¿Cuánto duró la erupción de Pompeya?

¿Cuánto duró la erupción de Pompeya?

Qué volcán destruyó Pompeya

De las numerosas erupciones del Monte Vesubio, un importante estratovolcán situado en el sur de Italia, la más famosa es la del año 79 d.C., que fue una de las más mortíferas de la historia de Europa[2].

En el otoño del año 79, el Vesubio escupió violentamente una nube mortal de tefra y gases sobrecalentados hasta una altura de 33 km, expulsando roca fundida, piedra pómez pulverizada y ceniza caliente a 1,5 millones de toneladas por segundo, liberando finalmente 100.000 veces la energía térmica de los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki[3]. [3] El evento da nombre al tipo de erupción volcánica vesubiana, caracterizada por columnas eruptivas de gases calientes y cenizas que explotan en la estratosfera, aunque el evento también incluyó flujos piroclásticos asociados a las erupciones peléanas.

En aquella época, la región formaba parte del Imperio Romano, y varias ciudades romanas quedaron arrasadas y sepultadas bajo enormes oleadas piroclásticas y depósitos de ceniza, siendo las más conocidas Pompeya y Herculano[2][3]. Después de que las excavaciones arqueológicas revelaran mucho sobre la vida de los habitantes, la zona se convirtió en una importante atracción turística, y ahora es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y forma parte del Parque Nacional del Vesubio.

El Monte St Helens parece la mitad de una montaña, en realidad es una cuando entró en erupción en 1980

Único volcán activo de la Europa continental, este fascinante pico contribuye a una parte importante de la historia de Italia. Pompeya es hoy uno de los mayores yacimientos arqueológicos del mundo y uno de los destinos turísticos más populares de Europa.

El Monte Vesubio es un antiguo volcán, y la roca más antigua encontrada en la gran estructura se estima que tiene unos 300.000 años. Ha habido varias erupciones a lo largo de su vida, aproximadamente 30 desde la destrucción de Pompeya. La erupción más reciente fue en 1944, durante la Segunda Guerra Mundial.

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Los sucesos del año 79 d.C. hicieron que el Monte Vesubio adquiriera su temible reputación, borrando y enterrando las ciudades y pueblos cercanos en la espesa ceniza volcánica. El volcán lanzó oleadas de abrasadores desechos volcánicos, los “flujos piroclásticos” que contenían gas, ceniza y roca. Se calcula que el muro de humo tenía más de 32 km de altura y alcanzaba velocidades de 700 km por hora.

Se cree que la ceniza bloqueó por completo el sol sobre la ciudad de Pompeya en menos de una hora después de la erupción inicial.  El gas llovió sobre los habitantes de Pompeya quemando sus cuerpos y esencialmente quemándolos vivos. La destrucción y la inmersión de Pompeya duró un total de 25 horas.  Antes de este acontecimiento, nadie sabía que el Vesubio era un volcán activo, incluso a pesar de un terremoto de advertencia antes de la erupción. Sigue siendo un volcán activo, siendo el único estimado en toda Europa.

El Monte Vesubio

El Vesubio es el único volcán activo de la Europa continental y ha producido algunas de las mayores erupciones volcánicas del continente. Situado en la costa occidental de Italia, domina la bahía y la ciudad de Nápoles y se asienta en el cráter del antiguo volcán Somma. El Vesubio es más famoso por la erupción del año 79, que destruyó las ciudades romanas de Pompeya y Herculano. Aunque la última erupción del volcán fue en 1944, sigue representando un gran peligro para las ciudades que lo rodean, especialmente la ajetreada metrópolis de Nápoles.

Sección transversal simplificada de la tectónica de placas que muestra cómo el Monte Vesubio está situado sobre una zona de subducción formada cuando la placa africana desciende por debajo de Italia. El magma producido por la fusión de la placa africana crea los grandes volcanes violentamente explosivos de la península italiana.

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El Vesubio forma parte del arco volcánico campaniano, una línea de volcanes que se formó sobre una zona de subducción creada por la convergencia de las placas africana y euroasiática. Esta zona de subducción se extiende a lo largo de la península italiana y es también el origen de otros volcanes como el Etna, los Campos Flegreos, Vulcano y Stromboli. Bajo el Vesubio, la parte inferior de la losa en subducción se ha desgarrado y desprendido de la parte superior para formar lo que se llama una “ventana de losa”. Esto hace que las rocas del Vesubio sean ligeramente diferentes desde el punto de vista químico a las rocas erupcionadas por los otros volcanes del Campaniense.

Volcán

El gigante dormido que tanta destrucción ha causado sigue vivo en la región italiana de Campania. Conocido por la conservación y aniquilación de la antigua ciudad de Pompeya, ¿qué más sabemos del Monte Vesubio?

El monte Vesubio es famoso por haber destruido la antigua ciudad de Pompeya en el año 79 d.C. Pero, aparte de eso, ¿qué más sabemos de él?  La trágica destrucción de Pompeya no es la única vez que este enorme volcán ha entrado en erupción y no fue la última. Lea aquí para conocer los secretos de este inminente volcán del sureste de Italia.

Un volcán es, en sus formas más simples, una abertura en la corteza terrestre. Por donde salen lava, cenizas volcánicas y gases venenosos. Desde la distancia, los volcanes suelen tener un aspecto similar al de una gran montaña, con la única diferencia de la abertura en la cima. Hay tres tipos de volcanes: activos, inactivos o extinguidos. Los volcanes activos se definen por ser las erupciones más recientes, que suelen ser de hace menos de 10, 000 años. Los volcanes inactivos, por el contrario, han pasado mucho tiempo desde su última erupción, normalmente más de 10.000 años, pero es probable que vuelvan a entrar en erupción. Los volcanes extintos no volverán a entrar en erupción, convirtiéndose más en una montaña que en un peligroso volcán.

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