¿Cuáles fueron las causas de la guerra civil de 1854?

¿Cuáles fueron las causas de la guerra civil de 1854?

La guerra civil en Estados Unidos explicación fácil

En la última década antes de la Guerra Civil, tres presidentes -Millard Fillmore, Franklin Pierce y James Buchanan- intentaron pacificar a los extremistas del Sur para evitar la secesión y la guerra abierta. Todos ellos fracasaron, y la historia los juzga duramente por ese fracaso. Pero fue la elección de Abraham Lincoln en noviembre de 1860 la que inclinó la balanza y envió a la nación a la guerra. Incluso antes de la toma de posesión de Lincoln, el 4 de marzo de 1861, cuando Buchanan aún era presidente, siete estados se separaron de la Unión, Jefferson Davis se convirtió en presidente de los Estados Confederados de América y los cadetes de la Ciudadela dispararon contra el Star of the West cuando entraba en el puerto de Charleston, impidiéndole reabastecer Fort Sumter. El impulso hacia la violencia siguió creciendo, y poco más de un mes después de la toma de posesión de Lincoln, las baterías confederadas dispararon contra Fort Sumter, marcando el inicio oficial de la Guerra Civil. Lincoln, que creía firmemente que la secesión era inconstitucional y estaba decidido a mantener la Unión unida, decidió luchar. Creía que la rebelión tendría un alcance limitado y se calmaría en poco tiempo. Nadie en ninguno de los dos bandos previó el desastre que se avecinaba.

Definición de guerra civil

El papel de la esclavitud en el desencadenamiento de la Guerra Civil ha sido objeto de acalorados debates durante décadas. Una forma importante de enfocar la cuestión es analizar lo que decían los observadores contemporáneos. En marzo de 1861, Alexander Stephens, vicepresidente de los Estados Confederados de América, dio su opinión:

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La nueva constitución [de la Confederación] ha puesto fin, para siempre, a todas las cuestiones agitadoras relacionadas con nuestra institución peculiar -la esclavitud africana tal como existe entre nosotros-, el estatus adecuado del negro en nuestra forma de civilización. Esta fue la causa inmediata de la última ruptura y de la presente revolución… Las ideas prevalecientes de la mayoría de los principales estadistas en el momento de la formación de la antigua constitución, eran que la esclavitud del africano era una violación de las leyes de la naturaleza; que era incorrecta en principio, socialmente, moralmente y políticamente. . . Esas ideas, sin embargo, eran fundamentalmente erróneas. Se basaban en la suposición de… la igualdad de las razas. Esto era un error…

La guerra civil en la historia de Estados Unidos

Escribiendo a su hermana en el otoño de 1861, Allan T. Ward, residente de Paola, Kansas, y propietario de una tienda, se quejaba de las numerosas preocupaciones provocadas por la Guerra Civil. Al igual que muchos residentes a lo largo de la frontera entre Missouri y Kansas, Ward había sufrido durante años los problemas de la “Kansas sangrienta” incluso antes de que comenzara la guerra, y señaló que el comienzo de la Guerra Civil sólo empeoró las cosas. Ward resumió sus frustraciones, escribiendo “no tendríamos motivos de queja si pudiéramos tener paz, pero, por desgracia, la guerra con todos sus horrores está sobre nosotros, y de todas las guerras con las que ha sido maldecido un país, la guerra civil es la peor”.

La escalada de violencia entre los “jayhawkers” unionistas y los “bushwhackers” secesionistas puso a los ciudadanos normales en una situación peligrosa. Ward estaba atrapado entre dos bandos y se quejaba de que, con la invasión secesionista (presumiblemente haciendo referencia al avance del general Sterling Price hacia el norte del estado y a la primera batalla de Lexington), los unionistas se veían obligados a “volar para salvar la vida; luego, a su vez, llegan las fuerzas de la Unión bajo el mando de Jim Lane y Montgomery, y todos los secesionistas tienen que salir a toda prisa o ser abatidos como tantos lobos…”.

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Quién luchó en la guerra civil

La Guerra Civil estalló a partir de una serie de tensiones y desacuerdos de larga data sobre la vida y la política estadounidenses. Durante casi un siglo, la gente y los políticos de los estados del Norte y del Sur se habían enfrentado por las cuestiones que finalmente condujeron a la guerra: los intereses económicos, los valores culturales, el poder del gobierno federal para controlar los estados y, sobre todo, la esclavitud en la sociedad estadounidense.

Con un modo de vida impregnado de antiguas tradiciones de supremacía blanca y una economía principalmente agrícola que dependía del trabajo de los esclavizados, los estados del Sur consideraban la esclavitud como algo esencial para su propia supervivencia.

Antes de la Revolución Americana, la institución de la esclavitud en América se había establecido firmemente como limitada a las personas de ascendencia africana. En este ambiente se sembraron las semillas de la supremacía blanca.

Sin embargo, un creciente movimiento para abolir la esclavitud había llevado a muchos estados del Norte a promulgar leyes abolicionistas y a abandonar la esclavitud. Con una economía basada más en la industria que en la agricultura, el Norte disfrutaba de un flujo constante de inmigrantes europeos. Como refugiados empobrecidos de la hambruna de la patata de las décadas de 1840 y 1850, muchos de estos nuevos inmigrantes podían ser contratados como trabajadores de fábrica con salarios bajos, reduciendo así la necesidad de personas esclavizadas en el Norte.

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