¿Cuál era la máxima autoridad de Roma?

¿Cuál era la máxima autoridad de Roma?

Senado del imperio romano

Inicialmente, Roma estaba gobernada por reyes, siendo Rómulo el primero. Después de gobernar sólo 7 reyes, el pueblo romano decidió gobernarse a sí mismo y así se desarrolló su propia forma de gobierno. A pesar de contar con un temible ejército que esclavizaba a miles de personas, el gobierno romano era democrático. El pueblo se reunía para discutir qué funcionarios elegir. En el gobierno romano había dos cónsules que eran elegidos como funcionarios principales. Los cónsules dirigían durante un año y si no eran queridos eran destituidos en la siguiente elección, sin embargo, si eran queridos, podían permanecer en el cargo.

Otros funcionarios elegidos dentro del gobierno romano eran los recaudadores de impuestos, los magistrados y los jueces. Estos individuos trabajaban juntos para dirigir al pueblo romano y mantener el orden. También había un grupo especial de funcionarios del gobierno llamados “Tribunos del Pueblo” que ayudaban a cuidar de los pobres romanos. Además, había un senado que estaba compuesto por unas 600 personas de las más sabias y conocedoras de Roma, muchas de las cuales procedían de familias ricas y nobles. El senado aconsejaba a los consejos sobre cosas como las leyes, las cuestiones financieras y las propuestas de desarrollo.

Cónsul romano

Aunque la República Romana se mantuvo en pie durante varios siglos, las tensiones dentro del gobierno empezaron a desgarrarla. Se iniciaron guerras civiles entre grupos con diferentes lealtades, lo que provocó la transformación de la república en un imperio. El Arco de Severo (centro) se añadió durante la fase imperial de Roma, un añadido a un icono republicano, el Foro Romano.

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Aunque la República Romana se mantuvo en pie durante varios siglos, las tensiones dentro del gobierno empezaron a desgarrarla. Se iniciaron guerras civiles entre grupos con diferentes lealtades, lo que provocó la transformación de la república en un imperio. El Arco de Severo (centro) se añadió durante la fase imperial de Roma, un añadido a un icono republicano, el Foro Romano.

Edificio del Senado romano

A medida que la influencia de Roma se extendía por el Mediterráneo, la extensa red de provincias era gobernada por una letanía de burócratas y funcionarios. Ocupar un cargo público era un símbolo de estatus y autoridad, y las filas de los administradores de Roma estaban llenas de aspirantes a la nobleza, o patricios.

En la cúspide de esta jerarquía se encontraba el cargo de cónsul, la figura más influyente y poderosa de la República romana. Desde el año 509 hasta el 27 a.C., cuando Augusto se convirtió en el primer emperador romano de verdad, los cónsules gobernaron Roma durante algunos de sus años más formativos. Pero, ¿quiénes eran estos hombres y cómo gobernaban?

Los cónsules eran elegidos por el cuerpo de ciudadanos y siempre gobernaban en parejas, y cada cónsul tenía poder de veto sobre las decisiones del otro. Los dos hombres tenían una autoridad ejecutiva total sobre la gestión de Roma y sus provincias, y ocupaban el cargo durante un año completo antes de ser sustituidos.

En tiempos de paz, el cónsul actuaba como máximo magistrado, árbitro y legislador de la sociedad romana. Tenía autoridad para convocar el Senado romano -la principal cámara de gobierno- y actuaba como diplomático supremo de la república, reuniéndose a menudo con embajadores y emisarios extranjeros.

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Constitución romana

El cónsul era el cargo político electo más importante de la República Romana (c. 509 a.C. a 27 a.C.), y los antiguos romanos consideraban el cargo de cónsul el segundo nivel más alto del cursus honorum (una secuencia ascendente de cargos públicos a los que aspiraban los políticos) después del de censor. Cada año, la Asamblea del Centurión elegía a dos cónsules para que ejercieran conjuntamente un mandato de un año. Los cónsules se alternaban en el ejercicio de las fasces -se turnaban en la dirección- cada mes cuando ambos se encontraban en Roma y el imperium de un cónsul se extendía sobre Roma y todas sus provincias.

Había dos cónsules para crear un control del poder de cualquier ciudadano individual, de acuerdo con la creencia republicana de que los poderes de los antiguos reyes de Roma debían repartirse en múltiples cargos. Para ello, cada cónsul podía vetar las acciones del otro cónsul.

Tras la instauración del Imperio (27 a.C.), los cónsules se convirtieron en meros representantes simbólicos de la herencia republicana de Roma y tuvieron muy poco poder y autoridad, actuando el Emperador como autoridad suprema.

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