¿Cuál era el idioma de los sumerios?

¿Cuál era el idioma de los sumerios?

Diccionario sumerio

Las principales lenguas de la antigua Mesopotamia eran el sumerio, el babilonio y el asirio (a veces conocidos conjuntamente como “acadio”), el amorreo y, más tarde, el arameo.    Han llegado hasta nosotros en la escritura “cuneiforme” (es decir, en forma de cuña), descifrada por Henry Rawlinson y otros estudiosos en la década de 1850.    La materia que estudia las lenguas mesopotámicas y las fuentes escritas en ellas se denomina asiriología.

Las lenguas mesopotámicas en escritura cuneiforme se escriben sobre todo en tablillas de arcilla, aunque también pueden estar talladas en piedra (ejemplo aquí).    Al ser increíblemente duraderas, se han recuperado miles de tablillas de arcilla en yacimientos arqueológicos desde el Mediterráneo hasta Bahréin e Irán.    Cada año se encuentran más.

Además de registros de la vida cotidiana y de la administración, incluyen textos religiosos, matemáticos, musicales y astronómicos, las primeras leyes conocidas y una rica literatura que incluye la Epopeya de Gilgamesh y las versiones más antiguas de la Historia del Diluvio, también conocidas en la Biblia.

… se llama así porque cada trazo individual (varios de los cuales pueden utilizarse para formar un signo) tiene la forma de una cuña.    Esta es la forma que se produce de forma natural cuando se imprime un estilete (instrumento de escritura) con una sección transversal triangular en una superficie plana de arcilla.

Traductor del idioma sumerio

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La mayoría de los expertos coinciden en que el sumerio es la lengua escrita más antigua que se conoce. Una tablilla de piedra caliza encontrada en la antigua ciudad sumeria de Kish. Un molde de yeso de la tablilla de Kish está inscrito con signos protocuneiformes y se exhibe en la colección del Museo Ashmolean. El sumerio se habló en el sur de Mesopotamia (el actual Irak) desde alrededor del cuarto milenio a.C. hasta el año 2.000 a.C. La lengua sumeria no se descubrió hasta que se descifraron sus cuneiformes. Incluso el nombre de la lengua tenía raíces semíticas. Después de que el sumerio fuera sustituido por el acadio como lengua principal, siguió utilizándose en documentos religiosos y con fines académicos hasta el siglo I d.C.

Palabras sumerias

La antigua Sumer se identifica como la “cuna de la civilización”, situada en las llanuras del sur de Mesopotamia, en lo que hoy es el sur de Irak. Los sumerios son a menudo llamados la “primera civilización”, y junto a las ciudades-estado sumerias, surgió otra civilización, centrada en Acad, que acabó superando a Sumer como entidad dominante.Mientras existieron juntos, los acadios y los sumerios compartieron estrechas relaciones y similitudes, hasta el punto de ser descritos como civilizaciones “simbióticas”. “Es imposible contar la historia de una sin la otra”, señala Paul Cooper en su serie documental Fall of Civilizations.Sin embargo, había un problema: Los dos grupos que surgieron en la misma zona, de gente y cultura estrechamente conectadas, hablaban lenguas totalmente diferentes y sin relación entre sí. Esto se conoce oficialmente como el “problema sumerio”. ¿Cómo sucedió?

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Por supuesto, eso no quiere decir que los sumerios y los acadios no pudieran tener relaciones entre sus ciudades-estado. Los individuos capacitados eran capaces de hablar ambas lenguas. Pero, ¿cómo surgieron dos lenguas completamente diferentes en prácticamente la misma zona? El sumerio es lo que se conoce como una “lengua aislada” -hay muchas de este tipo en todo el mundo-, una lengua sin vínculos ni raíces conocidas con ninguna otra lengua antigua. El acadio, en cambio, es una lengua semítica temprana (relacionada con las posteriores lenguas hebrea y árabe -pensemos en el relato bíblico de Abraham, padre de los árabes e israelitas, que viajó al oeste desde esta tierra de Mesopotamia).

La civilización sumeria

Los antiguos sumerios fueron la primera civilización que inventó un sistema de escritura. Las tablillas cuneiformes que describen sus leyes, mitos e historias aún sobreviven en la actualidad. Durante siglos, la lengua sumeria se habló en la región mesopotámica de Sumer, situada en el actual Irak. Sin embargo, alrededor del año 2000 a.C., la gente dejó de hablarlo en favor de la lengua de los acadios. Con el tiempo, también dejaron de escribirla y estudiarla.

¿Cuál fue la causa de este declive? Un geólogo llamado Matt Konfirst dice que el cambio climático local podría ser el culpable. Pero, ¿puede una sequía acabar con una lengua? Tal vez… sobre todo si se trata de una sequía que dura siglos.

Las conclusiones de Konfirst, recogidas en LiveScience, fueron presentadas a sus colegas el 3 de diciembre en la reunión anual de la Unión Geofísica Americana. En su presentación, describió lo que cree que ocurrió:

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“No se trató de un solo verano o invierno, sino de 200 a 300 años de sequía… A medida que nos adentramos en la anomalía climática de hace 4.200 años, vemos que las precipitaciones estimadas disminuyen sustancialmente en esta región y el número de lugares poblados en este periodo de tiempo se reduce de forma considerable”.

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