¿Cuándo y cómo murio Caracalla?

¿Cuándo y cómo murio Caracalla?

La familia de Caracalla

Hijo del emperador Septimio Severo y de su emperatriz siria, Julia Domna, Caracalla se llamó originalmente Bassianus. Su padre lo rebautizó como Marco Aurelio Antonino en 196 (Severo pretendía haber sido adoptado en la prestigiosa familia de emperadores Antoninos), pero el niño se llamaba comúnmente Caracalla por un manto galo que llevaba.

Caracalla fue nombrado césar (sucesor designado) por su padre en 196 durante la lucha de Severo con su rival, Albino. Dos años más tarde, Caracalla fue ascendido al rango de augusto o coemperador. Su hermano menor, Geta, recibió el mismo rango en 209. Ambos estaban con su padre en Britania cuando éste murió en el 211, dejándoles como corifeos del imperio. Caracalla regresó enseguida a Roma, donde la antigua animosidad entre los hermanos llevó a Caracalla en 212 a asesinar a Geta mientras se acobardaba en los brazos de su madre. Los que mostraron su desaprobación fueron ejecutados, pero Caracalla se aseguró la lealtad de las tropas mediante un donativo y un aumento de sueldo.

Caracalla se consideraba un genio militar, la reencarnación de Alejandro Magno. En 213 dirigió una expedición contra los alamanes germánicos, que amenazaban las fronteras del norte. Derrotó a algunos y compró a otros, al tiempo que completaba las fortificaciones permanentes de la zona. En 214 hizo campaña en el Danubio. Mientras tanto, levantó una falange de tropas macedonias para poder emprender una expedición a Oriente, en perfecta emulación de su gran héroe, Alejandro.

Elagabalus

Caracalla (/ˌkʌrəˈkʌlə/ 4 de abril de 188 – 8 de abril de 217), conocido formalmente como Marco Aurelio Antonino, fue emperador romano de 198 a 217. Era un miembro de la dinastía de los Severos, el hijo mayor de Septimio Severo y Julia Domna. Co-gobernante con su padre desde 198, continuó gobernando con su hermano Geta, emperador desde 209, tras la muerte de su padre en 211. Su hermano fue asesinado por la Guardia Pretoriana ese mismo año, supuestamente por orden del propio Caracalla, que reinó después como único gobernante del Imperio Romano. La administración le pareció mundana, dejando esas responsabilidades a su madre, Julia Domna. El reinado de Caracalla se caracterizó por la inestabilidad interna y las invasiones externas de los pueblos germánicos.

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Los emperadores romanos

Tras la muerte de su padre, el 4 de febrero de 211, Caracalla compartió brevemente el trono romano con su hermano Geta, antes de hacer asesinar a éste, probablemente el 26 de diciembre de 211. Como atestiguan las fuentes de la época, Caracalla era un apasionado admirador de Alejandro Magno (Xifilino, 329.21-330.21; Herodiano, 4.8.1-3), y su ambición era seguir los pasos de Alejandro. Por ello, al igual que muchos emperadores romanos antes que él, emprendió una campaña contra los partos; que esta campaña había sido cuidadosamente planificada con mucha antelación lo atestiguan las extensas reparaciones de carreteras llevadas a cabo en Asia Menor y los hallazgos de la investigación sobre el Itinerarium Antonini (van Berchem).

En contra de lo que se suele suponer (por ejemplo, Levick), la campaña militar de Caracalla en Asia Menor no parece haber seguido el itinerario de Alejandro Magno (Johnston, pp. 58-76). Las pruebas que sugieren que Caracalla emprendió por primera vez los preparativos para la “guerra armenia y parta” (Historia Augusta 6.1; Xiphilinus, 334.22-26) en 214-15 mientras se encontraba en su cuartel general de invierno en Nicomedia (la actual İzmit, Turquía) son poco convincentes.

Cómo murió Craso

Un caso no tan festivo de fratricidio: el 19 de diciembre de 221 d.C., Caracalla mató a su hermano Geta para hacerse con el mando total del Imperio Romano. Hijos de Septimio Severo, los hermanos gobernaban junto a su padre desde el año 209. Le sucedieron a la muerte de éste, en febrero de 211, pero Caracalla no tardó en resistirse a compartir el poder. Caracalla no sólo mandó asesinar a su hermano, sino que intentó borrar su memoria destruyendo y desfigurando sus retratos. Este acto, conocido como damnatio memoriae, puede verse en un retrato familiar en el que al joven Geta le han tachado la cara mientras Caracalla parece el feliz inocente, o en el llamado Arco de los Argentarii, donde la figura de Geta ha sido eliminada.

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