¿Por qué el emperador Diocleciano persiguio a los cristiaños?

¿Por qué el emperador Diocleciano persiguio a los cristiaños?

Crisis del siglo III – La Gran Persecución – Extra Historia – #5

Sin embargo, antes del ascenso del emperador Diocleciano (244 d.C. – 311 d.C.), los cristianos habían vivido relativamente libres de persecución estatal durante muchas décadas, un período que Eusebio llamó “la pequeña paz de la Iglesia”.

Aunque en el siglo III Roma había empezado a codificar leyes anticristianas, la persecución era “relativamente limitada y local”, según Bruce Gordon, profesor de la Universidad de Yale. Y esa persecución se detuvo en su mayor parte tras la muerte del emperador Valeriano (m. 260 d.C.).

Esto cambió a principios del siglo IV, cuando Diocleciano promulgó lo que se conoció como la Gran Persecución, una serie de leyes que empezaron a purgar a los cristianos de los cargos públicos, a destruir las iglesias y la literatura cristianas y a castigar a quienes se negaban a ofrecer sacrificios a las deidades romanas tradicionales.

“Difícilmente podría esperarse que un gobierno permitiera que la acción de Marcelo el Centurión pasara impunemente. El día de una fiesta pública, ese oficial arrojó su cinturón, sus armas y las enseñas de su cargo, y exclamó a viva voz que no obedecería a nadie más que a Jesucristo, el Rey eterno, y que renunciaba para siempre al uso de armas carnales y al servicio de un amo idólatra. Los soldados, tan pronto como se recuperaron de su asombro, aseguraron la persona de Marcelo. Fue examinado en la ciudad de Tingi por el presidente de esa parte de Mauritania; y como fue declarado culpable por su propia confesión, fue condenado y decapitado por el delito de deserción.”

La persecución de los primeros cristianos

La Crisis del Siglo III, también conocida como Anarquía Militar o Crisis Imperial, (235-284 d.C.) fue un periodo en el que el Imperio Romano estuvo a punto de colapsar bajo la presión combinada de invasiones, guerras civiles, plagas y depresión económica. La crisis comenzó con el asesinato del emperador Severo Alejandro a manos de sus propias tropas en el año 235, iniciando un periodo de 50 años en el que hubo al menos 26 aspirantes al título de emperador, en su mayoría destacados generales del ejército romano, que asumieron el poder imperial sobre todo o parte del Imperio. Veintiséis hombres fueron aceptados oficialmente por el Senado romano como emperadores durante este periodo, convirtiéndose así en emperadores legítimos.

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En el año 268, el Imperio se había dividido en tres estados competidores: el Imperio Galo, que incluía las provincias romanas de la Galia, Britania y (brevemente) Hispania; el Imperio Palmireno, que incluía las provincias orientales de Siria Palestina y Egipcio; y el Imperio Romano centrado en Italia e independiente, entre ambos. Más tarde, Aureliano (270-275) reunificó el imperio; la crisis terminó con la ascensión y las reformas de Diocleciano en 284.

¿Por qué los romanos perseguían a los cristianos?

A lo largo de la historia de la Iglesia, los cristianos han sufrido bajo las manos de muchos imperios y líderes diferentes. Ha habido persecuciones cristianas en Oriente Medio bajo varios imperios y líderes islámicos. Incluso durante la Revolución Francesa, hubo una persecución masiva de personas que profesaban la fe cristiana, especialmente de aquellos que practicaban el catolicismo. Sin embargo, una persecución ha destacado en la historia como una de las campañas más brutales emprendidas contra los cristianos en la historia. Esta persecución ocurrió durante el Imperio Romano, bajo el emperador Diocleciano. Pero antes de hablar de lo que ocurrió y de por qué buscó con tanto ahínco extinguir la fe cristiana, debemos entender un poco sobre Diocleciano y la Roma que heredó.

Cuando Diocleciano ascendió al cargo de emperador romano en el año 284 d.C., Roma había pasado por casi cien años de caos y anarquía. En primer lugar, Roma había pasado por 20 emperadores antes del reinado de Diocleciano. Esta rápida sucesión de emperadores se debió al colapso de la autoridad gubernamental romana, causada por la toma del poder político por parte de los militares. En segundo lugar, Roma estaba sumida en una severa depresión económica en la que la inflación había llegado a ser tan grave que el dinero romano había perdido su valor. Literalmente, la gente del Imperio tuvo que volver al sistema de trueque para perpetuar la apariencia de una economía. El resultado involuntario de la depresión y el retorno al sistema de trueque fue la descentralización de Roma. Los ciudadanos de todo el Imperio ya no podían confiar en la estabilidad de su gobierno, por lo que se adaptaron y fueron capaces de existir de forma autosuficiente. Aunque esto significaría que sus ciudadanos no morirían de hambre, las consecuencias fueron que Roma se fragmentó. Si quieres leer más sobre este periodo de la historia romana, haz clic aquí.

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El emperador romano Diocleciano llegó al poder en el año 284. Diocleciano era un general del ejército. Por ello, pensó que muchos de los problemas del imperio podrían resolverse no permitiendo tanta libertad. En su lugar, todos debían hacer lo mismo, de la manera correcta (a su manera).

Pero en el año 301 D.C. Diocleciano se dio cuenta de que había gente que tenía diferentes religiones en el Imperio Romano. Diocleciano ODIÓ esta idea. En primer lugar, estas personas eran diferentes a él, lo que le parecía una falta de respeto. En segundo lugar, podrían estar haciendo enojar a los dioses. Así que había que detenerlos. Primero Diocleciano se deshizo de los maniqueos.

Esto no fue tan bien. Los co-emperadores de Diocleciano en Occidente no estaban muy interesados en matar a los cristianos, por lo que muchos cristianos orientales simplemente se trasladaron a Occidente. Otros se trasladaron fuera del Imperio Romano, al este, al Imperio Sasánido.

Incluso Diocleciano realmente no quería matar a mucha gente. Sólo quería que adoraran a sus dioses. Realmente no sabía qué hacer con los que decían que no. A veces los mantenía en la cárcel por un tiempo y luego los dejaba ir. A veces los mataba, pero probablemente el número total de cristianos asesinados en la Gran Persecución fue de unos pocos cientos. Los cristianos llevaban un buen registro, y probablemente no se les escapó contar con muchos de ellos. Más a menudo, los oficiales romanos hacían que los cristianos condenados fueran a trabajar a las minas, como esclavos.

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