¿Por qué derrumbaron el Muro de Berlín?

¿Por qué derrumbaron el Muro de Berlín?

Muro de Berlín

El 12 de junio de 1987 -más de 25 años después de que el Muro de Berlín dividiera por primera vez el Este y el Oeste de la ciudad- el presidente de Estados Unidos, Ronald Reagan, pronunció un famoso discurso frente a la Puerta de Brandemburgo en Berlín, desafiando a su homólogo soviético Mijail Gorbachov al declarar: “Señor Gorbachov, derribe este muro”. Sólo unos años más tarde, el 9 de noviembre de 1989, no fue el Sr. Gorbachov sino el pueblo alemán quien finalmente derribó la barrera. La historia del Muro de Berlín es una historia de división y represión, pero también de anhelo de libertad, y los acontecimientos que condujeron a su derribo no son una excepción.

En total, al menos 171 personas murieron al intentar pasar por encima, por debajo o alrededor del muro. Según el historiador alemán Hans-Hermann Hertle en su obra Muro de Berlín: Monument of the Cold War, entre 1961 y la caída del muro en 1989, más de 5.000 alemanes del Este consiguieron cruzar la frontera saltando por las ventanas de los edificios adyacentes al muro o trepando por el alambre de espino. Algunos incluso intentaron cruzar en globos aerostáticos, embistiendo en vehículos a gran velocidad o arrastrándose por las alcantarillas. Pero en 1989, el Secretario General del Partido Comunista de la Unión Soviética, Mijaíl Gorbachov, estaba convencido de que la Unión Soviética necesitaba reformas. Estableció el desarme y la reducción de los enfrentamientos de la Guerra Fría en Europa como condiciones previas a sus reformas. Gorbachov también era partidario de una relajación de la censura de la prensa y del control central de los asuntos económicos. Esta nueva política de apertura ya había dado lugar a unas elecciones impugnadas en Polonia en mayo de 1989, así como a reformas en Hungría. Cada vez estaba más claro que la Unión Soviética ya no estaba dispuesta a apoyar a los regímenes comunistas de línea dura en Europa del Este.

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El Muro de Berlín se construyó en 1961 para dividir Berlín Oriental y Occidental. Construido por la parte oriental de la ciudad, gobernada por los soviéticos, el muro pretendía evitar que los “fascistas” occidentales invadieran el este, pero también servía de barricada para los orientales que intentaban emigrar al oeste, al territorio capitalista.El muro, con alambre de espino, dividía a las familias y les quitaba derechos humanos básicos, manteniendo a la población de Berlín oriental atrapada dentro del territorio soviético. Con 12 pies de alto y 4 pies de ancho, el muro y sus sistemas de seguridad circundantes fueron conocidos como “La Franja de la Muerte”, ya que casi 100 personas murieron en su intento de cruzar sus kilómetros de trincheras y ametralladoras de alambre de púas.El 9 de noviembre de 1989, el Partido Comunista de Alemania Oriental anunció que los ciudadanos de la República Democrática Alemana, o Alemania Oriental, podían cruzar la frontera cuando quisieran. Esa noche se produjo un caos en la frontera. Muchos de los que vivían en el Este cruzaron libremente hacia el Oeste por primera vez en casi 30 años, y los ciudadanos incluso empezaron a romper el muro.Hemos recopilado imágenes de Reuters de esa infame noche y de las noches siguientes en las que el Muro de Berlín finalmente se derrumbó.

Resumen de la Guerra Fría

La Unión Soviética ocupó Alemania Oriental e instaló un estado comunista rígidamente controlado. Los otros tres Aliados compartieron la ocupación de Alemania Occidental y ayudaron a reconstruir el país como una democracia capitalista. La ciudad de Berlín, situada a 200 millas dentro de Alemania Oriental, también fue dividida. La mitad de la ciudad -Berlín Occidental- formaba en realidad parte de Alemania Occidental.

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Muchos alemanes orientales no querían vivir en un país comunista y cruzaron a Berlín Occidental, donde podían establecerse o encontrar transporte a Alemania Occidental y más allá. En 1961, cuatro millones de alemanes orientales se habían trasladado al oeste. Este éxodo ilustra el descontento de los alemanes orientales con su modo de vida, y también supone una amenaza económica, ya que Alemania Oriental está perdiendo a sus trabajadores.

En junio de 1961, el presidente John F. Kennedy viajó a Viena, Austria, para celebrar una cumbre con el líder soviético Nikita Khrushchev. La cumbre no sólo no tuvo éxito en su objetivo de crear confianza, sino que aumentó las tensiones entre las dos superpotencias, especialmente en las discusiones sobre la ciudad dividida de Berlín.

El fin de la guerra fría

El ex alumno de Fletcher y ex embajador de Alemania en EE.UU. cuenta cómo el acontecimiento del 9 de noviembre de 1989 condujo a la reunificación alemanaAlemanes del Este y del Oeste se sitúan en el Muro de Berlín frente a la Puerta de Brandemburgo el 10 de noviembre de 1989, un día después de la apertura del muro. Foto: AP

ImprimirEmailDurante veintiocho años, el Muro de Berlín dividió a Alemania Oriental y Occidental, separando a las familias y simbolizando el amplio Telón de Acero que dividía a los países comunistas de Europa Oriental y a las democracias occidentales.

Por eso, cuando las autoridades de Alemania Oriental empezaron a permitir a los ciudadanos del Este cruzar la frontera libremente el 9 de noviembre de 1989, “fue como el cielo en la tierra”, recuerda Klaus Scharioth, F74, F75, F78, profesor de práctica en The Fletcher School y antiguo embajador alemán en Estados Unidos. “Para mucha gente en Alemania, especialmente, por supuesto, para los que tenían familia y amigos en la otra parte, fue uno de los mejores días de su vida”.

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La pacífica caída del muro fue motivo de celebración en todo el mundo. En Berlín, multitudes de personas se subieron a la barrera y rompieron con júbilo el hormigón con picos, palas y sus propias manos, disfrutando de cómo las protestas ciudadanas no violentas habían ayudado a derribar las restricciones soviéticas. Para un diplomático de Alemania Occidental como Scharioth, ese fatídico día fue también una señal para entrar en acción y asegurar lo que él creía que sería un logro aún mayor: la reunificación de Alemania.

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