¿Cómo obtienen los diamantes en África?

¿Cómo obtienen los diamantes en África?

Diamantes en conflicto

Los diamantes preciosos son, sin duda, el mayor lujo al que pueden acceder millones de personas en todo el mundo. Están disponibles en cantidades que la mayoría de las otras gemas no se acercan, pero los costes de explotación, la mano de obra y las habilidades que se requieren para producir incluso la más pequeña gema pulida significan que los precios en el mostrador del joyero reflejan el estatus de lujo de una gema individual.

Los diamantes, como es bien sabido, son un intrincado entramado de átomos de carbono, una estructura cristalina que les confiere una dureza sin parangón en la naturaleza. Y es esta dureza la que hace que los diamantes más finos sean cruciales en la fabricación de herramientas de corte, esmerilado y pulido de alta tecnología. Sin el grano de diamante (bort o boart, como se conoce), gran parte de la fabricación moderna del mundo sería mucho más difícil de lo que es.

Aunque la extracción de diamantes lleva casi siglo y medio en Sudáfrica, el sector diamantífero del país está lejos de llegar al final de su vida. Los proyectos de las tres mayores minas del país están diseñados para ampliar su producción y prolongar su vida útil entre un cuarto y medio siglo.

Diamantes de África

Los diamantes aluviales fueron los primeros que se descubrieron en Sudáfrica. Aluvial significa que eran diamantes que habían sido removidos de su posición primaria por la erosión durante millones de años, y depositados en el lecho de un río, en el fondo del océano o en la costa.

En 1869, se encontraron diamantes lejos de cualquier arroyo o río, primero en tierra amarilla y luego bajo tierra, en una roca dura llamada tierra azul, cerca y en lo que se convertiría en Kimberley, en el Cabo Norte, la capital mundial del diamante. La tierra azul recibió posteriormente el nombre de kimberlita, en honor a la ciudad minera. Estas kimberlitas, situadas en antiguos conductos volcánicos de inmersión vertical, son la fuente principal de los diamantes de Sudáfrica, la mayoría de los cuales eran inicialmente aptos para la extracción a cielo abierto.

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Los primeros diamantes se encontraron en el futuro emplazamiento del Big Hole, en la granja Vooruitzicht, propiedad de los hermanos De Beers, en 1871. La consiguiente pugna por las concesiones hizo que el lugar recibiera el nombre de New Rush, que posteriormente pasó a llamarse Kimberley. Entre 1871 y 1914, hasta 50.000 mineros excavaron el agujero con picos y palas, y obtuvieron 2.720 kg o 13.600.000 ct de diamantes. El Big Hole tiene una superficie de 17 hectáreas y 463 metros de ancho. Se excavó hasta una profundidad de 240 m, pero luego se rellenó parcialmente con escombros, reduciendo su profundidad a unos 215 m. Desde entonces ha acumulado unos 40 m de agua, dejando 175 m del agujero a la vista. Una vez que las operaciones en la superficie se volvieron demasiado peligrosas e improductivas, el tubo de kimberlita también fue explotado bajo tierra por la empresa De Beers hasta una profundidad de 1.097 m.

¿Ha intentado alguna vez vender un diamante?

Descubra cómo se extraen los diamantes, cuáles son las distintas técnicas de extracción de diamantes y cómo se recuperan los diamantes del mineral en bruto. Tras cientos de años de avances científicos, la extracción de diamantes se ha convertido en un proceso increíblemente hábil, que permite al minero extraer piedras preciosas sin riesgo de dañarlas.

El sur de África representa un gran porcentaje de la producción mundial de diamantes de calidad gema. Cada año se extraen unos 13 millones de quilates de diamantes, con un valor total de casi 9.000 millones de dólares.

La minería a cielo abierto, como la de Kimberley Big Hole, consiste en eliminar las capas de arena y roca que se encuentran justo encima de la kimberlita. A continuación, el mineral del pozo se rompe mediante una voladura. Una vez roto este mineral, se carga y se transporta a una trituradora de mineral primaria donde comienza el proceso de extracción de diamantes.

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Los mineros hacen un túnel a través de la corteza terrestre para llegar al tubo de kimberlita. Los túneles se construyen en dos niveles, uno encima del otro, con embudos construidos para conectar ambos. La extracción comienza en el nivel superior con la voladura del mineral, que cae por los embudos y se acumula en el segundo túnel. Aquí, los cargadores recogen el mineral roto y lo llevan a la superficie para su procesamiento.

La historia real del diamante de sangre

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El sur de África representa un gran porcentaje de la producción mundial de diamantes de calidad gema. Cada año se extraen unos 13 millones de quilates de diamantes, con un valor total de casi 9.000 millones de dólares.

La minería a cielo abierto, como la de Kimberley Big Hole, consiste en eliminar las capas de arena y roca que se encuentran justo encima de la kimberlita. A continuación, el mineral del pozo se rompe mediante una voladura. Una vez roto este mineral, se carga y se transporta a una trituradora de mineral primaria donde comienza el proceso de extracción de diamantes.

Los mineros hacen un túnel a través de la corteza terrestre para llegar al tubo de kimberlita. Los túneles se construyen en dos niveles, uno encima del otro, con embudos construidos para conectar ambos. La extracción comienza en el nivel superior con la voladura del mineral, que cae por los embudos y se acumula en el segundo túnel. Aquí, los cargadores recogen el mineral roto y lo llevan a la superficie para su procesamiento.

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