¿Cómo sacrificaban los aztecas?

¿Cómo sacrificaban los aztecas?

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Sería engañoso sugerir que los aztecas inventaron los sacrificios humanos masivos desde cero: la evidencia arqueológica indica que el sacrificio humano es un elemento muy antiguo de la cultura mesoamericana (Conrad y Demarest 19). Mientras que muchas sociedades seleccionaban a las víctimas principalmente dentro de la comunidad, las esculturas excavadas en Oaxaca indican que el sacrificio ritual de cautivos de guerra existía ya en el año 600 a.C. (Brown y Stanton 104). Como se representa en su arte y se sugiere en sus historias, los mayas sacrificaban a los prisioneros en la representación de sus mitos de la Creación, un patrón que veremos más adelante en los aztecas (Brown y Stanton 130). Más significativamente, las excavaciones en Teotihuacán sugieren que las fosas comunes allí consisten en su mayoría en soldados enemigos sacrificados en ceremonias relacionadas con la construcción monumental (Sugiyama 206, 226), y los arqueólogos han encontrado indicios definitivos de sacrificios humanos en Tula, como bastidores de cráneos y representaciones escultóricas (Conrad y De- marest 19). Los aztecas expresaron un gran respeto por los antiguos imperios de Teotihuacán y Tula, y (probablemente de forma inexacta) afirmaron ser los descendientes y herederos legítimos de estos pueblos. Aunque no podemos estar seguros de cuánto sabían realmente los aztecas sobre estas ciudades -Tula se derrumbó unos ciento cincuenta años antes de la fundación de Tenoch- titlán y Teotihuacán- los sacrificios a gran escala parecen haber sido un patrón recurrente, especialmente en las sociedades más imperialistas.

Rituales aztecas

La gente del mundo contemporáneo se ve obligada a enfrentarse a una violencia humana repetitiva y organizada. La gente se interesa cada vez más por saber cuáles son las causas y las fuentes de este tipo de agresión humana hacia otras personas. Cuando se examina a fondo esa cuestión, se ve uno obligado a ser comparativo. Te ves obligado a mirar otros ejemplos en la historia. Cuando los españoles llegaron a Mesoamérica en 1517, se encontraron con las prácticas rituales violentas de los mayas y los aztecas. Esas prácticas rituales eran en público, y la gente sabía que formaban parte de un calendario. Una de las razones para observar los sacrificios aztecas es ver si hay alguna clave de la proclividad humana a la violencia ritual, a las guerras repetidas, a la violencia contra la gente de color, a la forma en que las mujeres suelen ser tratadas con violencia. Se trata de prácticas comunes muy preocupantes, y es importante no limitarse a pensar que ocurrieron hace mucho tiempo. Por eso, una de las razones para analizar esto es tratar de entender a los aztecas y ver si nos ayudan a entendernos a nosotros mismos.

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Dios del sol azteca

R: Resulta frustrante saber cuántos sacrificios hubo. Dependiendo de las fuentes o del conjunto de estadísticas que se utilicen, se puede llegar a una cifra muy alta o muy baja. Sin embargo, se puede afirmar que los sacrificios humanos eran importantes y regulares.

Las historias míticas del pueblo azteca hablan de que los dioses se sacrificaban para crear la humanidad. Por ejemplo, el relato del gran cocodrilo de tierra Tlaltecuhtli. Supuestamente se partió por la mitad para crear la tierra, y luego los humanos tuvieron que alimentarla con sangre para mantenerla y pagar la deuda original.

En otro relato, un dios se adentra en el inframundo y roba los huesos de un hombre y una mujer de una época anterior ante las narices del “Señor de la Tierra de los Muertos”. Lleva los huesos a un lugar que se traduce a grandes rasgos como “el paraíso”, donde un dios femenino los tritura en una piedra de moler y los convierte en una especie de harina de huesos. Luego, los dioses masculinos dejan que la sangre de sus penes humedezca la masa para formar con ella pequeñas figuras humanas. Los aztecas creían que hasta ese momento habían existido cinco edades del mundo y que ellos vivían en la quinta edad, y así fue como surgió esta encarnación de la humanidad.

Sacrificio humano inca

Un aspecto importante de la religión y la cultura aztecas era la práctica del sacrificio humano.    Los sacrificios humanos tenían una larga historia en Mesoamérica, antes del ascenso del Imperio Azteca.    Por ejemplo, hay pruebas arqueológicas de que tanto los toltecas como los teotihuacanos practicaban el sacrificio humano en los siglos anteriores al Imperio Azteca.    Por ello, los historiadores consideran que el sacrificio humano era una práctica relativamente común en Mesoamérica durante los años anteriores y durante el Imperio Azteca.    Sin embargo, para los conquistadores españoles que llegaron al territorio azteca a principios de la década de 1520, la práctica del sacrificio humano llevada a cabo por los aztecas era horrible y brutal.    Por ejemplo, varios de los primeros relatos de estos conquistadores españoles destacan su horror al ver los festivales y ceremonias en los que se sacrificaba a personas en lo alto de los templos y pirámides aztecas.    En Tenochtitlan, la capital azteca, los sacrificios se realizaban en la cima del Templo Mayor (Gran Pirámide de Tenochtitlan).

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Por ejemplo, un relato de primera mano sobre los sacrificios aztecas proviene de las famosas memorias del conquistador español Bernal Díaz del Castillo.    Fue un conquistador en la época de la Era de la Exploración y acompañó a Hernán Cortes en su famosa misión para derrocar al Imperio Azteca en 1521.    En sus memorias, Bernal Díaz del Castillo afirmó: “Apenas pasaba un día sin que esta gente sacrificara de tres a cuatro y hasta cinco indios, arrancándoles el corazón del cuerpo, para presentárselo a los ídolos y manchar de sangre las paredes del templo.    Los brazos y las piernas de estos desdichados seres eran luego cortados y devorados, de la misma manera que nosotros deberíamos ir a buscar carne a una carnicería y comerla: de hecho, incluso creo que la carne humana se expone a la venta cortada en sus mercados.”

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