¿Como se llevo a cabo el descubrimiento de la Piedra de Roseta?

¿Como se llevo a cabo el descubrimiento de la Piedra de Roseta?

La piedra Rosetta

Descubierta en 1799, la Piedra de Rosetta fue la clave para traducir los jeroglíficos egipcios. La losa de piedra lleva inscrito el mismo texto en tres escrituras diferentes: El griego, los antiguos jeroglíficos egipcios y el “demótico”, una forma cursiva de la antigua escritura egipcia.

La Piedra de Rosetta fue descubierta por las fuerzas militares de Napoleón Bonaparte tras la invasión de 1798. Mientras reconstruían un antiguo fuerte en el Delta del Nilo en julio de 1799, los ingenieros militares encontraron la piedra y la enviaron al equipo de eruditos y científicos de Napoleón en El Cairo.

El artículo de Young incluía su comparación signo por signo del cartucho jeroglífico de la Piedra de Rosetta, que se creía que deletreaba el nombre del rey egipcio Ptolomeo, con el nombre correspondiente escrito en el alfabeto griego como “p, t, o, l, m, e, s”. La clave para seguir avanzando fue una copia de una inscripción bilingüe de un obelisco de Filae enviada a París a principios de 1822. La inscripción del bloque de la base estaba en griego y la de la columna en jeroglífico.

En el griego se mencionaban los nombres de Ptolomeo y Cleopatra; en los jeroglíficos sólo aparecían dos cartuchos, que presumiblemente representaban los dos mismos nombres. Uno de los cartuchos era casi idéntico a una de las formas del cartucho de Ptolomeo en la Piedra de Rosetta.

Rosetta 2

La Piedra de Rosetta es una estela de granodiorita en la que están inscritas tres versiones de un decreto emitido en Menfis (Egipto) en el año 196 a.C. durante la dinastía ptolemaica en nombre del rey Ptolomeo V Epífanes. Los textos superior e intermedio están en egipcio antiguo con escritura jeroglífica y demótica, respectivamente, mientras que el inferior está en griego antiguo. El decreto sólo presenta pequeñas diferencias entre las tres versiones, por lo que la Piedra de Rosetta es la clave para descifrar las escrituras egipcias.

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La piedra fue tallada durante el periodo helenístico y se cree que originalmente estaba expuesta en un templo, posiblemente en la cercana Sais. Probablemente fue trasladada a finales de la antigüedad o durante el periodo mameluco, y finalmente se utilizó como material de construcción en la edificación del Fuerte Julien, cerca de la ciudad de Rashid (Rosetta), en el Delta del Nilo. Fue descubierto allí en julio de 1799 por el oficial francés Pierre-François Bouchard durante la campaña napoleónica en Egipto. Fue el primer texto bilingüe del Antiguo Egipto recuperado en los tiempos modernos, y despertó un gran interés público por su potencial para descifrar esta escritura jeroglífica hasta entonces intraducible. Pronto empezaron a circular copias litográficas y moldes de yeso entre los museos y estudiosos europeos. Cuando los británicos derrotaron a los franceses, se llevaron la piedra a Londres en virtud de la Capitulación de Alejandría en 1801. Desde 1802 se expone al público en el Museo Británico, donde es el objeto más visitado.

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El 27 de septiembre de 1822, Jean François Champollion anunció un descubrimiento largamente esperado: podía descifrar la Piedra de Rosetta. La piedra, un documento escrito en el año 196 a.C. durante el reinado de Ptolomeo V, había sido descubierta en Rashid (Rosetta en francés), Egipto, en 1799 por tropas francesas que participaban en una campaña militar contra los británicos.

El desciframiento de los jeroglíficos había frustrado a los estudiosos durante siglos. Los eruditos árabes, a partir del siglo IX, hicieron intentos infructuosos, al igual que los europeos en el siglo XV.    En consecuencia, aunque Egipto estaba plagado de inscripciones monumentales en piedra, nadie podía traducirlas.

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La Piedra de Rosetta fue reconocida inmediatamente como una herramienta que podía utilizarse para descifrar la escritura jeroglífica egipcia, ya que llevaba inscritos jeroglíficos, una segunda escritura egipcia llamada demótica y griego antiguo. Si, como se suponía, las tres escrituras tenían el mismo texto, el griego podría utilizarse para entender el egipcio.

Sin embargo, la tarea no sería fácil. Los jeroglíficos combinan una mezcla de ideogramas, o imágenes que representan conceptos, y símbolos fonéticos que representan sonidos, y se puede utilizar más de un símbolo para representar un sonido. Para complicar las cosas, los textos demóticos y griegos no eran exactamente iguales.

La piedra de Rosetta en español

La Piedra de Rosetta, símbolo de diferentes cosas para diferentes personas, es una estela de granodiorita de color oscuro que lleva inscrito el mismo texto en tres escrituras: demótica, jeroglífica y griega. En julio de 1799, la piedra fue encontrada en la ciudad de Rosetta (el Rashid moderno) por soldados franceses durante la invasión de Egipto por parte de Napoleón. Rosetta estaba situada en un afluente del Nilo, cerca de la costa mediterránea, al este de Alejandría. Las fuerzas de Napoleón estaban construyendo fortificaciones cuando el oficial Pierre François Xavier Bouchard (1772-1832) descubrió el gran fragmento de piedra con una inscripción. Inmediatamente reconoció el significado de las escrituras griegas y jeroglíficas yuxtapuestas, prediciendo correctamente que cada escritura representaba una traducción de un único texto. Esta suposición se corroboró al traducir la descripción griega de cómo debía promulgarse el texto de la estela: “Este decreto se inscribirá en una estela de piedra dura en caracteres sagrados (jeroglíficos), nativos (demóticos) y griegos”. Así, la Piedra de Rosetta (en francés “la piedra de Rosetta”) recibió el nombre de la ciudad donde fue descubierta.

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