¿Cuántas lenguas están representadas en la piedra Rosetta?

Idiomas de la piedra de Rosetta

La Piedra de Rosetta está escrita en tres alfabetos porque, cuando se escribió, se utilizaban tres alfabetos en Egipto: el jeroglífico, que era el que se utilizaba para los documentos importantes o religiosos, y el demótico, que era el alfabeto común de Egipto.

La segunda era la demótica, que era la escritura común de Egipto, y la tercera era la griega, que era la lengua de los gobernantes de la época. La Piedra de Rosetta se escribió en las tres escrituras para que los sacerdotes, los funcionarios del gobierno y los gobernantes de Egipto pudieran leer lo que decía.

La Piedra de Rosetta es un texto escrito por un grupo de sacerdotes en Egipto para honrar al faraón egipcio. Enumera todas las cosas que el faraón ha hecho bien para los sacerdotes y el pueblo de Egipto.

Muchas personas trabajaron en el desciframiento de los jeroglíficos durante varios cientos de años. Sin embargo, la estructura de la escritura era muy difícil de descifrar. Tras muchos años de estudio de la Piedra de Rosetta y otros ejemplos de escritura egipcia antigua, Jean-François Champollion descifró los jeroglíficos en 1822.

Champollion podía leer tanto el griego como el copto y pudo averiguar cuáles eran los siete signos demóticos del copto. Observando cómo se utilizaban estos signos en copto, pudo averiguar qué significaban. A continuación, empezó a relacionar estos signos demóticos con los signos jeroglíficos y, al averiguar el significado de algunos jeroglíficos, pudo hacer conjeturas sobre el significado de otros jeroglíficos.

Demótico

Un antiguo artefacto egipcio conocido como la Piedra de Rosetta es un notable objeto de estudios lingüísticos históricos que permitió a los estudiosos empezar a comprender el lenguaje de los jeroglíficos. El sistema de escritura pictórica no se entiende de forma sencilla y aún no se ha descifrado palabra por palabra. La Piedra, de un metro y medio de largo, contiene dos idiomas diferentes -el egipcio antiguo presentado en dos escrituras diferentes, jeroglíficos y demótico, y el griego antiguo- que describen el reinado del rey Ptolomeo V. Hasta el redescubrimiento de la Piedra en 1799, la escritura de los jeroglíficos egipcios era en su mayoría intraducible, ya que no mucha gente entendía los caracteres. Con el redescubrimiento de la Piedra, los estudiosos también redescubrieron un antiguo sistema de escritura, que a su vez ha permitido a los intelectuales comprender mejor la historia de la escritura antigua. La escritura jeroglífica desapareció hace casi 1.800 años, por lo que la traducción completa del texto de la Piedra de Rosetta se desconoce en última instancia.

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Se cree que la Piedra de Rosetta es una de varias losas de estela de granodiorita que contienen un mensaje oficial, o “decreto”, emitido por un congreso de sacerdotes en torno al año 196 a. C. Se cree que este decreto se creó como celebración del primer aniversario del reinado de Ptolomeo V. Este mensaje debía ser colocado en todos los templos de Egipto y estaba destinado a establecer un culto hacia el nuevo rey. Tras el reinado de Ptolomeo y la llegada al poder del emperador romano Teodosio, éste decretó el cierre de todos los templos no cristianos en algún momento entre el 379 y el 392 a.C., y posteriormente provocó la desaparición de la Piedra de Rosetta. En el año 1400, cuando se utilizaron los antiguos templos en la construcción de otros nuevos, se cree que la Piedra de Rosetta se utilizó en uno de los cimientos del edificio. No fue hasta 1799 cuando se redescubrió la piedra durante el reinado de Napoleón. Se cree que uno de sus soldados, un francés llamado Pierre-Francois Bouchard, descubrió la piedra en la ciudad de Rashid (Rosetta, traducido al español) mientras excavaba los cimientos de un nuevo fuerte. En el momento del descubrimiento, los franceses estaban luchando contra los británicos. Cuando los franceses fueron derrotados, los británicos ordenaron que todos los artefactos descubiertos durante la batalla fueran cedidos a los británicos. Los franceses cumplieron, y la Piedra de Rosetta descansa ahora en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.

La lengua del antiguo Egipto

Descubierta por soldados franceses durante su ocupación de Egipto el 15 de julio de 1799, la Piedra de Rosetta es un hallazgo muy afortunado. Con un peso de casi una tonelada y cubierta por tres columnas de escritura alternada, la piedra proporcionó la clave para descifrar los jeroglíficos, la antigua escritura egipcia que había desconcertado a los estudiosos durante siglos. Pero aunque muchos conocen su valor como herramienta de traducción, pocos conocen la turbulenta historia que rodeó su descubrimiento y traducción, o lo que realmente dice.

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La Piedra de Rosetta forma parte de una losa más grande, o estela, que se rompió hace siglos y que probablemente se encontraba en el interior de un templo cercano a el-Rashid (Rosetta), donde fue descubierta. Escrito en el año 197 a.C., es un fragmento de propaganda antigua -conocido oficialmente como el Decreto de Menfis- que afirma la legitimidad y la bondad del entonces rey Ptolomeo V, que había asumido el trono a la edad de 5 años (después de que sus padres fueran asesinados en una conspiración de la corte) y recibió su coronación oficial a los 12 años. Dada su juventud y la agitación del imperio, Ptolomeo probablemente necesitaba un estímulo de sus sacerdotes. “[Él] ha dedicado a los templos ingresos en dinero y maíz”, escribieron en la piedra. “Y ha realizado muchos gastos para llevar a Egipto a la prosperidad”.

La piedra Rosetta del Museo Británico

La piedra es una parte rota de una losa de piedra más grande. Tiene un mensaje tallado en ella, escrito en tres tipos de escritura. Fue una pista importante que ayudó a los expertos a aprender a leer los jeroglíficos egipcios (un sistema de escritura que utilizaba imágenes como signos).

La escritura de la piedra es un mensaje oficial, llamado decreto, sobre el rey (Ptolomeo V, r. 204-181 a.C.). El decreto se copiaba en grandes losas de piedra llamadas estelas, que se colocaban en todos los templos de Egipto. Dice que los sacerdotes de un templo de Menfis (en Egipto) apoyaban al rey. La piedra de Rosetta es una de estas copias, por lo que no es especialmente importante por sí misma.

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Lo importante para nosotros es que el decreto está inscrito tres veces, en jeroglíficos (adecuados para un decreto sacerdotal), demótico (la escritura egipcia cursiva utilizada para fines cotidianos, que significa “lengua del pueblo”) y griego antiguo (la lengua de la administración -los gobernantes de Egipto en este momento eran greco-macedonios tras la conquista de Alejandro Magno).

Su importancia para la egiptología es inmensa. Cuando se descubrió, nadie sabía leer los antiguos jeroglíficos egipcios. Como las inscripciones dicen lo mismo en tres escrituras diferentes, y los estudiosos aún podían leer el griego antiguo, la piedra de Rosetta se convirtió en una valiosa clave para descifrar los jeroglíficos.

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