¿Cuánto duró el reino visigodo?

¿Cuánto duró el reino visigodo?

Reino de Asturias

En su apogeo, el Imperio Romano se extendía desde Gran Bretaña y el Atlántico hasta el norte de África y Mesopotamia. Sin embargo, en el siglo IV d.C., lo que Plinio el Viejo había llamado “la inmensa majestuosidad de la paz romana” se vio amenazada por invasiones de pueblos germánicos procedentes de más allá de las fronteras del Rin y el Danubio. Entre ellos se encontraban los visigodos, cuyo líder, en torno al año 395, era un caudillo de veinticinco años llamado Alarico. Ese mismo año murió el emperador Teodosio el Grande, tras lo cual el Imperio Romano se dividió en dos mitades, la oriental y la occidental, bajo el mando de sus hijos, Arcadio en el este y Honorio, de diez años, en el oeste. La capital de Honorio se trasladó de Roma a Rávena, que era más fácil de defender.

El regente de Honorio fue la elección de su padre, un hábil general llamado Estilicón, medio alemán y medio romano, que mantenía una leal guardaespaldas alemana. A principios del año 400, Alarico, que había estado atacando a los romanos en los Balcanes, se volcó en repetidas invasiones de Italia, que Estilicón repelió. Esperaba atraer a los visigodos a una alianza contra los romanos orientales, pero ahora hordas de otros guerreros germanos invadían el imperio occidental a través del Rin. En el año 408, Estilicón fue decapitado en Rávena como un traidor que, según se decía, había conspirado con Alarico para poner a su propio hijo en el trono de Honorio.

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La conquista musulmana de España

A lo largo del siglo VI, la naturaleza y la organización del ejército visigodo cambiaron sustancialmente. Estos cambios formaron parte de un proceso más amplio en el que el propio reino visigodo sufrió una reorganización radical que incluyó la pérdida de la mayor parte de su territorio galo, unas cuantas revueltas de gran envergadura, así como una invasión masiva por parte del Imperio Romano de Oriente como parte del intento de reconquista del Mediterráneo occidental por parte de Justiniano. Posiblemente los acontecimientos más importantes ocurridos durante esta época estén relacionados con los esfuerzos de Liuvigildo (r. 567-586) y Recaredo (r. 586-601) por unificar la Península Ibérica bajo el liderazgo de la monarquía visigoda. Uno de los elementos clave de este proceso fue el establecimiento de lazos transregionales que sirvieron para conectar regiones tan distantes como los territorios góticos del sur de la Galia y las porciones occidentales de la Península Ibérica, y para ponerlas bajo el liderazgo de una única entidad administrativa, que intentaba unir sus territorios con fines políticos y teológicos.

El reino vándalo

Los visigodos fueron una de las diversas tribus migratorias germánicas o góticas**, a las que griegos y romanos identificaron como “bárbaros”, es decir, “diferentes” y culturalmente poco sofisticados. Sin embargo, esto no impidió que los romanos pactaran con ellos o los incorporaran a sus ejércitos imperiales.

**A lo largo de los años, el término “gótico” ha sido objeto de desaprobación. Por ejemplo, las catedrales “góticas” fueron despreciadas durante el Renacimiento porque no se comparaban con la elegancia clásica entonces en boga.    Las novelas “góticas” transmiten imágenes de decadencia. Incluso hoy en día los diccionarios Oxford y Webster incluyen “bárbaro”, “inculto”, “grosero”, en las definiciones de “gótico”.

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La invasión gótica de Francia, Italia y España se vio facilitada por el debilitado estado del Imperio Romano. La invasión de Hispania (como se conocía entonces a la península ibérica -incluido Portugal-) no fue un acontecimiento único llevado a cabo por un grupo unificado, sino una serie de migraciones de diferentes tribus -sueves, vándalos, alanos, visigodos, etc. Los suevos, vándalos y alanos cruzaron los Pirineos en el año 409, estableciéndose los suevos en el noroeste, los vándalos en el sur y los alanos en Lusitania.

Reconquista

Los visigodos eran un grupo germánico que se considera que se separó de otros godos alrededor del siglo IV, cuando se trasladó desde Dacia (ahora en Rumanía) al Imperio Romano. Con el paso del tiempo, se desplazaron hacia el oeste, a Italia y hacia abajo, luego a España -donde muchos se asentaron- y de nuevo hacia el este, a la Galia (actual Francia). El reino español se mantuvo hasta principios del siglo VIII, cuando fueron conquistados por los invasores musulmanes.

Los orígenes de los visigodos fueron los teruinos, un grupo compuesto por varios pueblos -eslavos, germanos, sármatas y otros- bajo el liderazgo recién adquirido de los germanos góticos. Alcanzaron relevancia histórica cuando se desplazaron, junto con los greuthungi, desde Dacia, a través del Danubio, y hacia el Imperio Romano, posiblemente debido a la presión de los hunos que atacaban hacia el oeste. Es posible que fueran unos 200.000. Los theruingi fueron “admitidos” en el imperio y se asentaron a cambio del servicio militar, pero se rebelaron contra las restricciones romanas, gracias a la codicia y el maltrato de los comandantes romanos locales, y comenzaron a saquear los Balcanes.

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