¿Qué años tenía Napoleón cuándo murió?

Napoleón Bonaparte

Esta es la máscara mortuoria de Napoleón Bonaparte, un molde del rostro del emperador francés hecho a partir de su cadáver. Antes de la invención de la fotografía, era una práctica común hacer moldes de yeso o cera de los rostros de los personajes famosos después de su muerte. Napoleón murió el 5 de mayo de 1821, encarcelado en la isla de Santa Elena a la edad de 51 años.

Tras su derrota en Waterloo en 1815, Napoleón había sido exiliado a Santa Elena, una pequeña isla del Atlántico Sur. Allí, los británicos y sus aliados alemanes, austriacos, rusos y españoles esperaban evitar que el antiguo emperador volviera a amenazar la paz europea.

Existe controversia sobre quién hizo el reparto original de los rasgos de Napoleón al día siguiente de su muerte (6 de mayo de 1821). Algunos creen que fue el propio médico de Napoleón, François Carlo Antommarchi; otros, que fue un cirujano del ejército llamado Francis Burton. Probablemente se hizo más de un molde, ya que se dice que existen cuatro moldes originales. En cualquier caso, tan pronto como los moldes originales llegaron a París, aparecieron en el mercado numerosas copias en bronce y mármol.

Napoleón 3

Napoleón Bonaparte fue llevado a Santa Elena en octubre de 1815. En sus dos primeros meses aquí vivió en un pabellón de la finca de Briars, justo arriba del valle de Jamestown, y se trasladó a Longwood House en diciembre de 1815.

El Emperador fue vigilado de cerca, a pesar de la aparente inaccesibilidad de Santa Elena. Era un requisito del Gobernador que cada visitante de Longwood House recibiera un pase, firmado por él mismo. El Times publicó artículos en los que se insinuaba que el gobierno británico intentaba acelerar su muerte, y él se quejaba a menudo de las condiciones de vida en cartas dirigidas al gobernador Hudson Lowe. (Aunque el gobernador Lowe fue en parte responsable del fin de la esclavitud en Santa Elena, los historiadores consideran que su trato con Napoleón fue deficiente, imponiendo, entre otras cosas, la norma de que no se podían entregar regalos a Napoleón si mencionaban su condición de imperial).

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Hoy en día, Longwood House se erige como uno de los mejores museos napoleónicos del mundo, casi congelado en el tiempo desde 1821, con mobiliario original complementado con más de 900 artefactos. Esto se debe al excelente trabajo realizado por el Cónsul Honorario de Francia en la isla, Michel Dancoisne-Martineau, con el apoyo de la Fundación Napoleón y más de 2000 donantes. Aunque Napoleón ya no está en la isla tras su exhumación en el Valle de Sane 19 años después de su muerte, todavía se puede sentir su legado duradero en toda Santa Elena. Todas las atracciones napoleónicas de Santa Elena, como la Casa Longwood, el Pabellón Briars y la Tumba de Napoleón, son propiedad del Gobierno francés y pueden visitarse cuando se visita Santa Elena.

Las guerras napoleónicas

Napoleón estuvo casado dos veces: con Josefina de Beauharnais, de 1796 a 1810, y con María Luisa, [posteriormente conocida como María Luisa, duquesa de Parma], de 1810 a 1821. Su segunda esposa le dio un hijo, Napoleón II.

Aunque los padres de Napoleón eran miembros de la pequeña nobleza corsa, la familia no era acomodada. Educado en las academias militares francesas, a las que asistió con becas, Napoleón era pobre en comparación con sus compañeros, que procedían de familias ricas y bien relacionadas. Al haber crecido en Córcega, la primera lengua de Napoleón era el italiano, no el francés, y se burlaban de él porque supuestamente sonaba como un campesino.

A los 15 años, Napoleón fue admitido en la elitista École Militaire de París, pero se vio obligado a completar el curso de dos años en sólo uno después de que su padre muriera de cáncer de estómago, dejando a Napoleón como la principal fuente de ingresos de la familia. Se convirtió en oficial comisionado justo después de cumplir los 16 años.

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En julio de 1792, Napoleón fue ascendido a capitán del ejército regular, y en 1796, tras ayudar a reprimir una insurrección monárquica contra el gobierno revolucionario en París, fue nombrado comandante del ejército francés en Italia.

El complejo de Napoleón

La Casa de Bonaparte (originalmente Buonaparte) es una antigua dinastía imperial y real europea de origen italiano (genovés). Fue fundada en 1804 por Napoleón I, hijo del noble corso Carlo Buonaparte y de Letizia (de soltera Ramolino). Napoleón fue un líder militar francés que ascendió al poder durante la Revolución Francesa y que, en 1804, transformó la Primera República Francesa en el Primer Imperio Francés, cinco años después de su golpe de Estado de noviembre de 1799 (18 Brumario). Napoleón y la Grande Armée tuvieron que luchar contra todas las grandes potencias europeas (excepto con las que estaba aliado, entre ellas Dinamarca-Noruega) y dominaron la Europa continental gracias a una serie de victorias militares durante las Guerras Napoleónicas. Instaló a miembros de su familia en los tronos de los estados clientes, ampliando el poder de la dinastía.

Entre 1852 y 1870, hubo un Segundo Imperio Francés, cuando un miembro de la dinastía Bonaparte volvió a gobernar Francia: Napoleón III, el hijo menor de Luis Bonaparte. Sin embargo, durante la guerra franco-prusiana de 1870-1871, la dinastía fue de nuevo expulsada del trono imperial. Desde entonces, ha habido una serie de pretendientes. Los partidarios de la reivindicación de la familia Bonaparte al trono de Francia son conocidos como bonapartistas. El actual jefe Jean-Christophe, el príncipe Napoleón, es de madre borbónica.

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