¿Cuál fue la excusa por la que los alemanes iniciaron la Segunda Guerra Mundial?

¿Cuál fue la excusa por la que los alemanes iniciaron la Segunda Guerra Mundial?

Los ejércitos al comienzo de la Segunda Guerra Mundial

En Berlín, la antigua sede de la Alemania nazi, se está gestando un escándalo que no tiene nada que ver con la Alemania moderna y sí con el pasado nazi de la nación. El alboroto gira en torno a cómo debe recordarse el 8 de mayo de 1945, el día en que la Alemania nazi capituló. Las autoridades locales de un rico distrito de Berlín acaban de aprobar una moción en la que se afirma que las víctimas de la opresión nazi no son las únicas que deben ser conmemoradas y honradas. Los soldados regulares alemanes y los civiles que fueron asesinados, así como las mujeres que fueron violadas por el avance del ejército soviético, también deben ser recordados, declararon.

La resolución ha provocado duras críticas, especialmente después de que un abogado y político local dijera que en algunos asuntos no puede evitar estar de acuerdo con uno de los partidos neonazis del país. Los críticos denuncian que agrupar a todas las víctimas, y llegar a convertir a los criminales de guerra en víctimas, difumina peligrosamente la cuestión de la culpa y la responsabilidad por la guerra.

El mensaje del debate es claro: para nosotros los alemanes, nos guste o no, el pasado siempre está presente. Basta con echar un vistazo a una librería alemana en estos días. Las estanterías rebosan de nuevas publicaciones sobre todos los aspectos imaginables del periodo nazi. Los periódicos y las cadenas de televisión emiten decenas de documentales sobre la Segunda Guerra Mundial. El conflicto costó unos 60 millones de vidas y, obviamente, todavía nos persigue.

Cuándo terminó la Segunda Guerra Mundial en Europa

El 1 de septiembre de 1939, el ejército alemán al mando de Adolf Hitler lanzó una invasión de Polonia que desencadenó el inicio de la Segunda Guerra Mundial (aunque en 1939 Japón y China ya estaban en guerra). La batalla por Polonia sólo duró un mes antes de la victoria nazi. Pero la invasión sumió al mundo en una guerra que se prolongaría durante casi seis años y se cobraría la vida de decenas de millones de personas.

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Hoy, 75 años después, Hitler es considerado uno de los grandes villanos de la historia. Por eso es fácil olvidar la lentitud y la reticencia con que las democracias más poderosas del mundo se movilizaron para detenerlo. Francia y Gran Bretaña declararon la guerra a Alemania dos días después de la invasión de Polonia, pero tardaron otros ocho meses en entrar en guerra a gran escala con los nazis. Estados Unidos no se uniría a la guerra contra Hitler hasta diciembre de 1941, dos años después de que comenzara la guerra.

Hitler saluda mientras supervisa a las tropas durante la ocupación nazi de Polonia. Las tropas marchan en formación hacia un puente de madera, construido por los nazis sobre el río San, cerca de Jarolaw, Polonia. (Hulton Archive/Getty Images)

Cuándo empezó la Segunda Guerra Mundial

Muchos afirman que sus repetidas referencias a la reconciliación alemana eran alusiones no tan veladas a la falta de voluntad de Japón para reconocer los horrores que cometió durante la guerra. Merkel incluso abordó el tema tabú de las “mujeres de solaz” de Japón, jóvenes de ascendencia coreana, china, filipina y holandesa obligadas a la esclavitud sexual por el Ejército Imperial Japonés durante la guerra. El momento y el contenido de sus comentarios fueron notables, ya que el Primer Ministro Abe tiene previsto pronunciar un discurso el 15 de agosto para conmemorar el 70º aniversario del final de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico, en medio de crecientes especulaciones de que podría suavizar las disculpas de Japón por su agresión en Asia.

Lily Gardner Feldman tiene mucho que decir al respecto. Es autora de Germany’s Foreign Policy of Reconciliation: From Enmity to Amity (Rowman & Littlefield, 2012) y miembro del Instituto Americano de Estudios Alemanes Contemporáneos, un centro de estudios afiliado a Johns Hopkins con sede en Washington, D.C., alojado en la Brookings Institution. También es directora del Programa de Sociedad, Cultura y Política del instituto. Desde su creación en 1983, el AICGS se ha centrado en el desarrollo de la narrativa política y cultural alemana y en su impacto en Europa y el resto del mundo. La británica Gardner Feldman creció en Londres, pero pasó varios años de formación viviendo y trabajando en Alemania. Tras obtener un máster en estudios europeos en la Universidad de Reading, una universidad de investigación en Berkshire (Inglaterra), se centró en Alemania en el Royal Institute of International Affairs’ Chatham House, un instituto político independiente. Se trasladó a Estados Unidos para hacer un doctorado en ciencias políticas en el MIT, donde escribió su tesis sobre las relaciones entre Alemania e Israel. “En aquel momento no se había escrito nada sobre este tema”, dice. “Había dos libros muy anecdóticos, pero ningún trabajo académico sobre la relación germano-israelí. Yo estaba en el lugar adecuado en el momento adecuado”.

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Motivo de la 2ª Guerra Mundial

El 31 de agosto de 1939 -hace 75 años esta semana- agentes nazis organizaron un falso ataque a la torre de transmisión de radio alemana en Gleiwitz, en la frontera germano-polaca. Adolf Hitler utilizó este “ataque” como pretexto para invadir Polonia al día siguiente.

En el verano de 1939, las relaciones entre Alemania y Polonia se deterioraron rápidamente. Hitler había insistido en que Polonia devolviera a Alemania el Corredor Polaco, una franja de tierra que daba a Polonia acceso al mar y a la ciudad libre de Danzig, pero que aislaba a la propia Alemania de su territorio de Prusia Oriental. El Corredor Polaco había sido concedido al nuevo Estado de Polonia en el Tratado de Versalles de 1919, un documento que Hitler y la mayoría de los alemanes habían denunciado.

Durante los años anteriores, Hitler había ido adquiriendo de forma incruenta más y más territorio en Europa, violando el tratado. En 1936, Hitler envió su ejército a Renania, que, aunque alemana, había sido desmilitarizada por el tratado. Inglaterra y Francia no hicieron nada para detenerlo. En marzo de 1938, el ejército de Hitler entró en Austria. Pocos días después, Alemania se anexionó la nación centroeuropea, de nuevo violando el tratado.

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