¿Cuáles fueron las guerras más importantes de la Edad Media?

¿Cuáles fueron las guerras más importantes de la Edad Media?

Las batallas medievales

Tras la desaparición del Imperio Romano, Europa se convirtió en una tierra de reinos rivales, cruzadas ideológicas y conflictos feudales. Las batallas resolvían siempre de forma sangrienta todas estas disputas, demostrando que la sofisticación diplomática no iba a usurpar la contundente eficacia de la fuerza militar en un futuro próximo.

Por supuesto, a medida que avanzaba el periodo, la naturaleza de las batallas que se libraban en el continente cambió, pasando gradualmente a la construcción de imperios por motivos políticos, ya que los estados emergentes comenzaron a centralizar el poder y a dar prioridad al imperialismo sobre la religión y el feudalismo.

Los avances tecnológicos también desempeñaron un papel importante en la evolución de la guerra durante la Edad Media. El protagonismo de la caballería en las batallas del siglo XI dio paso a una “revolución de la infantería” a principios del siglo XIV, antes de que la aparición de la artillería de pólvora transformara el campo de batalla para siempre. He aquí cinco de los enfrentamientos militares medievales más significativos.

Dada la confiada marcha del ejército islámico invasor desde la Península Ibérica hacia la Galia, Tours fue una importante victoria para la Europa cristiana. De hecho, algunos historiadores afirman que el califato omeya habría seguido conquistando Europa si el ejército de Carlos Martel no hubiera logrado detener su marcha.

Guerra naval medieval

La batalla fue una de las más grandes de la Europa medieval[9]. La batalla se considera una de las victorias más importantes en las historias de Polonia y Lituania. También se conmemora en Ucrania y Bielorrusia. Se ha utilizado como fuente de leyendas románticas y de orgullo nacional, convirtiéndose en un símbolo mayor de la lucha contra los invasores extranjeros[10] Durante el siglo XX, la batalla se utilizó en las campañas de propaganda de la Alemania nazi y la Unión Soviética. Sólo en las últimas décadas los historiadores han avanzado hacia una evaluación desapasionada y académica de la batalla, reconciliando las narrativas anteriores, que diferían ampliamente según la nación[11].

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Aunque estaba en inferioridad numérica, el ejército teutón tenía ventajas en cuanto a disciplina, entrenamiento militar y equipamiento[35]. Destacaba especialmente por su caballería pesada, aunque sólo un pequeño porcentaje del ejército de la Orden en Grunwald eran caballeros fuertemente acorazados[41] El ejército teutón también estaba equipado con bombardas que podían disparar proyectiles de plomo y piedra[35].

Ambos ejércitos estaban compuestos por tropas de varios estados y tierras, incluyendo numerosos mercenarios, principalmente de Silesia y Bohemia. Los mercenarios de Bohemia lucharon en ambos bandos[41] Los mercenarios de Silesia estaban dirigidos en la batalla por el duque Konrad VII el Blanco, de Oels, que contaba con el apoyo de caballeros de la nobleza de Silesia como Dietrich von Kottulin y Hans von Motschelnitz[42].

Motivos de la guerra en la época medieval

“Mi escepticismo se vio aliviado por el prefacio, mis expectativas aumentaron con el primer capítulo, mi confianza quedó asegurada con el segundo. Este estudio es serio, creativo e importante. Como economista, me alegra ver que la economía se aplica con tanta profesionalidad para iluminar las principales decisiones de la historia de la guerra” -Thomas C. Schelling, Universidad de Maryland

“Pocas veces la lectura de un libro ofrece tantas recompensas. El trabajo de Brauer y van Tuyll, indiscutiblemente erudito y moldeado por Jared Diamond, transportó a este historiador económico a través de los siglos y a ámbitos que me abrieron los ojos y despertaron mi imaginación, tanto como historiador como economista. Mi comprensión de un pasado que creía conocer se ha ampliado y profundizado y mi enseñanza de ese pasado se ha visto alterada para siempre. He disfrutado del viaje. Estoy en deuda con los autores” -John J. McCusker, Trinity University

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Puede que los historiadores se escandalicen, pero la popular imagen de “castillo y caballero” de la Alta Edad Media contiene importantes elementos de verdad. Ciertamente, la guerra era constante. Para los habitantes del siglo XXI, la escala de la guerra de hace mil años parece pequeña, pero la parte de los recursos que consumía la guerra era enorme. Este consumo incluía no sólo los gastos de la guerra, sino también, casi siempre, la destrucción deliberada de bienes económicos que acompañaba a las invasiones, y a veces también a las retiradas. El poder estaba en manos de los grandes propietarios. En ausencia de poderosos gobiernos centralizados, los gobernantes locales podían hacer la guerra, y la hacían, por casi todas las razones imaginables. Sin duda, la tradición, la caballería y (ocasionalmente) la ley ponían algunos límites a la guerra, pero era casi imposible para cualquier gobernante medieval de peso evitar la lucha durante toda su carrera.

Lista de batallas medievales

La guerra medieval es la guerra europea de la Edad Media. Los desarrollos tecnológicos, culturales y sociales habían forzado una severa transformación en el carácter de la guerra desde la antigüedad, cambiando las tácticas militares y el papel de la caballería y la artillería (ver historia militar). En cuanto a la fortificación, la Edad Media vio la aparición del castillo en Europa, que luego se extendió a Tierra Santa (el actual Israel y Palestina).

Publio Flavio Vegecio Renato escribió De re militari (Sobre asuntos militares) posiblemente a finales del siglo IV.[2] Descrito por el historiador Walter Goffart como “la biblia de la guerra en toda la Edad Media”, De re militari fue ampliamente difundido por el Occidente latino. Mientras que Europa occidental se apoyaba en un único texto para la base de sus conocimientos militares, el Imperio bizantino, en el sureste de Europa, contaba con una sucesión de escritores militares[3] Aunque Vegetius no tenía experiencia militar y De re militari se derivaba de las obras de Catón y Frontino, sus libros fueron el estándar del discurso militar en Europa occidental desde su producción hasta el siglo XVI[4].

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