarson Hansen. Durante casi 20 años trabajó para establecer la aldea vikinga permanente Njardarheimr, que finalmente abrió sus puertas en 2017.

“Tenemos 400 vikingos en Gudvangen. En el mercado, tenemos niños que aprenden los antiguos oficios y artesanías. Un chico de 15 años se convierte en herrero y una chica de 15 años está aprendiendo textiles. Cuando la generación mayor ve esto, les parece genial y se unen”, explica Hansen, peinando su barba con el auténtico peine vikingo que lleva en la cadera.

Ropa de los vikingos

En el año 793, el terror se apoderó de la costa de Northumbria cuando unos asaltantes armados atacaron el indefenso monasterio de San Cuthbert en Lindisfarne. Los monjes, aterrorizados, vieron impotentes cómo los invasores se llevaban un tesoro y un puñado de cautivos. Fue la primera incursión registrada de los vikingos, piratas marítimos procedentes de Escandinavia que durante más de dos siglos asaltaron las comunidades costeras del noroeste de Europa y se crearon una reputación de guerreros feroces y despiadados.

Esa imagen fue magnificada por quienes escribieron sobre los ataques vikingos, es decir, sus víctimas. El clérigo anglosajón Alcuin de York escribió con dramatismo sobre el asalto a Lindisfarne que la “iglesia fue salpicada con la sangre de los sacerdotes de Dios, despojada de todos sus ornamentos… entregada como presa a los pueblos paganos” y los escritores y cronistas posteriores (principalmente cristianos) perdieron pocas oportunidades para demonizar a los vikingos (principalmente paganos).

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Sin embargo, aunque es innegable que llevaron a cabo ataques muy destructivos y violentos, desde incursiones a pequeña escala contra iglesias hasta grandes campañas en las que participaron miles de guerreros, los vikingos formaban parte de una compleja y a menudo sofisticada cultura escandinava. Además de asaltantes, eran comerciantes, que llegaban hasta los ríos de Rusia y el mar Caspio; exploradores, que enviaban barcos a través del Atlántico para desembarcar en las costas de América del Norte cinco siglos antes que Colón; poetas, que componían sagas en verso y prosa de gran poder, y artistas, que creaban obras de asombrosa belleza.

Historia de los vikingos

Vikingos[a] es el nombre moderno que se da a los pueblos marineros, principalmente[3] de Escandinavia (las actuales Dinamarca, Noruega y Suecia),[4][5][6] que desde finales del siglo VIII hasta finales del siglo XI hicieron incursiones, piratearon, comerciaron y se asentaron por toda Europa[7][8][9] También viajaron hasta el Mediterráneo, el norte de África, Oriente Medio y Norteamérica. En algunos de los países en los que hicieron incursiones y se asentaron, este periodo se conoce popularmente como la Era Vikinga, y el término “vikingo” también incluye comúnmente a los habitantes de las tierras natales escandinavas como un todo colectivo. Los vikingos tuvieron un profundo impacto en la historia medieval temprana de Escandinavia, las Islas Británicas, Francia, Estonia y la Rus de Kiev[10].

Los vikingos hablaban nórdico antiguo y hacían inscripciones en runas. Durante la mayor parte del periodo siguieron la religión nórdica antigua, pero más tarde se hicieron cristianos. Los vikingos tenían sus propias leyes, arte y arquitectura. La mayoría de los vikingos eran también agricultores, pescadores, artesanos y comerciantes. La concepción popular de los vikingos suele diferir mucho de la compleja y avanzada civilización de los nórdicos que se desprende de la arqueología y las fuentes históricas. En el siglo XVIII comenzó a surgir una imagen romántica de los vikingos como nobles salvajes, que se desarrolló y propagó ampliamente durante el renacimiento vikingo del siglo XIX[16][17] La percepción de los vikingos como paganos violentos y piratas o como intrépidos aventureros se debe en gran medida a las variedades conflictivas del mito vikingo moderno que habían tomado forma a principios del siglo XX. Las representaciones populares actuales de los vikingos suelen basarse en clichés y estereotipos culturales, lo que complica la apreciación moderna del legado vikingo. Estas representaciones rara vez son exactas; por ejemplo, no hay pruebas de que llevaran cascos con cuernos, un elemento de vestuario que apareció por primera vez en la ópera wagneriana.

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Hoy en día, cuando mucha gente piensa en los vikingos, a menudo tiende a pensar que son altos, sucios y violentos con cascos con cuernos. Pero, ¿es realmente así el aspecto de los vikingos en la época vikinga?

Hay muchas fuentes disponibles de la época vikinga para nosotros, sobre su aspecto físico, pero la fuente más importante es probablemente la de las excavaciones, donde se han encontrado alrededor de 500 esqueletos vikingos en Dinamarca.

El vikingo medio era entre 8 y 10 cm más bajo que nosotros. Los esqueletos que han encontrado los arqueólogos revelan que un hombre medía alrededor de 172 cm (5,6 pies), y una mujer tenía una altura media de 158 cm (5,1 pies).

Las personas que tenían acceso a más o mejores alimentos en la época vikinga solían ser más altas que la media debido a que tenían un mejor estilo de vida. La altura de un vikingo es mencionada a menudo por las personas con las que entraban en contacto. Por ejemplo, el diplomático árabe Ibn Fadlan conoció a los rusos en el Volga, que hoy se encuentra en la actual Rusia.

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