¿Cuáles fueron los reyes más importantes de la Edad Media?

¿Cuáles fueron los reyes más importantes de la Edad Media?

Monarcas ingleses

Anónimos Muchas de las obras literarias de la época del inglés medio son anónimas y, obviamente, sus autores no figuran en esta lista. Existen antologías de la literatura inglesa media (véase más adelante) en las que se encuentran las obras en cuestión -o extractos de ellas-, por ejemplo, El búho y el ruiseñor, El zorro y el lobo (ambos poemas del género popular “debate”, de finales del siglo XII y principios del XIII, respectivamente), El bestiario (un conjunto de descripciones de animales en verso que sobrevive en un manuscrito de las Tierras Medias Orientales) y el Poema Morale (una obra inglesa media temprana). También se encuentran romances en verso en la época del inglés medio, por ejemplo, King Horn (mediados del siglo XIII) y The Lay of Havelock the Dane (finales del siglo XIII), ambos relatos de aventuras con tramas secundarias sobre el amor. Otras obras que se pueden mencionar son The South English Legendary (una colección de vidas y acontecimientos de santos en forma de verso), el Acrene Wisse (una guía para monjas de clausura, cf. el inglés moderno anchorite, anchoress ‘monje o monja reclusa’), Cursor Mundi (una historia del mundo), véase Laʒamon y Trevisa más abajo para otros ejemplos de este género.

Los mejores reyes de todos los tiempos

Una vez que se extinguieron los últimos restos del poder romano al oeste de los Balcanes a finales del siglo V de nuestra era, la historia de Europa se adentró en el periodo que todavía se denomina “medieval”, que significa “medio” (entre). Aproximadamente 1.000 años separaron la caída de Roma y el comienzo del Renacimiento, el periodo de “renacimiento” en el que algunos europeos creyeron recuperar la gloria perdida del mundo clásico. Hace tiempo que los historiadores han descartado la idea de que la Edad Media no era más que la “Edad Oscura” tan denostada por los pensadores del Renacimiento, por lo que este capítulo pretende examinar el mundo altomedieval en sus propios términos, en concreto, cuáles eran las realidades políticas, sociales y culturales de la Europa posromana.

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Tras la caída del Imperio Romano de Occidente, fue la Iglesia la que unió a Europa Occidental y le proporcionó un sentido de identidad europea. Esa tradición religiosa persistiría y se extendería, extinguiendo finalmente las llamadas religiones “paganas”, a pesar de la fragmentación política que dejó la caída de Roma. La única cosa que casi todos los europeos llegaron a compartir fue la pertenencia a la Iglesia latina (una nota sobre la nomenclatura: en aras de la claridad, este capítulo utilizará el término “latina” en lugar de “católica” para describir la Iglesia occidental con sede en Roma durante este período, porque tanto la Iglesia occidental como la oriental “ortodoxa” afirmaban ser igualmente “católica”: universal). Como institución, era la única capaz de preservar al menos parte del legado de la antigua Roma.

Nombres de la Edad Media

A pesar de ser uno de los reyes medievales más emblemáticos de Inglaterra, Ricardo I (r1189-99) sólo pasó seis meses de su decenio de reinado en suelo inglés y es posible que ni siquiera hablara inglés. Sin duda, sus energías se centraron en la guerra internacional más que en los asuntos internos de Inglaterra. En History Extra, Andrew Gimson sostiene que la “única utilidad de Ricardo para Inglaterra” era recaudar dinero mediante impuestos para hacer la guerra en el extranjero.

Como sugiere su epíteto “Corazón de León”, Ricardo tenía fama de ser un rey guerrero intrépido. Se le recuerda sobre todo por sus esfuerzos en la Tercera Cruzada, una campaña religiosa para recuperar Tierra Santa del sultán musulmán y líder militar Saladino.

En el campo de batalla, Ricardo Corazón de León era un fuerte comandante y un reputado táctico militar. Aunque a menudo se le presenta como el estereotipo de caballero medieval, las acciones de Ricardo en Oriente Medio distaron mucho de ser galantes y honorables según los estándares modernos. Tras una disputa por la ciudad de Acre en 1191, ordenó la matanza de 2.700 prisioneros musulmanes, entre ellos mujeres y niños. Sin embargo, a pesar de varias victorias en Tierra Santa, Ricardo nunca logró su objetivo final de conquistar Jerusalén para gloria de la cristiandad occidental. Tras las luchas internas con otras fuerzas cruzadas europeas y un estancamiento de un año, hizo una tregua con su oponente Saladino. Tras años de invertir las finanzas y los hombres de la nación en la cruzada, se vio obligado a reconocer el fracaso y regresar a Inglaterra.

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Nombres de reyes antiguos

Por ejemplo, algunos podrían fijarse en Ricardo I, cuyas épicas batallas con Saladino en Tierra Santa pasaron a la historia. Otros señalan que apenas pasó tiempo en Inglaterra, que apenas hablaba el idioma y que intentó vender todo el país para pagar sus guerras.

Considerado convencionalmente como el primer rey de Inglaterra, Guillermo I es quizás más conocido por su invasión de Inglaterra el 14 de octubre de 1066. Sin embargo, lo que realmente consolida la posición de Guillermo como uno de los grandes reyes del país es lo que consiguió después de la conquista normanda.

Su sistema de castillos estableció un sentido de autoridad central mayor del que había existido anteriormente, especialmente las impresionantes fortificaciones de piedra que ahora representan algunos de los monumentos más antiguos que se conservan en Inglaterra. Siguiendo esta tendencia centralizadora, en 1086 encargó un censo de su reino, cuyos resultados se recopilaron en el Libro de Domesday.

El libro registra los bienes productivos de Inglaterra, asentamiento por asentamiento, terrateniente por terrateniente.  Muchos condados, ciudades y pueblos mencionados en el Libro de Domesday siguen siendo conocidos hoy en día y demuestran que estos lugares existían mucho antes de 1066. Guildford, por ejemplo, aparece en el Domesday Book como Gildeford.

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