¿Por qué fue el ataque de Pearl Harbor?

¿Por qué fue el ataque de Pearl Harbor?

Memorial del USS ARIZONA

El 7 de diciembre de 1941, Japón atacó por sorpresa Pearl Harbor, diezmando la flota estadounidense del Pacífico. Cuando Alemania e Italia declararon la guerra a los Estados Unidos días después, América se encontró en una guerra global.

El 7 de diciembre de 1941, Japón atacó por sorpresa Pearl Harbor, diezmando la flota estadounidense del Pacífico. Cuando Alemania e Italia declararon la guerra a Estados Unidos días después, Estados Unidos se encontró en una guerra global.

Aunque el mortífero asalto japonés a Pearl Harbor sorprendió a los estadounidenses, sus raíces se remontan a más de cuatro décadas atrás. A medida que Japón se industrializaba a finales del siglo XIX, trató de imitar a países occidentales como Estados Unidos, que habían establecido colonias en Asia y el Pacífico para asegurarse recursos naturales y mercados para sus productos. Sin embargo, el proceso de expansión imperial de Japón lo colocó en una trayectoria de colisión con Estados Unidos, especialmente en relación con China.

En cierta medida, el conflicto entre Estados Unidos y Japón se derivó de sus intereses contrapuestos en los mercados chinos y los recursos naturales asiáticos. Aunque Estados Unidos y Japón compitieron pacíficamente por la influencia en Asia oriental durante muchos años, la situación cambió en 1931. Ese año Japón dio su primer paso hacia la construcción de un imperio japonés en Asia oriental al invadir Manchuria, una provincia fértil y rica en recursos del norte de China. Japón instaló un gobierno títere en Manchuria, rebautizándolo como Manchukuo. Pero Estados Unidos se negó a reconocer el nuevo régimen o cualquier otro que se impusiera a China en virtud de la Doctrina Stimson, llamada así por el Secretario de Estado y futuro Secretario de Guerra Henry L. Stimson.

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Pearl harbor heute

La declaración de guerra del Imperio de Japón a Estados Unidos y al Imperio Británico (米國及英國ニ對スル宣戰ノ詔書) se publicó el 8 de diciembre de 1941 (hora de Japón; 7 de diciembre en Estados Unidos), 7. 5 horas después de que las fuerzas japonesas iniciaran un ataque contra la base naval de Estados Unidos en Pearl Harbor y ataques contra las fuerzas británicas en Malaya, Singapur y Hong Kong. La declaración de guerra se imprimió en la primera página de todas las ediciones vespertinas de los periódicos japoneses el 8 de diciembre. El documento se volvió a imprimir posteriormente el octavo día de cada mes a lo largo de la guerra (hasta que Japón se rindió en 1945), para reafirmar la determinación de la guerra.

Por la presente declaramos la guerra a los Estados Unidos de América y al Imperio Británico. Los hombres y oficiales de nuestro ejército y marina harán todo lo posible para proseguir la guerra. Nuestros funcionarios públicos de diversos departamentos desempeñarán fiel y diligentemente sus respectivos deberes; toda la nación, con una voluntad unida, movilizará su fuerza total para que nada falle en la consecución de Nuestros objetivos de guerra.

Datos curiosos sobre Pearl Harbor

Los japoneses soñaban con un Imperio en Asia y comenzaron su búsqueda a principios de 1931. Invadieron Manchuria y la establecieron como estado, al que llamaron Manchukuo. Los japoneses se adentraron en China, y al principio tuvieron éxito, pero finalmente se encontraron con la resistencia de los chinos, bajo el gobierno de Chiang Kai-shek. En 1937 se produjo una crisis cuando Japón lanzó una gran ofensiva en un intento de reducir a China a la sumisión.

Cuando esta táctica no tuvo éxito, Japón adoptó una política de estrangulamiento económico. En 1939, los principales puertos costeros fueron tomados y la capital china se vio obligada a trasladarse de Nankín a la zona interior de Hankow.

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En 1940, los franceses permitieron la entrada de tropas japonesas en Indochina. Se firmó un tratado con Tailandia (Siam). A finales de 1940, los japoneses amenazaban la carretera de Birmania, la última línea de suministro de China desde el exterior. En julio de 194l, habían completado su ocupación de la Indochina francesa y dirigieron su mirada hacia Tailandia, Birmania y Filipinas.

Preocupados por las ambiciones de Japón, Estados Unidos, Holanda y Gran Bretaña congelaron los activos japoneses en sus países e impusieron estrictas restricciones económicas, cortando el 90% de las materias primas que necesitaba Japón para la producción bélica. Estados Unidos exigió que se detuvieran las acciones agresivas contra China e Indonesia. Japón se vio obligado a elegir entre abandonar sus esfuerzos o apoderarse de otras zonas ricas en materias primas. El abandono era impensable y Japón eligió lo segundo.

Pearl harbor aviation m

ARCHIVO – Parte del casco del USS Oklahoma volcado se ve a la derecha mientras el acorazado USS West Virginia, en el centro, comienza a hundirse tras sufrir graves daños, mientras el USS Maryland, a la izquierda, sigue a flote en Pearl Harbor, Oahu, Hawai, el 7 de diciembre de 1941.

El martes se cumple el 80º aniversario del ataque sorpresa a la Flota del Pacífico de EE.UU. que mató a más de 2.400 miembros del servicio y civiles, hirió a unas 1.000 personas y dañó o destruyó casi 20 barcos y más de 300 aviones en menos de dos horas.

Unos 150 veteranos de la Segunda Guerra Mundial, entre los que se encuentran unos 40 supervivientes del ataque a Pearl Harbor, asistirán el martes a una ceremonia de recuerdo en el Monumento Nacional de Pearl Harbor, en Hawai. La 80ª Conmemoración Nacional del Día del Recuerdo de Pearl Harbor incluirá un momento de silencio a las 7:55 de la mañana, la hora exacta en que comenzó el ataque.

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“Seguimos comprometidos con la defensa del Indo-Pacífico libre y abierto que estos héroes construyeron. Y seguimos comprometidos a mantener el orden internacional basado en normas que ellos forjaron, un orden que sacó a miles de millones de personas de la pobreza e hizo del mundo un lugar más próspero, no sólo para la gente de una nación, sino para la gente de todo el mundo”, dijo Austin en una declaración el martes para conmemorar el 80º aniversario del ataque.

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