¿Cuál fue la causa de la epidemia de baile?

¿Cuál fue la causa de la epidemia de baile?

La manía de bailar

En 1518, tuvo lugar una de las fiestas de baile más mortíferas en Estrasburgo (Alsacia), cuando los historiadores creen que entre 50 y 400 personas empezaron a bailar y no pararon hasta que no pudieron físicamente. En aquella época, los líderes locales y religiosos creían que los bailarines sufrían un fervor religioso o una especie de maldición espiritual, y aún no está claro qué hizo que estos aldeanos franceses bailaran hasta caer rendidos. La maníaca fiesta de baile duró dos meses seguidos hasta que se detuvo, como si alguien hubiera desconectado a todos los aldeanos, llevando la plaga a un misterioso final.El fatídico retozo de Frau TroffeaSe cree que el brote de baile de julio de 1518 comenzó cuando una mujer llamada Frau Troffea salió a las calles de Estrasburgo y empezó a bailar una giga. No se trataba de una celebración improvisada: La mujer no podía dejar de bailar, pisando fuerte y haciendo cabriolas hasta que sus pies estaban ensangrentados. Al final se desplomó por el cansancio, pero sus extremidades siguieron agitándose incluso cuando estaba tirada en el suelo.

Tratamiento dudosoDespués de la fiesta de baile de Troffea, más aldeanos (en su mayoría mujeres jóvenes) se unieron a ella, y su número creció hasta llenar las enfermerías. La epidemia de baile duró cerca de dos meses completos, durante los cuales hasta 400 víctimas cayeron a causa de la misteriosa dolencia.En ese momento, los funcionarios inventaron numerosas teorías inverosímiles para explicar la causa de que los aldeanos bailaran hasta caer rendidos, sobre todo que tenían “sangre caliente”. Los magistrados locales pensaron que si traían más bailarines para ayudar a todos a bailar su fiebre de discoteca, todos se calmarían.  Se construyó un escenario, se reclutaron bailarines y se contrató a una banda para que tocara música para los afligidos y sus nuevas parejas de baile.Estas adiciones no ayudaron; de hecho, muchos de los bailarines que se trajeron empezaron a caer también por agotamiento.  En septiembre, como último recurso, los magistrados llevaron a los bailarines a la cima de una montaña, donde rezaron por la absolución ante un santuario de San Vito. Los bailarines fueron conducidos alrededor del santuario mientras llevaban zapatos de color rojo sangre. Finalmente, la epidemia se extinguió por sí sola.

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Dónde tuvo lugar la peste de las danzas

La peste del baile de 1518, o epidemia del baile de 1518, fue un caso de manía por el baile que tuvo lugar en Estrasburgo, Alsacia (actual Francia), en el Sacro Imperio Romano Germánico, entre julio y septiembre de 1518. Entre 50 y 400 personas se pusieron a bailar durante días.

Los documentos históricos, entre los que se incluyen “notas de médicos, sermones de la catedral, crónicas locales y regionales, e incluso notas emitidas por el consejo de la ciudad de Estrasburgo”, dejan claro que las víctimas bailaron;[1] no se sabe por qué. Las fuentes históricas coinciden en que se produjo un estallido de baile después de que una sola mujer se pusiera a bailar[3], un grupo de mujeres, en su mayoría jóvenes, se unió y el baile no pareció apagarse. Duró tanto tiempo que atrajo la atención del magistrado y el obispo de Estrasburgo, y finalmente intervinieron algunos médicos, que internaron a los afectados en un hospital[cita requerida].

Existe controversia sobre si la gente acabó bailando hasta morir. Algunas fuentes afirman que durante un periodo la peste mató a unas quince personas al día,[7] pero las fuentes de la ciudad de Estrasburgo en la época de los hechos no mencionan el número de muertos, ni siquiera si hubo víctimas mortales. No parece haber ninguna fuente contemporánea a los hechos que haga constar la existencia de víctimas mortales[8].

