¿Cómo se elaboraban las tablillas de escritura sumeria?

¿Cómo se elaboraban las tablillas de escritura sumeria?

Traducción de las tablillas cuneiformes

Los caracteres cuneiformes se imprimían en una tablilla de arcilla húmeda con un estilete a menudo de caña (pluma de caña). Una vez escritas, muchas tablillas se secaban al sol o al aire, quedando frágiles. Más tarde, estas tablillas de arcilla sin cocer podían empaparse en agua y reciclarse en nuevas tablillas limpias. Otras tablillas, una vez escritas, se cocían en hornos calientes (o inadvertidamente, cuando se quemaban edificios por accidente o durante un conflicto), lo que las hacía duras y duraderas. Las colecciones de estos documentos de arcilla constituyeron los primeros archivos. Fueron el origen de las primeras bibliotecas. En Oriente Medio se han encontrado decenas de miles de tablillas escritas, entre ellas muchos fragmentos[2][3].

En las civilizaciones minoica y micénica, la escritura que se conserva es principalmente la de las tablillas que se utilizaban para la contabilidad. Las tablillas que sirven de etiquetas, con la impresión del lado de una cesta de mimbre en el reverso, y las tablillas que muestran resúmenes anuales, sugieren un sofisticado sistema de contabilidad. En esta región cultural, las tablillas nunca se cocieron deliberadamente, ya que la arcilla se reciclaba anualmente. Sin embargo, algunas de las tablillas fueron “cocidas” como resultado de incendios incontrolados en los edificios donde se almacenaban. El resto son todavía tablillas de arcilla sin cocer, y extremadamente frágiles; algunos estudiosos modernos están investigando la posibilidad de cocerlas ahora, como ayuda para su conservación[cita requerida].

Tablas sumerias

Todo lo que se necesita para escribir cuneiforme es arcilla (o un material maleable comparable), y un estilete con una esquina apropiada (estrictamente hablando, un cono poliédrico, por lo que los ángulos de los bordes en la punta determinarán la anchura de las cuñas resultantes, ver fig. 1).

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Los palillos ordinarios ofrecen una oportunidad muy fácil de impresionar hermosas cuñas. En cambio, si se quiere trabajar exactamente como un escriba antiguo, utilizando el mismo tipo de stlyus que era habitual en Mesopotamia, habrá que cortar un tallo de caña de la forma adecuada.

Fig. 3: Primer plano que muestra el aspecto típico de una cuña resultante de un estilete de caña: la cara derecha es lisa y ligeramente curvada, mientras que la cara izquierda es plana y presenta impresiones fibrosas (foto del autor).

En la antigua Mesopotamia eran comunes dos especies de juncos: Phragmites australis (que formaba las famosas marismas que aún existen en el sur de Irak) y Arundo donax (junco gigante, fig. 2). De ellas, sólo la segunda es adecuada para obtener un estilete de escritura. El carrizo gigante es originario de la cuenca mediterránea y se ha naturalizado en las regiones templadas, subtropicales y tropicales de ambos hemisferios. Así que, si vives en un país como Turquía, Irak, España o Estados Unidos, no será difícil conseguir un tallo. Si no, puedes preguntar en el jardín botánico de tu ciudad, o tal vez utilizar el bambú, que sin embargo es mucho más difícil de cortar.

Cuneiforme

A principios de 2016, cientos de medios de comunicación de todo el mundo informaron de que un conjunto de antiguas tablillas de arcilla recientemente descifradas revelaban que los astrónomos babilónicos eran más sofisticados de lo que se creía. La escritura en forma de cuña de las tablillas, conocida como cuneiforme, demostró que estos antiguos observadores de las estrellas utilizaban cálculos geométricos para predecir el movimiento de Júpiter. Los estudiosos habían asumido que estas técnicas no se emplearon por primera vez hasta casi el año 1400 d.C., por matemáticos ingleses y franceses. Pero aquí estaba la prueba de que, casi 2.000 años antes, los antiguos eran tan avanzados como los eruditos de la época del Renacimiento. A juzgar por la entusiasta acogida de la historia en las redes sociales, este descubrimiento captó la imaginación del público. Implícitamente, desafiaba la percepción de que las tablillas cuneiformes se utilizaban simplemente para la contabilidad básica, como el recuento de granos, y no para complejos cálculos astronómicos. Aunque la mayoría de las tablillas se utilizaban, de hecho, para la contabilidad mundana o los ejercicios de escribanía, algunas de ellas llevan inscripciones que ofrecen una visión inesperada de los detalles minuciosos y los acontecimientos trascendentales de la vida de los antiguos mesopotámicos.

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Traductor cuneiforme

El TT cuneiforme está diseñado para ser escrito en arcilla. Las impresiones en forma de cuña que dan al cuneiforme su nombre moderno se realizan presionando un estilete TT en la superficie de una tablilla de arcilla húmeda TT . A continuación, el lápiz se levanta para realizar la siguiente impresión, en lugar de arrastrarlo por la superficie como haríamos con un bolígrafo. Algunas tablillas iban dentro de un sobre de arcilla. Y las tablillas o los sobres a veces estaban sellados o precintados. Existen fuertes conexiones entre una lengua, el sistema de escritura en el que se escribe, el soporte en el que se suele escribir y la técnica de escritura. Las lenguas sumeria y acadia se escribían normalmente en escritura cuneiforme sobre arcilla, pero a veces también se escribían en otros soportes.

La mayoría de las inscripciones cuneiformes se escribían en tablillas de arcilla. Los escribas utilizaban tabletas de diferentes formas y tamaños para distintos fines, pero la mayoría de ellas se hacían para que cupieran cómodamente en la mano. Los Tratados de Sucesión de Esarhaddon PGP están escritos en tablillas inusualmente grandes y gruesas. Podemos identificar varios tipos de arcilla, algunos con piedras o conchas, otros con muy pocas inclusiones TT . Esto es similar al uso que hacemos de diferentes tamaños y calidades de papel para los periódicos, las cartas y las notas adhesivas.

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