¿Por qué se produce un eclipse de Sol?

Diferentes tipos de eclipse solar

Un eclipse solar es un fenómeno celestial que no se produce muy a menudo, pero que resulta fascinante observar cuando se produce. En esas raras ocasiones en las que se está en el lugar y el momento adecuados para un eclipse solar completo, es asombroso.En este artículo, veremos qué ocurre durante un eclipse solar y cómo se puede observar este increíble acontecimiento de forma segura.Publicidad¿Qué es un eclipse solar?

Un eclipse solar se produce cuando la luna pasa en línea directa entre la Tierra y el sol. La sombra de la luna viaja sobre la superficie de la Tierra y bloquea la luz del sol vista desde la Tierra.Debido a que la luna orbita la Tierra en un ángulo, aproximadamente 5 grados en relación con el plano Tierra-Sol, la luna cruza el plano orbital de la Tierra sólo dos veces al año. Estas épocas se denominan temporadas de eclipses, porque son las únicas en las que pueden producirse. Para que se produzca un eclipse, la luna debe estar en la fase correcta durante una temporada de eclipses; para un eclipse solar, debe ser una luna nueva. Esta condición hace que los eclipses solares sean relativamente raros.PublicidadTipos de eclipses solares

Cuándo es el próximo eclipse solar en Alemania

Además, un eclipse solar total es un acontecimiento raro, desde el punto de vista cósmico. Hay cerca de 200 lunas confirmadas que orbitan alrededor de seis planetas principales de nuestro sistema solar (Mercurio y Venus carecen de lunas). Pero sólo en un caso hay una luna con el tamaño adecuado y a la distancia correcta de su planeta, para cubrir apenas el brillante disco solar y revelar la tenue corona del Sol. Y esa es nuestra Luna. (Visto de otra manera, los eclipses solares totales no son raros; ocurren aproximadamente una vez cada uno o dos años en algún lugar de la Tierra. Pero cualquier punto de la superficie de nuestro planeta se oscurece por la sombra de la Luna una media de una vez cada 400 años, así que en ese sentido la totalidad es realmente rara).

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El diámetro del Sol es unas 400 veces el de la Luna.  El Sol también está (de media) unas 400 veces más lejos. Como resultado, los dos cuerpos aparecen casi exactamente con el mismo tamaño angular en el cielo: alrededor de ½°, aproximadamente la mitad de la anchura de su dedo meñique visto a la distancia de un brazo. Esta notable coincidencia es la que hace que se produzcan los eclipses totales de sol. Si la Luna fuera un poco más pequeña u orbitara un poco más lejos de la Tierra, nunca cubriría completamente el disco solar. Si la Luna fuera un poco más grande o girara un poco más cerca de la Tierra, bloquearía gran parte de la corona solar durante la totalidad, y los eclipses no serían tan espectaculares.

¿Por qué se produce un eclipse de luna?

Un eclipse de luna se produce cuando la luna atraviesa la sombra de la Tierra. Este fenómeno es relativamente común, ya que sólo requiere que dos cuerpos celestes estén alineados. Una vez que se produce, la mitad de la Tierra -la mitad que puede ver la luna por la noche- puede observar el fenómeno.

Un eclipse solar se produce cuando la luna “eclipsa” al sol. Esto significa que la luna, al orbitar la Tierra, se interpone entre el sol y la Tierra, bloqueando así el sol e impidiendo que nos llegue la luz solar.

Eclipse solar parcial: La luna bloquea el sol, pero sólo parcialmente. Como resultado, una parte del sol es visible, mientras que la parte bloqueada aparece oscura. Un eclipse solar parcial es el tipo más común de eclipse solar.

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Eclipse solar anular: La luna bloquea el sol de tal manera que la periferia del sol permanece visible. El anillo no oscurecido y brillante, o “anular”, alrededor del sol también se conoce popularmente como “anillo de fuego”. Es el segundo tipo de eclipse más común.

Eclipse solar total: Como sugiere la palabra “total”, la luna bloquea totalmente el sol durante unos minutos, dando lugar a un periodo de oscuridad, y el eclipse resultante se denomina eclipse solar total. Durante este periodo de oscuridad, se puede observar la corona solar, que suele ser demasiado tenue para notarla cuando el sol está en su máximo esplendor. También se aprecia el efecto de anillo de diamante, o “cuentas de Baily”, que se produce cuando parte de la luz solar puede llegar hasta nosotros porque la superficie de la Luna no es perfectamente redonda. Estas imperfecciones (en forma de cráteres y valles) pueden dejar pasar la luz del sol, que aparece como un diamante brillante.

Significado del eclipse lunar

Un eclipse total de sol es una coincidencia cósmica con impresionantes efectos visuales para los espectadores en la Tierra. Cuando la luna pasa por delante del sol y lo bloquea por completo, proyecta una sombra sobre nuestro planeta que sume a las zonas en una oscuridad que parece nocturna en pleno día. ¿Qué causa este extraordinario fenómeno?

Para que se produzca un eclipse solar total tienen que ocurrir varias cosas a la vez. En primer lugar, la luna debe tener el tamaño exacto para bloquear el sol. A continuación, el Sol, la Luna y la Tierra deben alinearse en línea recta, o casi, con la Luna entre el Sol y la Tierra. Por último, para ver el eclipse completo, hay que situarse en el lugar correcto de la Tierra.

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Por suerte para nosotros, nuestra luna tiene el tamaño perfecto. Cuando pasa por delante del Sol, cubre exactamente el disco central del astro rey y deja que la corona brille a su alrededor en un despliegue espectacular. Por supuesto, ambos cuerpos no tienen el mismo tamaño: el Sol tiene un diámetro 400 veces superior al de la Luna. Pero también está 400 veces más lejos de nosotros, y esta relación entre tamaño y distancia hace que el sol y la luna parezcan del mismo tamaño. Es una maravillosa coincidencia, y no hay que darla por sentada: la Tierra es el único planeta de nuestro sistema solar con una luna del tamaño y la distancia adecuados para provocar los llamativos eclipses solares que vemos.

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