¿Cómo se conocieron Cleopatra y Marco Antonio?

¿Cómo se conocieron Cleopatra y Marco Antonio?

Cleopatra y Marco Antonio

Marco Antonio (14 de enero de 83 a.C. – 1 de agosto de 30 a.C.), conocido comúnmente como Marco Antonio, fue un político y general romano que desempeñó un papel fundamental en la transformación de la República Romana, que pasó de ser una república constitucional a un Imperio Romano autocrático.

Antonio era pariente y partidario de Julio César, y sirvió como uno de sus generales durante la conquista de la Galia y la Guerra Civil. Antonio fue nombrado administrador de Italia mientras César eliminaba a sus oponentes políticos en Grecia, el norte de África y España. Tras el asesinato de César en el 44 a.C., Antonio unió sus fuerzas a las de Marco Emilio Lépido, otro general de César, y a las de Octavio, sobrino nieto e hijo adoptivo de César, formando una dictadura de tres hombres conocida por los historiadores como el Segundo Triunvirato. Los triunviros derrotaron a los asesinos de César, los libertadores, en la batalla de Filipos en el 42 a.C., y se repartieron el gobierno de la República. A Antonio se le asignaron las provincias orientales de Roma, incluido el reino cliente de Egipto, gobernado entonces por Cleopatra VII Filopator, y se le dio el mando en la guerra de Roma contra Partia.

Era una hija de Egipto, que formaba parte de la dinastía macedonio-griega-ptolemaica que gobernaba desde la muerte de Alejandro Magno en el 323 a.C. Reina de Egipto, Cirene y Chipre, era conocida por su carácter apasionado, su belleza, su intelecto y su determinación de promover los intereses del legado ptolemaico.

Eran los amos de Roma: generales militares poderosos y despiadados que habían ampliado la esfera de influencia romana, tomando el poder para sí mismos y tratando de añadir el vasto Imperio egipcio a la lista de conquistas de Roma, que no dejaba de crecer.

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Siglo I a.C. Roma, la última superpotencia, se extendía rápidamente por el mundo conocido bajo el mando de tres formidables generales: Julio César, Gneo Pompeyo Magno (Pompeyo) y Marco Licinio. La riqueza e influencia supremas de Roma, una amenaza definitiva para Egipto, también la convertían en una fuente de atracción y apoyo financiero necesario.

Fue el padre de Cleopatra, Ptolomeo XII, quien abrió la puerta a los romanos. Cuando Ptolomeo XI fue asesinado en el año 80 a.C., sus únicos herederos varones fueron Ptolomeo XII y su hermano menor, hijos ilegítimos de Ptolomeo IX. Ptolomeo XII fue coronado en el 76 a.C. pero, poco después, la cuestión de su legitimidad se planteó en Roma, donde los políticos antisenados afirmaban estar en posesión de un testamento, escrito por Ptolomeo XI, que legaba Egipto a los romanos. Temiendo la pérdida del trono y el fin de su dinastía, Ptolomeo corrió un gran riesgo: llegó a un acuerdo con Roma.

La historia de Cleopatra | Historia Antigua

Como se señala en La vida temprana de Cleopatra, es posible que Cleopatra conociera a Marco Antonio cuando acompañó a su padre (Ptolomeo XII Auletes) a Éfeso para unir fuerzas con Gabino, el subordinado de Julio César. Marco Antonio regresó a Egipto con Cleopatra y su padre brevemente y, aunque ella no lo conociera personalmente, seguramente era consciente de su alta estima a los ojos del pueblo de Alejandría.

No cabe duda de que se aliaron durante su estancia en Roma, cuando ella mantenía una relación con Julio César, y su amistad continuó tras su asesinato. Sin embargo, hubo rumores (probablemente alentados por la hermana de Cleopatra, Arsinoe, que estaba exiliada en Éfeso) de que Cleopatra había ordenado al gobernador Serapión que entregara a Casio y a Bruto una flota que estaba amarrada en Chipre durante su guerra contra Marco Antonio y Octavio, tras el asesinato de Julio César. Esto es, por supuesto, improbable y una fuente casi contemporánea sugiere que Serapión estaba actuando unilateralmente. Sin embargo, Marco Antonio (que necesitaba la ayuda financiera de Cleopatra en sus guerras expansionistas en Oriente) utilizó estos rumores como pretexto para convocar a Cleopatra a Tarso.

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La batalla de Actium

Cleopatra (69-30 a.C.) es una de las mujeres más famosas de todos los tiempos. Reina griega de Egipto, desempeñó un papel importante en la extensión del Imperio Romano y fue amante de Julio César, esposa de Marco Antonio y víctima de Augusto César, creador del Imperio Romano. Los retratos de monedas y un busto que se dice que se hizo en vida la muestran con una nariz prominente y una gran frente. Se dice que tenía los dientes podridos. Pero a pesar de estos defectos, es una de las seductoras más famosas del mundo. [Fuente: Chip Brown, National Geographic, julio de 2011; Stacy Schiff, revista Smithsonian, diciembre de 2010; Judith Thurman, The New Yorker, 7 de mayo de 2001 y 15 de noviembre de 2010; Barbara Holland, Smithsonian, febrero de 1997].

Stacy Schiff escribió en su libro Cleopatra: A Biography: “Cleopatra VII gobernó Egipto durante 21 años, una generación antes del nacimiento de Cristo. Perdió su reino una vez, lo recuperó, estuvo a punto de perderlo de nuevo, amasó un imperio y lo perdió todo. Una diosa de niña, una reina a los 18 años, en la cumbre de su poder controlaba prácticamente toda la costa oriental del Mediterráneo, el último gran reino de cualquier gobernante egipcio. Por un momento fugaz tuvo el destino del mundo occidental en sus manos. Tuvo un hijo con un hombre casado y tres más con otro. Murió a los 39 años. Las catástrofes consolidan una reputación, y el final de Cleopatra fue repentino y sensacional. [Fuente: Stacy Schiff, revista Smithsonian, diciembre de 2010, adaptado de Cleopatra: A Biography, por Stacy Schiff”.

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