¿Cuál es el origen de la basílica paleocristiana?

¿Cuál es el origen de la basílica paleocristiana?

Antigua basílica de San Pedro

El término “basílica” hace referencia a la función de un edificio como sala de reuniones y en la sociedad romana primitiva era un símbolo de autoridad y orden social. Arquitectónicamente, una basílica solía tener una base rectangular dividida en pasillos por columnas y cubierta por un tejado. Había una inmensa nave central, columnatas, ventanas sobre la nave central y, a menudo, un nicho al final. Las basílicas solían construirse siguiendo estrictas pautas de proporción; por ejemplo, “las columnas de las basílicas deben ser tan altas como lo sean los pórticos. Los pórticos deben tener un tercio de la superficie del espacio central. . .” (Rowland, 64) Al entrar en una basílica masiva el individuo se sentirá diminuto en comparación con el estado, pero conectado con el imperio porque cada cuerpo y sala de reuniones se definía por gustos similares de simetría. La “simetría” es, pues, uno de los rasgos más arraigados y continuos del pensamiento grecorromano, tanto filosófica como artística y estéticamente; constituye la base del sentido estético de la forma, la belleza y la armonía del romano.

Plano de la basílica paleocristiana

El término “basílica” hace referencia a la función de un edificio como sala de reuniones y en la sociedad romana primitiva era un símbolo de autoridad y orden social. Desde el punto de vista arquitectónico, una basílica solía tener una base rectangular dividida en pasillos por columnas y cubierta por un tejado. Había una inmensa nave central, columnatas, ventanas sobre la nave central y, a menudo, un nicho al final. Las basílicas solían construirse siguiendo estrictas pautas de proporción; por ejemplo, “las columnas de las basílicas deben ser tan altas como lo sean los pórticos. Los pórticos deben tener un tercio de la superficie del espacio central. . .” (Rowland, 64) Al entrar en una basílica masiva el individuo se sentirá diminuto en comparación con el estado, pero conectado con el imperio porque cada cuerpo y sala de reuniones se definía por gustos similares de simetría. La “simetría” es, pues, uno de los rasgos más arraigados y continuos del pensamiento grecorromano, tanto filosófica como artística y estéticamente; constituye la base del sentido estético de la forma, la belleza y la armonía del romano.

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Arquitectura de las basílicas paleocristianas

Arquitectónicamente, una basílica solía tener una base rectangular dividida en pasillos por columnas y cubierta por un tejado. Cuando la iglesia adoptó la estructura basilical se le dio un nombre a sus principales características. La inmensa nave central pasó a llamarse nave. Las naves laterales estaban divididas por columnatas (hileras de columnas uniformes). El ábside es un hueco o saliente donde se sentaba el magistrado o se colocaba la estatua del emperador. Las ventanas situadas sobre la nave central permitían que la luz penetrara en el interior de la estructura, lo que se conoce como ventanas de claristorio.

Los estudiosos no se ponen de acuerdo sobre la ubicación y la fecha de la primera basílica. Las primeras basílicas y sus fechas aproximadas son la Basílica Porcia de Roma (184 a.C.), la Basílica Aemilia del Foro Romano (179 a.C.) y la basílica de Pompeya (segunda mitad del siglo II a.C.).

Esta breve presentación tuvo lugar en el Foro Romano, en el emplazamiento de la basílica de Majencio y Constantino. Incluso después de investigar la inmensidad de la basílica antes de visitar el lugar, me quedé asombrado y emocionado por la inmensidad de los fragmentos de piedra. Al cruzar el umbral del yacimiento, el visitante se hace una idea del fabuloso y enorme edificio que fue en su día. Esta basílica proporcionó en su día un respiro del mundo exterior al bloquear los ruidos de la calle y refrescar al visitante con su sombra. La construcción de esta basílica fue iniciada por Majencio en el año 308 de la era cristiana. Después de que Constantino derrotara a Majencio en el 312 d.C., Constantino terminó la construcción. La nave central medía 80×25 metros y estaba cubierta por tres bóvedas de arista de 35 m. Ocho columnas corintias de 14,5 metros sostenían la estructura. Del edificio original se conservan tres bóvedas de la nave norte. Las bóvedas de la nave sur y central se derrumbaron en un terremoto en el año 847. Sin embargo, la planta sigue siendo claramente visible, dando una vívida impresión de su inmensa grandeza. La basílica de Majencio y Constantino es atípica debido a sus similitudes con la arquitectura de las termas romanas; la mayoría de las basílicas tienen techos planos.

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El arte cristiano primitivo

A finales del siglo I, es evidente que los lugares de culto cristianos habían desarrollado una forma de arquitectura algo estándar. Las iglesias de los siglos I al III tomaron como principal influencia la arquitectura clásica griega y romana en su forma más floreciente. La arquitectura clásica había alcanzado en esta época su apogeo tras desarrollarse durante miles de años.

La tendencia a utilizar los estilos arquitectónicos griegos y romanos se hizo sin referencia a su simbolismo original. Esto permitió una mayor libertad de estilos arquitectónicos. No obstante, hubo diseños únicos que se crearon específicamente para las iglesias. Uno de los pocos desarrollos arquitectónicos realizados por las primeras iglesias fue la construcción de una cúpula sobre un polígono.

El término basílica denotaba originalmente algo de rey o de señor. Las características básicas de una basílica en cuanto a lugar de culto son: una planta rectangular dividida longitudinalmente en tres o cinco naves por columnas que sostienen el techo. El techo sobre la nave central (la nave) se eleva por encima de las naves adyacentes, de modo que sus muros de soporte tienen aberturas para el aire y la luz. Una media cúpula sobresale de la planta rectangular.

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