¿Cuál es la verdadera historia de Aquiles?

¿Cuál es la verdadera historia de Aquiles?

Tumba de Aquiles

En la mitología griega, Aquiles (/əˈkɪliːz/ ə-KIL-eez) o Aquiles (griego: Ἀχιλλεύς) fue un héroe de la Guerra de Troya, el más grande de todos los guerreros griegos, y es el personaje central de la Ilíada de Homero. Era hijo de la nereida Tetis y de Peleo, rey de Partia.

La hazaña más notable de Aquiles durante la guerra de Troya fue la muerte del príncipe troyano Héctor ante las puertas de Troya. Aunque la muerte de Aquiles no se presenta en la Ilíada, otras fuentes coinciden en que fue asesinado cerca del final de la guerra de Troya por Paris, que le disparó una flecha. Otras leyendas posteriores (empezando por la epopeya inacabada Aquileida de Estacio, escrita en el siglo I d.C.) afirman que Aquiles era invulnerable en todo su cuerpo excepto en un talón, ya que cuando su madre Tetis lo sumergió en el río Estigia siendo un niño, lo sujetó por uno de sus talones. Aludiendo a estas leyendas, el término “talón de Aquiles” ha pasado a significar un punto de debilidad, especialmente en alguien o algo con una constitución por lo demás fuerte. El tendón de Aquiles también recibe su nombre debido a estas leyendas.

¿Era real el caballo de Troya?

Zeus, el rey de los dioses, y Poseidón, dios del mar, se habían enamorado de Tetis y rivalizaban por su mano. Sin embargo, los dioses fueron advertidos de una profecía según la cual Tetis tendría un hijo que llegaría a ser más grande que su padre. Preocupado por esto, Zeus dispuso que Tetis se casara con un hombre mortal para que su hijo no pudiera desafiar su poder. En otra versión de la historia, Tetis rechaza las insinuaciones de Zeus y éste, furioso, decreta que nunca se casará con un dios. En cualquier caso, Tetis acaba casada con el mortal Peleo y nace Aquiles.

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Tetis da a luz a Aquiles que, a diferencia de ella, es mortal. Intenta hacer inmortal al bebé Aquiles, sumergiéndolo en el río Estigia (el río que atraviesa el inframundo), mientras lo sujeta por el talón. La única parte de su cuerpo que no ha sido tocada por las aguas se convierte en su único punto débil, de ahí la frase “talón de Aquiles”.

En la Ilíada no se menciona la invulnerabilidad de Aquiles ni la debilidad de su talón. En las escenas que representan su muerte en el arte griego, se le muestra con una flecha clavada en el torso, así como en el talón. Esto puede indicar que la historia del “talón de Aquiles” es un añadido posterior al mito.

Achilleus

“Espectacular y constantemente sorprendente”. -Ken Burns Escrita con la autoridad de un erudito y el vigor de una historiadora narrativa superventas, La guerra que mató a Aquiles es una presentación magnífica y totalmente oportuna de una de las historias intemporales de la civilización occidental. Al igual que hizo en The Endurance and The Bounty, la autora del bestseller del New York Times, Caroline Alexander, ha desmontado una narración que creemos conocer y la ha vuelto a montar de forma que nos permite ver su verdadero poder. En el proceso, revela el tema de la obra maestra de Homero: las lecciones trágicas de la guerra y su devastación duradera.

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Aquiles ató los talones del hombre que acababa de matar en combate singular -Héctor, héroe de los troyanos- y ató el cuerpo sin vida a su carro. Subió a bordo y animó a sus caballos a moverse, arrastrando a su enemigo caído alrededor de las murallas de Troya para que todos los que estaban dentro pudieran ver el destino que había corrido su más valiente y noble protector. Tras esta humillación, Aquiles regresó al campamento griego, donde, durante los doce días siguientes, profanó aún más el cuerpo de Héctor al negarse a cumplir los rituales de enterramiento adecuados. Fue necesaria la intervención de los dioses para que Aquiles devolviera a Héctor a su padre para el funeral.

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El relato es uno de los más escalofriantes -no sólo por la muerte de un guerrero en combate, sino por la falta de respeto a su cuerpo- en el texto de la Ilíada de Homero, un poema épico sobre los fatídicos intentos de los griegos de asediar la ciudad de Troya. La escena tiene todo lo que, para los antiguos griegos y troyanos, era lo mejor y lo peor de la guerra. Ofrecía a Aquiles la oportunidad de alcanzar la gloria eterna derrotando al mayor guerrero de Troya, a la vez que mostraba cómo la guerra podía llevar a la humanidad a dejar de lado sus principios más básicos y arriesgarse a convertirse en algo menos que humano. Los propios dioses son necesarios para recordárselo a Aquiles.

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