¿Cuántas esposas tuvo Carlos II?

¿Cuántas esposas tuvo Carlos II?

Carlos II Británico

“La Reina llegó con un grupo de damas portuguesas en sus monstruosos fardos o infantas de guardia: Sus complexiones oliváceas, y suficientemente desagradables: Su majestad con el mismo hábito, con la parte delantera larga y girada hacia un lado de forma muy extraña”.

Esperanza y decepciónA pesar del incómodo comienzo de la nueva posición de Catalina en Inglaterra, durante un tiempo pareció que el matrimonio podría ser un éxito.    Carlos y Catalina parecían apreciarse mutuamente: se decía que Carlos admiraba el ingenio y la amabilidad de ella, que Catalina tenía la esperanza de un matrimonio feliz y exitoso, y se decía que hacían intentos regulares de dejar a Catalina embarazada… Pero la felicidad conyugal duró poco. Cuando Carlos y Catalina pasaron su luna de miel en el palacio de Hampton Court durante dos meses, Bárbara, que estaba embarazada de su segundo hijo de Carlos y en la cúspide de su influencia y afecto por el rey, insistió en que diera a luz allí mientras ellos estaban en la residencia. Carlos accedió a la petición, y aunque Catalina no vio a Bárbara en Hampton Court, la propia luna de miel de la nueva reina se vio empañada por la presencia de la amante de su marido y de su hijo recién nacido.

Árbol genealógico de Carlos II de España

La mayoría de la gente piensa en Carlos II como el “monarca alegre”, con su alegre amante Cockney, Nell Gwyn (quizás la Barbara Windsor de su época), en el centro de una corte notable por su alegría, extravagancia y enredos amorosos. El poeta John Dryden, siempre afín a las clases dominantes, lo describió como una “época de risas, de copas y de irreflexión”, pero está claro que había una desaprobación generalizada de este “nuevo mundo”, como sugiere el título de la obra del poeta Samuel Butler Satire upon the Licentious Age of Charles the Second. Samuel Pepys grabó al rey bailando una melodía popular de la época, “Cuckolds All A-Row”, que sugiere bien el mundo alegre, despiadado y amoral de la corte real.

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Las comedias de la Restauración provocaban risas incómodas sobre el adulterio y la cornudez [un acto de adulterio cometido por una mujer casada contra su marido]. Este tipo de representaciones reflejaban una preocupación de las clases altas, donde los jóvenes se casaban a edades inadecuadas, en busca de dinero y propiedades. Una joven heredera rica se consideraba una propiedad valiosa, que había que conseguir por cualquier medio. En varias ocasiones, los hombres se llevaban a las jóvenes en carruajes, ya sea para casarse con ellas o para extorsionar a sus familiares.

James vi

Portsmouth, 21 de mayo de 1662: “Llegué aquí ayer a eso de las dos de la tarde, y tan pronto como me hube desplazado me dirigí a la cámara de mi esposa.    Su rostro no es tan exacto como para llamarlo una belleza, aunque sus ojos son excelentes, y no hay nada en su cara que en el menor grado pueda [shoquear] a uno; por el contrario, tiene mucha agradabilidad en sus miradas en general como nunca he visto; y si tengo alguna habilidad en la fisonomía, que creo que tengo, debe ser una mujer tan buena como nunca ha nacido.    Su conversación, por lo que puedo percibir, es muy buena, pues tiene bastante ingenio y una voz muy agradable. Te sorprendería ver lo bien que nos conocemos ya; en una palabra, me considero muy feliz, porque estoy seguro de que nuestros dos humores se llevarán muy bien”[1].

Estas fueron las primeras impresiones que el rey Carlos II confió a Lord Clarendon tras su primer encuentro con su futura esposa, la infanta de Portugal, Catalina duquesa de Braganza.    Catalina había llegado a Portsmouth el 14 de mayo de 1662, donde se alojó en la Casa del Gobernador a la espera del Rey.    Samuel Pepys, que no era ajeno a Portsmouth en su gestión de la Marina Real, observó en su diario: “Por la noche, todas las campanas de la ciudad repicaron, y se hicieron hogueras por la alegría de la llegada de la Reina, que llegó y desembarcó en Portsmouth anoche”[2] También fue en Portsmouth donde Catalina tiene fama de haber introducido por primera vez la costumbre de beber té en Inglaterra, algo que hizo en la corte durante toda su vida[3].

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Té de Catalina de Braganza

El parlamento inglés de Carlos promulgó leyes conocidas como el Código Clarendon, destinadas a apuntalar la posición de la restablecida Iglesia de Inglaterra. Carlos aceptó el Código Clarendon a pesar de que estaba a favor de una política de tolerancia religiosa. El principal problema de política exterior de los primeros años de su reinado fue la segunda guerra anglo-holandesa. En 1670, firmó el Tratado de Dover, una alianza con su primo el rey Luis XIV de Francia. Luis aceptó ayudarle en la Tercera Guerra Anglo-Holandesa y pagarle una pensión, y Carlos prometió secretamente convertirse al catolicismo en una fecha futura no especificada. Carlos intentó introducir la libertad religiosa para los católicos y los disidentes protestantes con su Real Declaración de Indulgencia de 1672, pero el Parlamento inglés le obligó a retirarla. En 1679, las revelaciones de Titus Oates sobre una supuesta conspiración papista desencadenaron la Crisis de la Exclusión, al revelarse que el hermano de Carlos y presunto heredero, Jacobo, duque de York, se había convertido en católico romano. La crisis supuso el nacimiento de los partidos Whig, favorable a la exclusión, y Tory, contrario a la exclusión. Carlos se puso del lado de los tories y, tras el descubrimiento del complot de Rye House para asesinar a Carlos y Jaime en 1683, algunos líderes whigs fueron ejecutados o forzados al exilio. Carlos disolvió el Parlamento inglés en 1681 y gobernó en solitario hasta su muerte en 1685. Se dice que fue recibido en la Iglesia Católica en su lecho de muerte.

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