¿Cómo viven los samurai?

Archivos de los samuráis

Los guerreros samurái surgieron como una fuerza de élite en las provincias de Japón a principios del siglo X. Reclutados por los jefes locales, estas fuerzas de combate se mantenían el tiempo suficiente para librar una guerra concreta, tras lo cual los soldados regresaban a sus tierras para cultivar el suelo. Como el emperador de Japón vivía en la antigua capital de Kioto y no podía mantener el control de las provincias, los clanes samurái se establecieron como entidades políticas viables. A finales del siglo XII, los señores samurái gobernaban tanto las provincias como el centro de Japón. Mantuvieron su influencia hasta mediados de la década de 1870, cuando la clase samurái fue proscrita y su estatus privilegiado se disolvió.

El riguroso entrenamiento de un guerrero samurái comenzaba en la infancia. La escuela samurái era una combinación única de entrenamiento físico, estudios chinos, poesía y disciplina espiritual. Los jóvenes guerreros estudiaban Kendo (“el camino de la espada”), el código moral de los samuráis, y el budismo Zen. Se esperaba que los samuráis vivieran de acuerdo con el Bushido (“El camino del guerrero”), un estricto código ético influenciado por el confucianismo que hacía hincapié en la lealtad al maestro, el respeto al superior, el comportamiento ético en todos los aspectos de la vida y la completa autodisciplina. Las chicas también recibían formación en artes marciales. Aunque la mayoría de las mujeres samurái no luchaban en el campo de batalla, estaban preparadas para defender sus hogares contra los invasores.

Samurai-krieger

Los samuráis (o bushi) eran los guerreros del Japón premoderno. Más tarde formaron la clase militar gobernante que acabó convirtiéndose en la casta social de mayor rango del periodo Edo (1603-1867). Los samuráis empleaban diversas armas, como arcos y flechas, lanzas y pistolas, pero su principal arma y símbolo era la espada.

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Los samuráis debían llevar su vida según el código ético del bushido (“el camino del guerrero”). De naturaleza fuertemente confuciana, el bushido hacía hincapié en conceptos como la lealtad al maestro, la autodisciplina y el comportamiento respetuoso y ético. Muchos samuráis también se sintieron atraídos por las enseñanzas y prácticas del budismo zen.

Los orígenes de los samuráis se remontan a las campañas del periodo Heian para someter a los nativos emishi de la región de Tohoku. Alrededor de la misma época, los guerreros fueron contratados cada vez más por los ricos terratenientes que se habían independizado del gobierno central y construyeron ejércitos para su propia protección.

Los dos clanes más poderosos de estos terratenientes, los Minamoto y los Taira, acabaron desafiando al gobierno central y luchando entre sí por la supremacía de todo el país. Minamoto Yoritomo salió victorioso y estableció un nuevo gobierno militar en 1192, dirigido por el shogun o comandante militar supremo. Los samuráis gobernarían Japón durante la mayor parte de los siguientes 700 años.

Significado de los samuráis

Los samuráis eran una clase de guerreros altamente cualificados que surgieron en Japón tras las reformas Taika del año 646 d.C., que incluían la redistribución de la tierra y nuevos y pesados impuestos destinados a mantener un elaborado imperio de estilo chino. Las reformas obligaron a muchos pequeños agricultores a vender sus tierras y trabajar como arrendatarios. Con el tiempo, unos pocos grandes terratenientes amasaron poder y riqueza, creando un sistema feudal similar al de la Europa medieval. Para defender sus riquezas, los señores feudales japoneses contrataron a los primeros guerreros samuráis, o “bushi”.

Algunos samuráis eran parientes de los terratenientes a los que protegían, mientras que otros eran simplemente espadas contratadas. El código samurái enfatizaba la lealtad al señor, incluso por encima de la lealtad familiar. La historia demuestra que los samuráis más leales solían ser miembros de la familia o dependientes financieros de sus señores.

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Durante el año 900, los débiles emperadores de la Era Heian perdieron el control del Japón rural y el país se vio desgarrado por las revueltas. El poder del emperador se limitó pronto a la capital y, en todo el país, la clase guerrera se movilizó para llenar el vacío de poder. Tras años de lucha, los samuráis establecieron un gobierno militar conocido como shogunato. A principios del siglo XIX, los guerreros tenían poder militar y político en gran parte de Japón.

Entrenamiento de los samuráis

Finalmente, el emperador Kammu disolvió su ejército. A partir de ese momento, el poder del emperador disminuyó gradualmente. Aunque el emperador seguía siendo el gobernante, los clanes poderosos de los alrededores de Kioto (京都) asumieron cargos como ministros, y sus parientes compraron puestos como magistrados. Para amasar riqueza y pagar sus deudas, los magistrados solían imponer fuertes impuestos, lo que provocaba que muchos campesinos se quedaran sin tierras[cita requerida].

Tras la guerra de Genpei de finales del siglo XII, el líder del clan Minamoto no Yoritomo obtuvo el derecho a nombrar shugo y jito, y se le permitió organizar a los soldados y a la policía, así como recaudar una cierta cantidad de impuestos. Al principio, su responsabilidad se limitaba a arrestar a los rebeldes y recoger las provisiones necesarias para el ejército, y se les prohibía interferir con los gobernadores de Kokushi, pero su responsabilidad se fue ampliando gradualmente y así la clase samurái apareció como el poder político gobernante en Japón. Minamoto no Yoritomo inauguró el shogunato Kamakura Bakufu en 1192.

El vencedor, Taira no Kiyomori, se convirtió en consejero imperial y fue el primer guerrero en alcanzar tal posición. Finalmente, se hizo con el control del gobierno central, estableciendo el primer gobierno dominado por los samuráis y relegando al emperador a un estatus de figura decorativa. Sin embargo, el clan Taira seguía siendo muy conservador en comparación con su eventual sucesor, los Minamoto, y en lugar de ampliar o reforzar su poderío militar, el clan hizo que sus mujeres se casaran con emperadores y ejercieran el control a través del emperador.

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