¿Cuántas brujas murieron en Salem?

¿Cuántas brujas murieron en Salem?

Cómo terminaron los juicios a las brujas de Salem

Los juicios a las brujas de Salem fueron una serie de audiencias y procesamientos de personas acusadas de brujería en el Massachusetts colonial entre febrero de 1692 y mayo de 1693. Más de doscientas personas fueron acusadas. Treinta fueron declaradas culpables, de las cuales diecinueve fueron ejecutadas en la horca (catorce mujeres y cinco hombres). Otro hombre, Giles Corey, fue presionado hasta la muerte por negarse a declararse culpable, y al menos cinco personas murieron en la cárcel[1].

Se produjeron arrestos en numerosas ciudades más allá de Salem y Salem Village (conocida hoy como Danvers), especialmente en Andover y Topsfield. Los grandes jurados y los juicios por este crimen capital fueron llevados a cabo por un Tribunal de Oyer y Terminer en 1692 y por un Tribunal Superior de Judicatura en 1693, ambos celebrados en el pueblo de Salem, donde también tuvieron lugar los ahorcamientos. Fue la caza de brujas más mortífera de la historia de la Norteamérica colonial. Sólo otras catorce mujeres y dos hombres habían sido ejecutados en Massachusetts y Connecticut durante el siglo XVII[2].

El episodio es uno de los casos más notorios de histeria colectiva en la América colonial. Se ha utilizado en la retórica política y en la literatura popular como una vívida historia de advertencia sobre los peligros del aislacionismo, el extremismo religioso, las falsas acusaciones y las fallas en el debido proceso[3] No fue un caso único, sino un ejemplo de la América colonial del fenómeno mucho más amplio de los juicios por brujería en el período moderno temprano, que también tuvo lugar en Europa. Muchos historiadores consideran que los efectos duraderos de los juicios han tenido una gran influencia en la historia posterior de Estados Unidos. Según el historiador George Lincoln Burr, “la brujería de Salem fue la roca sobre la que se hizo añicos la teocracia”[4].

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Víctimas de los juicios de brujas de Salem

Dorothy Good (históricamente conocida como Dorcas Good; ca. 1687/1688 – ?) era la hija de William Good y Sarah Good (de soltera Solart). Dorothy y su madre Sarah fueron acusadas de practicar la brujería en Salem al comienzo de los juicios por brujería de Salem en 1692. Con sólo cuatro años de edad en ese momento,[1] fue interrogada por los magistrados locales, confesó ser una bruja y supuestamente afirmó que había visto a su madre asociarse con el diablo. Mary Walcott y Ann Putnam Jr. afirmaron que la niña estaba trastornada y que las mordía repetidamente como si fuera un animal.

Dorothy, escrita como “Dorcas” en la orden de arresto,[2] recibió una breve audiencia en la que los acusadores se quejaron repetidamente de las mordeduras en sus brazos. Fue enviada a la cárcel, convirtiéndose a los cinco años en la persona más joven en ser encarcelada durante los juicios de brujas de Salem. Dos días después, fue visitada por los funcionarios de Salem. Afirmó que poseía una serpiente que le había regalado su madre y que le hablaba y le chupaba la sangre del dedo[3][4] Los funcionarios entendieron que se trataba de su “familiar”, que se define como el sirviente espiritual de una bruja en forma de animal[cita requerida].

Resumen de los juicios a las brujas de Salem

Los Juicios a las Brujas de Salem comenzaron oficialmente en febrero de 1692, cuando las afligidas acusaron de brujería a las tres primeras víctimas, Tituba, Sarah Good y Sarah Osborne, y terminaron en mayo de 1693, cuando las víctimas restantes fueron liberadas de la cárcel.

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Se desconoce la causa exacta de los Juicios de las Brujas de Salem, pero probablemente fueron varias las causas. Algunas de las teorías sugeridas son: el trastorno de conversión, la epilepsia, el envenenamiento por cornezuelo, la encefalitis, la enfermedad de Lyme, un clima inusualmente frío, el faccionalismo, las dificultades socioeconómicas, las rivalidades familiares y el fraude.

Como comunidad devota y fuertemente religiosa que vivía casi aislada en el misterioso Nuevo Mundo, la comunidad de Salem tenía un elevado sentido del miedo al Diablo y, como resultado, no hizo falta mucho para convencer a los aldeanos de que había maldad entre ellos.

Los puritanos, que habían abandonado Inglaterra debido a la persecución religiosa, temían que su religión fuera atacada de nuevo y les preocupaba perder el control de su colonia. La inestabilidad política y la amenaza a su religión crearon un sentimiento de malestar y descontento en la Colonia de la Bahía de Massachusetts.

Los juicios de las brujas de Salem en la actualidad

SALEM, Massachusetts – Es de noche en Salem, la semana antes de Halloween. Una mujer que parece tener más de 70 años está sentada en el bar del Hotel Hawthorne con un novedoso sombrero de bruja. Su acompañante lleva una corbata de tela de araña. En el césped de Washington Square, otra turista tira de la manga de su acompañante mientras considera otro destino para su semana. “Pero no es tan espeluznante como este lugar, ¿verdad?”, pregunta.

En Pastime 32, una tienda de artesanía de inspiración vintage justo al lado de Essex Street, una dependienta vestida de terciopelo aconseja a los visitantes sobre la práctica de la magia. “La brujería es ahora más un estilo de vida que una religión”, dice. Les recomienda que lean un artículo de BuzzFeed al respecto. “Así que si un hechizo funciona, funciona”. En los viejos tiempos, les dice, quizá hubiera que recurrir a la magia formal guardada en algún libro de hechizos arcano. Pero ahora, añade alegremente, basta con consultar el Instagram de las brujas para obtener ideas.

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Dos chicas se fijan en las camisetas. “¡Mira! Me apedrearon en Salem”. Una se detiene un segundo. “¿Lo pillas? ¿Piedra?” Pone los ojos en blanco y le explica a su amiga lo que significa apedrear a alguien para ejecutarlo.

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