¿Cuáles fueron las causas de la crisis en Francia?

¿Cuáles fueron las causas de la crisis en Francia?

Cuestiones sociales en Francia en la década de 1780

Una de las principales causas de tensión social en Francia durante la Revolución fue su gran población. A principios del siglo XVIII, Francia contaba con 20 millones de personas viviendo dentro de sus fronteras, un número equivalente a casi el 20 por ciento de la población de la Europa no rusa. A lo largo del siglo, ese número aumentó en otros 8 ó 10 millones, a medida que disminuían las enfermedades epidémicas y la escasez aguda de alimentos y se reducía la mortalidad. En cambio, entre 1600 y 1700 sólo había aumentado en un millón. También es importante el hecho de que esta población se concentraba en el campo: de los casi 30 millones de franceses que había bajo el reinado de Luis XVI, cerca del 80% vivía en pueblos de 2.000 habitantes o menos, y casi todo el resto en ciudades bastante pequeñas (las de menos de 50.000 habitantes).

La principal excepción, por supuesto, era París, que contaba con unos 600.000 habitantes en 1789. Sólo un puñado de otras ciudades -en particular Lyon, Burdeos y Marsella- contaban con más de 100.000 habitantes dentro de sus límites. Esta demografía tuvo un enorme impacto, tanto dentro como fuera de Francia.

Causas de la revolución francesa

En el momento en que estalló la Revolución Francesa de 1848, la economía se vio afectada por una profunda crisis financiera, que redujo la iniciativa de los responsables de la república. Pero el lanzamiento de la república agravó esta crisis que minó el mercado monetario del país. Así, las autoridades trataron de relajar estas tensiones a riesgo de descuidar el crecimiento.

aligerar la deuda y su capital circulante. Con la recesión, estas empresas, excesivamente abastecidas y ávidas de liquidez, aumentaron las demandas de crédito, sobre todo porque sus clientes se retrasaban en los pagos mientras dictaban las condiciones a sus proveedores. La clásica crisis del crédito supuso una disminución de los pagos de la deuda a los bancos, y luego, en la línea superior, a los bancos emisores regionales al Banco de Francia.

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Las existencias se redujeron por la salida hacia Suiza y Alemania, debido al comercio de las grandes ferias, y hacia Rusia y España para comprar cereales y compensar la hambruna provocada por la crisis agrícola. El Banco de Francia se apoyó en un préstamo de la firma bancaria inglesa Baring, pero, al aumentar sus compromisos, prefirió frenar el redescuento y pasar el tipo de interés bancario del 4 al 5 por ciento en enero de 1847.

La situación en Francia a finales de la década de 1780

La Revolución Francesa fue el resultado de dos crisis estatales que surgieron durante los años 1750-80, una constitucional y otra financiera, siendo esta última la que supuso un “punto de inflexión” en 1788/89, cuando la acción desesperada de los ministros del gobierno se volvió en contra y desencadenó una revolución contra el “Antiguo Régimen”. A esto hay que añadir el crecimiento de la burguesía, un orden social cuya nueva riqueza, poder y opiniones socavaron el antiguo sistema social feudal de Francia. En general, la burguesía se mostró muy crítica con el régimen prerrevolucionario y actuó para cambiarlo, aunque el papel exacto que desempeñaron sigue siendo muy discutido por los historiadores.

La idea de un gobierno -y de un rey- que funcionara con una serie de controles y equilibrios constitucionales había adquirido una importancia vital en Francia, y eran los 13 parlamentos existentes los que se consideraban -o al menos se consideraban a sí mismos- el control vital del rey. Sin embargo, en 1771, el parlamento de París se negó a cooperar con el canciller de la nación, Maupeou, y éste respondió exiliando el parlamento, remodelando el sistema, aboliendo los cargos venales conectados y creando un reemplazo dispuesto a sus deseos. Los parlamentos provinciales respondieron airadamente y corrieron la misma suerte. Un país que quería más controles sobre el rey se encontró de repente con que los que tenía desaparecían. La situación política parecía retroceder.

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Cuestiones políticas en Francia en la década de 1780

El crack bursátil de octubre de 1929 condujo directamente a la Gran Depresión en Europa. Cuando las acciones se desplomaron en la Bolsa de Nueva York, el mundo se dio cuenta inmediatamente. Aunque los dirigentes financieros de Inglaterra, al igual que los de Estados Unidos, subestimaron enormemente el alcance de la crisis que se produciría, pronto quedó claro que las economías del mundo estaban más interconectadas que nunca. Los efectos de la perturbación del sistema mundial de financiación, comercio y producción, y el posterior hundimiento de la economía estadounidense, se dejaron sentir pronto en toda Europa.

En sus memorias, el presidente Herbert Hoover trató de explicar el impacto de la Depresión en Estados Unidos culpando a las consecuencias de la guerra europea de una década antes y a la crisis financiera que asoló a los bancos europeos en 1931. Aunque los historiadores siguen debatiendo las causas precisas de la Depresión, la mayoría coincide en que la crisis económica comenzó en Estados Unidos y luego se trasladó a Europa y al resto del mundo. Según el estudio de Dietmar Rothermund sobre el impacto global de la crisis económica, “todos los factores principales que contribuyeron a la depresión pueden remontarse a los Estados Unidos de América”. Sin embargo, tanto a nivel nacional como internacional, el crack del 29 se basó en las debilidades económicas subyacentes de la década anterior, las exacerbó y las agravó. Esta sección proporcionará la información de fondo necesaria, explorando las formas en que las economías nacionales de todo el mundo estaban íntimamente conectadas, cómo la caída del mercado de valores en los Estados Unidos desencadenó la crisis europea, y cómo tales conexiones dieron forma a las vidas, las sociedades y los sistemas políticos en Europa y en otros lugares.

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