¿Cuánto pesa un obelisco?

¿Cuánto pesa un obelisco?

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Los obeliscos, o tekhenu para los antiguos egipcios, aparecieron por primera vez en el Antiguo Reino de Egipto (2649-2150 a.C.) en torno al año 2300 a.C..1 Estas estructuras, caracterizadas por una base cuadrada de cuatro lados que se estrechaba en un piramidión isósceles en la parte superior, simbolizaban inicialmente el renacimiento, y se utilizaban como monumentos funerarios.2 Se creía que estas estructuras conmemorativas atraían los rayos revulsivos del sol, permitiendo así la resurrección del difunto.3

Los obeliscos monolíticos fueron inventados por los reyes de la quinta dinastía (2465-2323 a.C.) en reverencia al dios del sol, Re.4 A menudo tenían connotaciones reales, representando una conexión entre el espíritu (ka) del rey y el dios del sol.5 La forma de estos obeliscos puede haber sido representativa, ya que el fuste funcionaba como un pilar en honor al dios del sol, y el piramidón simbolizaba los rayos del sol al chocar con la tierra.6 A pesar de los nuevos significados del obelisco monolítico, estas gigantescas estructuras seguían funcionando como monumentos funerarios, y a menudo se colocaban a la entrada de las tumbas.

Obelisco معنى

Es evidente que los obeliscos han seguido cautivando la imaginación popular desde su apogeo en el antiguo Egipto. Nuestro deseo de poseerlos, junto con el poder y la monumentalidad que representan, no ha disminuido.

Uno de los muchos interrogantes sobre los obeliscos antiguos es de tipo logístico: ¿cómo se las arreglaron los egipcios, y luego los romanos, para transportar y erigir esos enormes monumentos sin la ayuda de la tecnología moderna? En esta entrada hablaré de lo que sabemos sobre cómo se han trasladado los obeliscos a lo largo del tiempo, y daré una visión entre bastidores de cómo hemos traído el obelisco del Museo del Sannio a Los Ángeles.

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Aunque los detalles del transporte de obeliscos en el antiguo Egipto -así como el traslado de otras esculturas y bloques de piedra de gran tamaño- siguen siendo un misterio, el registro arqueológico nos ofrece algunas pistas.

Después de tallar un obelisco en la cantera, los trabajadores utilizaban cuerdas para enrollarlo en un trineo y arrastrarlo hasta el río Nilo, donde les esperaba un barco. Una escena pintada en la tumba de un hombre llamado Djehutihotep, en la que una colosal estatua sentada está atada a un trineo tirado por una gran cuadrilla de hombres, nos da una idea de cómo podía ser esto. Uno de los trabajadores, que se encuentra a los pies de la estatua, vierte agua delante del trineo para que se deslice más fácilmente sobre la arena.

Obelisco

Uno de los dos obeliscos de Luxor, en la plaza de la Concordia de París; una columna monolítica de granito rojo de 23 metros de altura, incluida la base, que pesa más de 250 toneladas métricas (280 toneladas cortas).

Un obelisco (/ˈɒbəlɪsk/; del griego antiguo: ὀβελίσκος obeliskos;[1][2] diminutivo de ὀβελός obelos, “escupitajo, clavo, pilar puntiagudo”[3]) es un monumento alto, de cuatro lados, estrecho y cónico que termina en una forma piramidal o piramidión en la parte superior. Originalmente fueron llamados tekhenu por sus constructores, los antiguos egipcios. Los griegos que los vieron utilizaron el término griego obeliskos para describirlos, y esta palabra pasó al latín y finalmente al inglés[4] Los obeliscos antiguos son monolíticos, es decir, están formados por una sola piedra. La mayoría de los obeliscos modernos están formados por varias piedras.

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Los obeliscos ocupaban un lugar destacado en la arquitectura de los antiguos egipcios, y desempeñaban un papel vital en su religión colocándolos por parejas a la entrada de los templos. La palabra “obelisco”, tal y como se utiliza hoy en día, es de origen griego y no egipcio, ya que Heródoto, el viajero griego, fue uno de los primeros escritores clásicos en describir estos objetos. Se sabe que han sobrevivido varios obeliscos egipcios antiguos, además del “obelisco inacabado” que se encontró parcialmente tallado en su cantera de Asuán. Estos obeliscos están ahora dispersos por todo el mundo, y menos de la mitad de ellos permanecen en Egipto.

Monumento en forma de obelisco

La fotografía muestra un obelisco erigido por la reina Hatshepsut (1473 -1458 a.C.). Tiene 97 pies de altura y pesa aproximadamente 320 toneladas (algunas fuentes hablan de 700 toneladas). Una inscripción en su base indica que el trabajo de cortar el monolito de la cantera requirió siete meses de trabajo. Cerca se encuentra un obelisco más pequeño erigido por Tutmosis I (1504 – 1492 a.C.). Tiene 75 pies de altura, lados de 6 pies de ancho en su base y pesa entre 143 y 160 toneladas. Hatshepsut levantó cuatro obeliscos en Karnak, de los cuales sólo uno sigue en pie. Los obeliscos egipcios se tallaban siempre a partir de una sola pieza de piedra, normalmente granito rosa procedente de las lejanas canteras de Asuán, pero sigue siendo un misterio cómo se transportaban cientos de kilómetros y cómo se erigían luego sin bloques ni aparejos. De los cientos de obeliscos que se erigieron en Egipto, ahora sólo se conservan nueve; otros diez yacen rotos, víctimas de los conquistadores o del fanatismo religioso de cultos rivales. El resto están enterrados o han sido llevados a tierras extranjeras donde se encuentran en los parques centrales y en los vestíbulos de los museos de Nueva York, París, Roma, Estambul y otras ciudades.

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