¿Dónde se hundio el Britania?

¿Dónde se hundio el Britania?

Hmhs britannic

Lo que es menos conocido es que el buque hermano del Titanic, el Britannic, también se perdió en el transcurso de la Primera Guerra Mundial, el 21 de noviembre de 1916. El Britannic era casi idéntico al Titanic, medía 882 pies de longitud y tenía un desplazamiento de más de 53.000 toneladas.

Tras la pérdida del Titanic, se incorporaron numerosos cambios en el diseño del Britannic, entre los que se incluían el doble revestimiento del casco en la zona de las salas de máquinas y la elevación de cinco de los mamparos estancos hasta la cubierta “B”, a 12 metros de la línea de flotación, lo que significaba que debía ser capaz de permanecer a flote con hasta seis compartimentos inundados. Se instalaron nuevos y enormes pescantes, cada uno de los cuales era capaz de lanzar seis de los mayores botes salvavidas instalados en un transatlántico. El Britannic fue botado en el complejo de constructores navales Harland and Wolff de Belfast en febrero de 1914, pero, debido a estos y otros cambios (y también al estallido de la guerra) no se terminó hasta finales de 1915.

El 13 de noviembre de 1915, el Britannic fue requisado para ser utilizado como buque hospital. Hubo que hacer mucho trabajo para prepararlo para su nueva función, lo que incluyó la instalación de pescantes adicionales capaces de albergar aún más botes salvavidas y el repintado de su casco en blanco. También lució una franja verde horizontal y tres grandes cruces rojas a cada lado. Los comedores de primera clase se convirtieron en quirófanos y la cubierta “B” acogería al personal médico.

Naufragio del Hmhs Britannic

El Britannic fue el tercero y más grande de los transatlánticos de la clase Olympic construidos para la White Star Line. Era el barco hermano del RMS Olympic y del RMS Titanic, y estaba destinado a entrar en servicio como transatlántico de pasajeros. El Titanic se hundió los días 14 y 15 de abril de 1912 y, antes de que los supervivientes llegaran a Nueva York, ya se estaban planificando investigaciones para descubrir lo que había sucedido y lo que se podía hacer para evitar que se repitiera el mismo desastre. Si la White Star Line quería atraer a un solo cliente a cualquiera de sus dos transatlánticos restantes de la clase Olympic (que a simple vista eran idénticos al Titanic), había que mejorar su diseño.

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A diferencia del antiguo Olympic, que tuvo que ser equipado apresuradamente de la mejor manera posible con botes salvavidas adicionales (de segunda mano), el Britannic todavía estaba en construcción en Belfast en el momento del hundimiento, y la construcción se detuvo en medio de rumores de diseños defectuosos y medidas de salvamento inadecuadas. Así que los propietarios, Harland y Wolf, tuvieron la oportunidad de rediseñar completamente el Britannic de acuerdo con las lecciones aprendidas tras el hundimiento del Titanic. El resultado fue un curioso híbrido de transatlántico eduardiano optimista y una visión muy moderna de la salud y la seguridad de anticiparse y prepararse para lo “impensable”.

Barco olímpico

Pero una teoría de la conspiración que se ha colado en Internet en los últimos años plantea la pregunta, más recientemente en Reddit: ¿Fue realmente el Titanic el que se hundió? Lo sabemos. Parece una locura. Pero tenga paciencia con nosotros. Todo el mundo parece estar de acuerdo en un hecho: un barco realmente se hundió en las aguas heladas del Atlántico Norte el 15 de abril de 1912, y aproximadamente 1.500 pasajeros a bordo de ese barco murieron. La conspiración simplemente sugiere que el Titanic no era realmente la maravilla técnica que la compañía matriz del barco, la White Star Line, había prometido.

Más bien, la White Star Line cambió de barco para el viaje de Southampton a Nueva York y el barco que se presentaba como el Titanic de gama alta era en realidad un barco más antiguo: el Olympic. Es más, la teoría de la conspiración sugiere que todo el accidente fue una estafa al seguro que salió mal.

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J.P. Morgan y el auge de los grandes barcosLa White Star Line británica tenía una dura competencia en Inglaterra y en todo el mundo. A nivel local, mantenía una feroz rivalidad con la Cunard Steamship Company, Ltd., que en 1906-07 había enviado en su viaje inaugural los buques de pasajeros más grandes del mundo por aquel entonces, el Lusitania y el Mauretania.Para competir con el Lusitania y su compañero, White Star Line entró en una guerra de buques gigantes. La compañía no era ajena a este tipo de batallas, pero el Lusitania y el Mauretania de Cunard habían superado a los llamados “Cuatro Grandes” de White Star en términos de velocidad máxima. Esta vez, la compañía contaba con un respaldo adicional.

¿Por qué se hundió el Titanic?

Se encargó sólo dos días antes de la muerte del rey Jorge VI. El Rey ya tenía una salud precaria cuando se presentaron los diseños del HMY Britannia, y la esperanza era que viajar pudiera ayudar a aliviar algunos de sus síntomas. Sin embargo, apenas dos días después de que el astillero John Brown de Clydebank (Escocia) recibiera el encargo, el Rey falleció el 6 de febrero de 1952. No se anunció hasta la botadura oficial del barco en abril de 1953, menos de dos meses antes de la coronación de la Reina. Isabel descorchó una botella de vino (en aquella época el champán se consideraba demasiado extravagante para la botadura de un barco) y anunció: “Llamo a este barco Britannia… Le deseo éxito a él y a todos los que naveguen en él”. Cuando se concibió el Britannia, menos de una década después del final de la Segunda Guerra Mundial, los diseñadores trataron de hacerlo lo más funcional posible, creando un espacio que pudiera convertirse de residencia real oceánica a hospital marítimo en tiempos de guerra. La veranda principal se diseñó y reforzó para que pudiera soportar el aterrizaje de un helicóptero, y la lavandería se hizo mucho más grande que en un barco naval estándar para acomodar a los posibles pacientes. Aunque el barco nunca llegó a utilizarse para ese fin, se utilizó en una misión de rescate para ayudar a evacuar a ciudadanos europeos de Yemen del Sur en 1986.

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