¿Sigue existiendo la plaga del baile?

“Creo que vale la pena señalar que las epidemias de baile siempre han sido muy raras -un gran intervalo, por ejemplo, entre la década de 1370 y 1518-; así que quizá no sea tan sorprendente que los sucesos de Estrasburgo no se repitieran poco después.” – John Waller

El 14 de julio de 1518, en la ciudad francesa de Estrasburgo, una mujer llamada Frau Troffea salió de su casa y comenzó a bailar involuntariamente. Pronto, tuvo una gran multitud a su alrededor. Algunos aplaudían, otros reían y otros se limitaban a mirar con asombro. El acontecimiento resultaba intrigante, ya que Troffea no tenía ningún control sobre su baile. Ni empezó por elección, ni sabía cómo parar. Más bien, sufría lo que se conoce como “manía de bailar” o “plaga de la danza”. Para horror de todos, Troffea siguió bailando durante seis días. Cada noche se desplomaba por el cansancio, con los zapatos empapados de sangre, pero a la mañana siguiente se despertaba para volver a bailar.

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Mucho mayor fue el brote que asoló la ciudad de Estrasburgo en 1518, en el que murieron 400 personas. Un registro afirma que se cobró, al menos durante un breve periodo, unas 15 vidas al día, ya que hombres, mujeres y niños bailaban bajo un calor veraniego atroz. La epidemia de baile, que comenzó en julio, se cobró hasta 400 víctimas en agosto. Sin ninguna otra explicación para el fenómeno, los médicos locales lo achacaron a la “sangre caliente” y sugirieron a los afectados que se limitaran a girar para eliminar la fiebre. Se construyó un escenario y se contrataron bailarines profesionales. La ciudad incluso contrató a una banda para que proporcionara música de acompañamiento, pero no pasó mucho tiempo antes de que el maratón empezara a pasar factura. Muchos bailarines se desplomaron de puro agotamiento. Algunos incluso murieron por derrames cerebrales y ataques al corazón. El extraño episodio no terminó hasta septiembre, cuando los bailarines fueron llevados a un santuario en la cima de la montaña para rezar por la absolución. Rezaron a San Vito, un santo católico que los europeos piadosos del siglo XVI creían que tenía el poder de maldecir a la gente con una plaga de baile. También creían que podía absolverlos de la enfermedad. La epidemia también se conoce como la danza de San Vito.

Qué fue la plaga del baile

En Estrasburgo, en 1518, una mujer local llamada Frau Troffea salió de su casa y se dirigió a una estrecha calle cercana. En un principio, no habría llamado la atención de sus vecinos, que se dedicaban a sus tareas cotidianas. Pero eso iba a cambiar rápidamente. Porque Frau Troffea tenía la intención de bailar y, cuando empezó, paralizó a todo el vecindario.

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Frau Troffea no bailaba al ritmo de la música, ni sus movimientos eran de ningún modo comedidos o cohibidos. En cambio, bailaba con una especie de locura que, al parecer, era tan contagiosa como imparable. Primero un goteo de curiosos se unió a la improvisada fiesta, y luego una avalancha. Pronto, Frau Troffea se vio acompañada por casi 400 juerguistas, bailando por las calles en un vertiginoso despliegue de miembros agitados y cuerpos girando.

Por muy extraños que nos parezcan hoy, los sucesos de 1518 no fueron ni mucho menos únicos. De hecho, las crónicas de los siglos XIV a XVI están repletas de informes sobre personas de toda Europa central que se vieron obligadas a bailar, y lo hicieron por centenares, a veces hasta que cayeron muertas de agotamiento. La Danza de San Juan, como se conoce este fenómeno (debido a que la gente solía gritar el nombre de Juan el Bautista mientras hacía sus travesuras), traumatizó a los espectadores y provocó una temible reacción de un clero horrorizado y confundido. Hoy, medio milenio más tarde, los científicos siguen desconcertando sus causas.

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