¿Cuál es la diferencia entre Reino Unido y Gran Bretaña?

¿Cuál es la diferencia entre Reino Unido y Gran Bretaña?

Islas británicas

Las variaciones del nombre “Gran Bretaña” se han utilizado al menos desde el siglo I d.C. En tiempos del Imperio Romano, la zona llamada Provincia Britannia estaba poblada por personas llamadas británicos. Britannia incluía a Inglaterra y Gales, pero en su mayor parte no incluía a Escocia. El Muro de Adriano, que era esencialmente la frontera norte de Britania, se construyó en los actuales condados de Cumbria y Northumberland en Inglaterra. [1] Siglos más tarde, con las Actas de Unión de 1707, “Gran Bretaña” se convirtió en el nombre oficial de toda la isla.

Hacia finales del siglo XIX, las antiguas diferencias religiosas y políticas provocaron la creación de dos grupos: los nacionalistas y los unionistas. Los nacionalistas, de mayoría católica, estaban a favor del autogobierno irlandés. Los unionistas, mayoritariamente protestantes, estaban a favor de la unión con Gran Bretaña.

Los nacionalistas querían la independencia total de Gran Bretaña, lo que condujo a la Guerra de la Independencia irlandesa de 1919 a 1921. Tras la Ley del Cuarto Gobierno de Irlanda de 1920, la isla se dividió en “Irlanda del Norte” e “Irlanda del Sur”.

¿Es Inglaterra un país?

El “Reino Unido” es una unión política entre Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda del Norte. Aunque el Reino Unido es un Estado soberano totalmente independiente, las 4 naciones que lo componen son también países por derecho propio y tienen cierto grado de autonomía.

Aunque los 4 países están vinculados a la Corona y unidos, cada uno de ellos tiene su propia identidad y a menudo se consideran separados en la mente de los lugareños. Hay incluso lenguas regionales como el galés y el gaélico, aunque el inglés se habla en todas partes.De 1801 a 1922, el Reino Unido incluía a toda Irlanda, pero ahora sólo incluye a Irlanda del Norte. La República de Irlanda funciona como un estado soberano propio, aunque está físicamente cerca del Reino Unido. La Isla de Man y la Isla del Canal (Jersey y Guernsey) son lo que llamamos “Dependencias de la Corona”, pero no forman parte del Reino Unido.

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“Gran Bretaña” es el nombre colectivo de la isla que forman Inglaterra, Escocia, Gales y sus islas. Proviene de la unión política de los tres reinos que se hizo en 1707. Irlanda del Norte no forma parte de Gran Bretaña.

Población de Gran Bretaña

El diccionario al que se adjunta este artículo se publica en Estados Unidos, en la ciudad de Springfield, Massachusetts, que se encuentra cómodamente situada a unos 42,1˚ de latitud norte. Una persona que se dirigiera directamente al este, si dispusiera de tiempo, medios e inclinación, cruzaría la mayor parte de Massachusetts, así como el vasto Océano Atlántico, antes de llegar a la ciudad de Oporto, en Portugal. Para encontrar la patria de la lengua inglesa, ese viajero tendría que dirigirse hacia el norte desde allí y un poco más al este durante otras 800 millas aproximadamente, momento en el que llegaría a un grupo de islas que alberga a muchos hablantes de inglés (entre otras lenguas), así como el lugar de nacimiento de la propia lengua.

Nos avergüenza informar de que si el viajero fuera nativo de Estados Unidos, no es improbable que experimentara cierta confusión sobre cómo llamar a las encantadoras tierras al final de un viaje tan largo. Nuestro objetivo es evitar que esto ocurra.

Empezaremos por el término con el referente más amplio, ese grupo de islas al final de nuestro viaje. Conocido como las “Islas Británicas”, el grupo de islas comprende Gran Bretaña (ver más abajo), Irlanda (también ver más abajo) y las islas más pequeñas adyacentes a éstas, como las Hébridas, las Islas Shetland, las Islas Orcadas, las Islas de Scilly, la Isla de Man y (a veces) las Islas del Canal. Se trata de una designación geográfica, no política, y el término Islas Británicas se ha vuelto cada vez más controvertido para quienes consideran que implica una conexión política que no existe. (Más adelante se habla de ello).

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Inglés de Gran Bretaña

Este artículo trata sobre la isla. Para el estado del que forma parte, véase Reino Unido. Para el estado histórico, véase Reino de Gran Bretaña. Para otros usos, véase Gran Bretaña (desambiguación) y Gran Bretaña (desambiguación).

Gran Bretaña es una isla situada en el Océano Atlántico Norte, frente a la costa noroeste de la Europa continental. Con una superficie de 209.331 km2, es la mayor de las Islas Británicas, la mayor isla europea y la novena del mundo[6][nota 1]. La isla de Irlanda, un 60% más pequeña, se encuentra al oeste, y juntas estas islas, junto con más de 1.000 islas circundantes más pequeñas y rocas importantes con nombre, forman el archipiélago de las Islas Británicas[8].

Conectada a la Europa continental hasta hace 8.000 años, Gran Bretaña ha estado habitada por humanos modernos desde hace unos 30.000 años. En 2011, la isla tenía una población de unos 61 millones de personas, lo que la convierte en la tercera isla más poblada del mundo después de Java en Indonesia y Honshu en Japón[9][10].

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