¿Cómo fue la batalla de Sebastopol?

¿Cómo fue la batalla de Sebastopol?

La guerra italo-austríaca

La guerra de Crimea (1854-56) fue una decepción para los británicos, ya que la paz estalló justo cuando, con sus aliados franceses, turcos e italianos, parecían estar ganando la partida a Rusia. Durante más de un siglo, las historias de la guerra en lengua inglesa tendieron a restar importancia a esta decepción al considerar que la guerra era innecesaria. Sólo desde el colapso de la Unión Soviética en 1989, los historiadores han revalorizado el conflicto y han mostrado lo mucho que estaba en juego en la guerra más destructiva del siglo XIX: igualó a la Guerra Civil estadounidense en número de víctimas y dejó un legado que aún divide a Ucrania y al Cáucaso.

Asedio de Sebastopol

Sebastopol (ucraniano/ruso: Севасто́поль, romanizado: Sevastópolʹ; tártaro de Crimea: Акъяр, romanizado:  Aqyar; véase más abajo) es la mayor ciudad de Crimea y un importante puerto en el Mar Negro. Debido a su ubicación estratégica y a la navegabilidad de los puertos de la ciudad, Sebastopol ha sido un importante puerto y base naval a lo largo de su historia. Desde la fundación de la ciudad en 1783 ha sido una base importante para la Flota del Mar Negro de Rusia, y anteriormente fue una ciudad cerrada durante la Guerra Fría. En enero de 2021, la ciudad de Sebastopol, concentrada en gran medida en torno a la bahía de Sebastopol, tenía una población de 429.922 habitantes, mientras que el conglomerado más amplio de pueblos y comunidades rurales de los alrededores eleva la población total de la zona a 509.992.[2]

Aunque es relativamente pequeña, con 864 kilómetros cuadrados, las características navales y marítimas únicas de Sebastopol han sido la base de una economía robusta. La ciudad disfruta de inviernos suaves y veranos moderadamente cálidos, características que contribuyen a convertirla en una popular estación balnearia y destino turístico, principalmente para los visitantes de las antiguas repúblicas soviéticas. La ciudad es también un importante centro de investigación en biología marina. En particular, el ejército ha estudiado y entrenado delfines en la ciudad para uso militar desde la década de 1960[3].

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Mapa del sitio de Sebastopol

Sin duda, fue la mayor pelea callejera de la historia de Santa Rosa. Ante una multitud de unos 3.000 espectadores -un tercio de la población de la ciudad-, las cuadrillas ferroviarias rivales libraron una batalla que duró horas. Los hombres estaban ensangrentados y magullados por las rocas, las palas se blandían como garrotes, los caballos, presas del pánico, salían disparados y las ráfagas de vapor de las locomotoras amenazaban con arrancar la piel a cualquiera que se atreviera a acercarse demasiado a las grandes máquinas de hierro sobre raíles. Pero al final del día, algo positivo surgió de la refriega: Santa Rosa dio su primer paso deliberado hacia el siglo XX.

Sebastopol

Desde su fundación en 1783, la ciudad portuaria de Sebastopol ha desempeñado un papel crucial en la historia de Rusia. Es la sede de la Flota del Mar Negro de Rusia y un puerto marítimo comercial. Durante 11 meses en 1854-55, la ciudad fue asediada por fuerzas británicas, francesas y de otros países durante la Guerra de Crimea. Tras una valiente defensa, los asediados rusos se vieron obligados a desalojar toda la flota y evacuar la ciudad en ruinas.

Crimea tuvo una enorme importancia estratégica durante la Segunda Guerra Mundial. Desde las bases de Sebastopol y sus alrededores, la Unión Soviética podía lanzar ataques aéreos contra los campos petrolíferos rumanos de Ploiesti, que eran cruciales para la maquinaria de guerra nazi. Además, los ejércitos alemanes -que avanzaban rápidamente por la Unión Soviética en los veranos de 1941 y 1942- esperaban poder luchar a través del estrecho de Kerch y seguir avanzando para capturar los campos petrolíferos soviéticos en el Cáucaso. Tal maniobra también les permitiría flanquear a los defensores de las cruciales ciudades soviéticas de Rostov del Don y Stalingrado desde el sur. Por último, Hitler tenía un fetiche personal por capturar “ciudades trofeo” como Leningrado, Stalingrado y Sebastopol.

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