¿Qué cultura antigua vivió en Creta?

¿Qué cultura antigua vivió en Creta?

La antigua civilización de Creta

La isla de Creta está situada en el centro del Mediterráneo oriental, en la encrucijada de África, Asia y Europa. Mide unos 200 km de este a oeste, y entre 12 y 58 km de norte a sur en sus distancias más estrechas y anchas, lo que la convierte en una de las mayores islas del mar Mediterráneo.

La ciudad moderna más grande de Creta es Heraklion (35° 20′ de latitud, 25° 08′ de longitud) y su paisaje oscila entre altas y escarpadas montañas, suaves pendientes y mesetas, enmarcadas por la línea de costa del Egeo al norte y el mar Líbico al sur.

El clima templado de Creta, con sus inviernos cortos y suaves y sus veranos secos y cálidos, junto con la fertilidad de las llanuras cretenses, produce suficientes suministros de alimentos para mantener a una población local próspera y para la exportación. Los habitantes de la antigua Creta -a los que llamamos minoicos- produjeron una cultura descentralizada basada en la abundancia de los recursos naturales de la tierra y en una intensa actividad comercial. Si bien la isla aparece hoy completamente desforestada, en la antigüedad la madera era uno de los recursos naturales que se explotaba comercialmente y se exportaba a los cercanos Egipto, Siria, Chipre, las islas del Egeo y la Grecia continental.

Lengua minoica

La civilización minoica es el nombre que los arqueólogos han dado al pueblo que vivió en la isla de Creta durante la primera parte de la Edad de Bronce prehistórica de Grecia. No sabemos cómo se llamaban a sí mismos los minoicos: el arqueólogo Arthur Evans los bautizó como “minoicos” por el legendario rey cretense Minos.

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Las civilizaciones griegas de la Edad del Bronce se dividen por tradición en la Grecia continental (o heládica) y las islas griegas (la cicládica). Los minoicos fueron los primeros y más tempranos de lo que los estudiosos reconocen como griegos, y los minoicos tienen fama de haber tenido una filosofía que armonizaba con el mundo natural.

Los minoicos se asentaron en Creta, situada en el centro del mar Mediterráneo, a unos 160 kilómetros (99 millas) al sur de la Grecia continental. Tiene un clima y una cultura diferentes a los de otras comunidades mediterráneas de la Edad de Bronce que surgieron antes y después.

Existen dos conjuntos de cronología minoica, uno que refleja los niveles estratigráficos de los yacimientos arqueológicos y otro que intenta trazar los cambios sociales derivados de los acontecimientos, en particular el tamaño y la complejidad de los palacios minoicos. Tradicionalmente, la cultura minoica se divide en una serie de acontecimientos. La cronología simplificada, basada en eventos, es la primera que identifican los arqueólogos: el minoico apareció hacia el año 3000 a.C. (prepalacial); Cnosos se fundó hacia el año 1900 a.C. (protopalacial), Santorini entró en erupción hacia el año 1500 a.C. (neopalacial) y Cnosos cayó en el año 1375 a.C.

La cultura de Kebaran

La civilización minoica prosperó en la isla de Creta y en las islas más pequeñas de sus alrededores, como la isla de Thera, al norte. El arqueólogo inglés Sir Arthur Evans bautizó a esta civilización con el nombre del legendario rey cretense Minos, de quien se decía que guardaba un monstruo, llamado Minotauro, en un complicado laberinto, llamado Laberinto, bajo su palacio de Cnosos.  Los minoicos no son griegos, pero forman parte de la historia de Grecia.  Al comerciar con los primeros griegos, los minoicos difundieron sus ideas y su arte a la Grecia continental.

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Creta está situada en el mar Mediterráneo, con el mar Egeo en su orilla norte. A veces se dice que Creta es el “trampolín hacia los continentes”, ya que está situada al alcance de Europa, Asia y África en barco. De hecho, tenemos pruebas de que los minoicos comerciaban con pueblos antiguos de los tres continentes. Los minoicos tenían un excedente de aceite de oliva, que intercambiaban por oro egipcio, cobre de la cercana isla de Chipre y estaño de Turquía y Afganistán. Los minoicos no sólo eran cultivadores de aceitunas, sino también excelentes artesanos, que fabricaban piezas de joyería, cerámica, sellos y figurillas. Su trabajo en bronce sitúa a esta civilización en la Edad de Bronce.

La batalla de Creta

La civilización minoica fue una civilización egea de la Edad de Bronce en la isla de Creta y otras islas del Egeo, cuyos inicios se remontan a c. 3500 a.C., comenzando la compleja civilización urbana en torno a 2000 a.C., y declinando a partir de c. 1450 a.C. hasta que finalizó en torno a 1100 a.C., durante la primera Edad Oscura griega[1]. Representa la primera civilización avanzada de Europa, dejando tras de sí una serie de enormes complejos de edificios, arte sofisticado y sistemas de escritura. Su economía se benefició de una red de comercio en gran parte del Mediterráneo.

La civilización fue redescubierta a principios del siglo XX gracias al trabajo del arqueólogo británico Sir Arthur Evans. El nombre “minoico” deriva del mítico rey Minos y fue acuñado por Evans, que identificó el yacimiento de Cnosos con el laberinto del Minotauro. La civilización minoica ha sido descrita como la más antigua de su tipo en Europa,[2] y el historiador Will Durant llamó a los minoicos “el primer eslabón de la cadena europea”[3].

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