¿Qué color de piel tenía Aquiles?

¿Qué color de piel tenía Aquiles?

La edad de Patroclo

Este es el tercer post de Pharos respondiendo a las críticas racistas a la miniserie de la BBC/Netflix Troya: Fall of a City, en la que un actor negro interpreta a Aquiles. Nuestro primer post analizaba las actitudes griegas hacia los africanos para mostrar que el público antiguo no habría tenido ningún problema con un Aquiles negro, y nuestro segundo post abordaba la descripción del cabello de Aquiles en la Ilíada para mostrar que el texto no excluye definitivamente a un Aquiles negro. Este post sostiene que la decisión de la BBC de elegir a un hombre negro para interpretar a Aquiles debe entenderse como una extensión moderna de la flexibilidad de la épica antigua en la representación de los héroes.

Exploraremos esta flexibilidad a través de la figura de Memnón, el “rey de los etíopes” que acudió en ayuda de los troyanos en un poema perdido llamado el Aithiopis (“El poema sobre el etíope”), que describía lo sucedido en la guerra de Troya tras los acontecimientos de la Ilíada, incluida la muerte de Aquiles. Memnón fue uno de los mayores guerreros de la guerra de Troya y, al menos en el periodo histórico, y posiblemente antes, se le representaba a menudo como un negro africano. Como prueba de que los griegos contaban historias sobre africanos luchando en la guerra de Troya, Memnón expone la ignorancia de los comentaristas racistas que afirman que Troya: La caída de una ciudad, al presentar a un guerrero negro en la guerra de Troya, “blanquea” la Ilíada y “priva a los europeos de su cultura y su historia”. Pero la mera presencia de un guerrero negro en Troya es sólo la primera parte de la refutación de estas afirmaciones racistas: tales argumentos asumen que hay una única forma correcta y auténtica de representar a Aquiles, cuando en realidad la representación de los héroes en la tradición antigua mostraba una considerable variabilidad que muy probablemente habría permitido una representación de Aquiles con piel negra.

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La aparición de Aquiles

La historia de Memnón se ha reconstruido combinando las epopeyas homéricas (la Ilíada y la Odisea) y las no homéricas (el ciclo épico, una serie de poemas que relatan la historia de las guerras de Troya en hexámetro dactílico). El ciclo épico incluye la Aethiopis, la Cypria, la Pequeña Ilíada, la Illiupersis, los Nostoi y la Telegonía. La comprensión de la visión religiosa del mundo de Homero la obtenemos de las obras de Hesoide Teogonía, Trabajos y Días y el Escudo de Heracles.

Memnón era hijo de Tithonus y de la diosa Eos. Según la mitología griega, Eos era uno de los tres hijos de los titanes Hiperión y Thia (también conocida como Eurifesa). Era la diosa del Amanecer y se enamoró de Tithonus, un príncipe de Troya. Tithonus era un príncipe troyano; su padre era el rey Laomedon de Troya.

Eos llevó a Tithonus al este de Etiopía donde se estableció; tuvieron dos hijos Memnon y Emathion. Memnón tuvo muchos medio hermanos de diferentes padres; algunos de ellos incluyendo a Estilbón, Faetón, Fainón, Euros, Vulturnus Anemoi Venti, Aquilón Anemoi Venti y unos ocho más.

Estatuas romanas pintadas

Zeus, el rey de los dioses, y Poseidón, dios del mar, se habían enamorado de Tetis y rivalizaban por su mano. Sin embargo, los dioses fueron advertidos de una profecía según la cual Tetis tendría un hijo que llegaría a ser más grande que su padre. Preocupado por esto, Zeus dispuso que Tetis se casara con un hombre mortal para que su hijo no pudiera desafiar su poder. En otra versión de la historia, Tetis rechaza las insinuaciones de Zeus y éste, furioso, decreta que nunca se casará con un dios. En cualquier caso, Tetis acaba casada con el mortal Peleo y nace Aquiles.

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Tetis da a luz a Aquiles que, a diferencia de ella, es mortal. Intenta hacer inmortal al bebé Aquiles, sumergiéndolo en el río Estigia (el río que atraviesa el inframundo), mientras lo sujeta por el talón. La única parte de su cuerpo que no ha sido tocada por las aguas se convierte en su único punto débil, de ahí la frase “talón de Aquiles”.

En la Ilíada no se menciona la invulnerabilidad de Aquiles ni la debilidad de su talón. En las escenas que representan su muerte en el arte griego, se le muestra con una flecha clavada en el torso, así como en el talón. Esto puede indicar que la historia del “talón de Aquiles” es un añadido posterior al mito.

Serie Bbc Aquiles

Circe, la bruja que convierte a los hombres de Odiseo en cerdos, ha resultado ser una de las creaciones más memorables de Homero. Conocemos a la diosa en el libro 10 de la Odisea, viviendo en su exuberante y desierta isla de Aiaia, rodeada de lobos y leones domesticados. Cuando el barco de Odiseo desembarca en su costa, la diosa da a la tripulación vino mezclado con drogas hechizantes y los transforma en cerdos. Cuando Odiseo acude a rescatarlos, ella intenta darle la misma poción, pero está protegido por hierbas mágicas, cortesía de Hermes. Circe y Odiseo se convierten en amantes, y Odiseo y sus hombres (devueltos a su forma habitual) se entretienen en el lujo de su isla durante un año.

La transformación de los hombres de Odiseo en cerdos por parte de Circe ha resultado ser un tema favorito tanto en el mundo antiguo como en el moderno.    En las representaciones clásicas es típico que los hombres tengan cabeza de animal y cuerpo de hombre (aunque en Homero se les describe como cerdos por completo). La forma mitad y mitad ayuda al artista a evocar al hombre atrapado dentro del animal, resaltando lo monstruoso del hechizo de Circe.

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