¿Cuántas colonias tenía el imperio britanico?

¿Cuántas colonias tenía el imperio britanico?

Qué tamaño tenía el imperio británico

Durante el siglo XIX y principios del XX, Gran Bretaña tenía dominio sobre tantas porciones de la Tierra que se decía, famosamente, que “el sol nunca se ponía en el Imperio Británico”. Sin embargo, desde el final de la Segunda Guerra Mundial, ese sol no ha dejado de ocultarse en el horizonte. Hoy, el ocaso está realmente cerca.

El 18 de septiembre, los votantes de Escocia acudirán a las urnas para determinar si su nación declara la independencia del Reino Unido tras 307 años de unión con Inglaterra. Las encuestas de los últimos 18 meses, recogidas por el sitio web What Scotland Thinks, muestran una marea gradualmente creciente a favor de la independencia, aunque los defensores de la permanencia en el Reino Unido siguen liderando las encuestas. Pero muchos escoceses han dicho que están indecisos y, por tanto, tienen la clave de la decisión. La revista The Economist ha sugerido que los escoceses que votan con la cabeza elegirán quedarse con Inglaterra, mientras que los que votan con el corazón optarán por la independencia, pero “son los nacionalistas los que tienen fuego en el estómago”.

Los escoceses indecisos también tienen la clave de la disolución final de uno de los mayores imperios de la historia. El Imperio Británico aportó profundos cambios al mundo, pero en las décadas transcurridas desde su rápido declive tras la Segunda Guerra Mundial se ha convertido en una especie de chiste histórico, a veces de mal gusto. Esta semana, la embajada británica en Washington decidió, por razones que sólo ella conoce, rememorar los días de gloria de Gran Bretaña y tuitear una foto de una tarta adornada con bengalas para “conmemorar el 200º aniversario del incendio de la Casa Blanca” durante la Guerra de 1812. Después de que los periódicos se enteraran del tuit, la embajada se retractó rápidamente, tuiteando: “Disculpas por el tuit anterior. Queríamos marcar un evento en la historia y celebrar nuestra fuerte amistad hoy …. Hoy Reino Unido-Estados Unidos celebran la #relaciónespecial y trabajan juntos hombro con hombro en todo el mundo”.

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Qué fue el imperio británico

El Imperio Británico es famoso por haberse extendido por casi todos los rincones del planeta. Un imperio es un grupo de colonias gobernadas por una sola potencia, y aunque la propia Gran Bretaña siempre ha sido bastante pequeña en cuanto a masa de tierra y ha estado situada muy lejos de muchos de los lugares que ha gobernado, de alguna manera consiguió hacer crecer el mayor imperio de la historia. Los historiadores debaten cómo sucedió exactamente. Muchos dicen que el Imperio Británico fue posible gracias a la conquista del mundo por mar, a la inversión en un formidable ejército y a la asociación con la población local para su expansión.

En su apogeo, en 1921, este imperio se había convertido en una refinada red mundial, que gobernaba aproximadamente una cuarta parte de todo el territorio de la Tierra. Las naciones conquistadas estaban vinculadas tanto en el comercio como en la política, y esto duró bastante tiempo. Aunque varios países obtuvieron su independencia con el tiempo, incluso en 1952, cuando la reina Isabel subió al trono, todavía existían más de 70 colonias en el imperio de ultramar. Sin embargo, nada es eterno. El fin de una era, que comenzó en el siglo XVI, llegó finalmente en 1997, cuando Hong Kong, uno de los territorios más destacados del imperio, fue transferido de nuevo a China.

Lista de países del imperio británico

En su apogeo, a finales del siglo XIX y principios del XX, el imperio británico incluía territorios en todos los continentes y abarcaba aproximadamente una cuarta parte de la población y la superficie del mundo. La forma en que Inglaterra se convirtió en una potencia mundial es uno de los mayores éxitos de la historia del mundo. El Imperio Británico fue el mayor imperio de la historia, sin excepción. Cómo un archipiélago de islas lluviosas frente a la costa noroeste de Europa llegó a gobernar el mundo es una de las cuestiones fundamentales no sólo de la historia británica, sino de la mundial. ¿Cómo consiguió Gran Bretaña superar a los gigantes imperiales de los siglos XVI y XVII, a saber, Portugal y España, estableciendo sus propias colonias y dependencias en todo el mundo en los tres siglos siguientes? ¿Qué ideas e intenciones había detrás de la colonización y conquista del mundo?

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Además, es interesante averiguar qué causó el desmantelamiento del Imperio en la segunda mitad del siglo XX en sólo tres décadas, después de tres siglos de gobernar vastas partes del globo.

Lista de colonias británicas

La siguiente tabla explica cuándo varios territorios entraron o salieron del Imperio Británico. Puede resultar bastante confuso, ya que las fronteras de estos territorios podían cambiar, y de hecho lo hacían, los cambios de nombre eran frecuentes, las colonias se amalgamaban y se combinaban unas con otras, ¡por no mencionar los diversos tratados y guerras! Es muy difícil hacer un seguimiento de todos estos cambios a lo largo de la historia del imperio. También hubo diferentes clasificaciones de territorios:

Las empresas, inicialmente privadas y con capital británico, intentaron establecer sus propias colonias como empresas comerciales privadas. Con frecuencia, la administración les resultaba mucho más cara de lo que esperaban, por lo que a menudo recurrían al gobierno británico en busca de ayuda, sobre todo cuando se producían guerras o rebeliones. También he incluido en esta categoría algunos asentamientos inspirados en los colonos/misioneros.

Las colonias eran aquellas zonas gobernadas directamente por un gobernador en nombre del gobierno británico y en representación de la Corona. El gobernador era responsable ante la Oficina Colonial de Londres, aunque solía tener amplios poderes de discreción. Eran la forma más común de control imperial.

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