¿Qué descubrimiento hizo Howard Carter?

¿Qué descubrimiento hizo Howard Carter?

La excavación de la momia de Tutankamón | El rey Tut en color

El 26 de noviembre de 1922, Howard Carter se encontraba ante una puerta sellada que bloqueaba un pasillo oscuro. Detrás de él se encontraba su mecenas, Lord Carnarvon. Ambos sabían que se encontraban en la tumba del rey niño de la dinastía XVIII, Tutankamón; el sellado de la puerta exterior, ahora desmantelada, lo había dejado claro. Pero la puerta exterior también había mostrado los signos inequívocos de más de una entrada forzada. ¿Seguía Tutankamón en su tumba sin ser molestado? ¿O los antiguos ladrones habían vuelto a frustrar a los arqueólogos modernos? Nervioso, con las manos temblorosas, Carter forzó un pequeño agujero en la esquina izquierda de la puerta, encendió una vela y miró dentro.

“Cuando mis ojos se acostumbraron a la luz, surgieron lentamente de la niebla los detalles de la sala interior, extraños animales, estatuas y oro, en todas partes el brillo del oro. Por un momento -una eternidad debió parecerles a los demás- me quedé mudo de asombro, y cuando lord Carnarvon, incapaz de aguantar más el suspenso, preguntó ansiosamente: “¿Ve usted algo?”, fue todo lo que pude hacer para que salieran las palabras: “Sí, cosas maravillosas””.

Howard Carter y Lord Carnarvon entran en la tumba –

El 4 de noviembre de 1922, un equipo dirigido por el egiptólogo británico Howard Carter comenzó a excavar la tumba de Tutankamón en el Valle de los Reyes, en Egipto. Tutankamón, apodado el Rey Tut, fue un faraón egipcio que gobernó desde 1333 a.C. (cuando sólo tenía nueve años) hasta su muerte en 1323 a.C. Tras su muerte, Tutankamón fue momificado, según la tradición, y enterrado en una tumba llena de obras de arte, joyas y tesoros. Las arenas movedizas del desierto ocultaron rápidamente la tumba, que permaneció oculta durante más de 3.000 años.

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El 4 de noviembre, el equipo de Carter encontró el primer escalón de una escalera. Al día siguiente, su equipo dejó al descubierto toda la escalera y, a finales de noviembre, una antecámara, un tesoro y la puerta de la propia tumba. Tras abrir una pequeña brecha en la puerta, el 26 de noviembre Carter vio una habitación llena de tesoros de oro. Pero no fue hasta mucho más tarde cuando se reveló el sarcófago que contenía la momia de Tutankamón.

Howard Carter y la tumba de Tutankamón

Howard Carter nació el 9 de mayo de 1874 en Kensington, Londres, hijo del exitoso artista Samuel Carter. Era un niño enfermizo y fue enviado a vivir con sus tías en Norfolk, donde recibió educación privada en casa. Desde muy joven tuvo una vena artística y, cuando su padre pintó a un conocido egiptólogo, se despertó su interés por este campo para toda la vida.

Carter comenzó su trabajo arqueológico en Egipto en 1891, a la edad de 17 años, después de que su padre le encontrara un trabajo como artista para un arqueólogo. Allí trabajó en la excavación de Basi Hassan, la tumba de la princesa del Egipto Medio, hacia el año 2000 a.C. Más tarde se pondría bajo la tutela de Flinders Petrie.

Después de varios años difíciles, Carter fue presentado, en 1907, a Lord Carnarvon, un entusiasta aficionado que estaba dispuesto a proporcionar los fondos necesarios para que el trabajo de Carter continuara. Pronto, Carter supervisó todas las excavaciones de Lord Carnarvon.

Tras la catalogación de los extensos hallazgos, que se completó en 1932 debido a la cornucopia de tesoros y artefactos excavados, Carter se retiró de la arqueología y se convirtió en coleccionista. Pasó sus últimos años trabajando en museos e incluso recorrió Estados Unidos dando conferencias sobre Egipto y Tutankamón, contribuyendo al interés de la nación por la región.

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Howard Carter y la tumba de Tutankamón

Amanecía cuando Howard Carter tomó una palanca para abrir la puerta sellada de la tumba en el Valle de los Reyes de Egipto. Con manos temblorosas, acercó una vela a la fisura, por la que ahora salía aire de hace 3.300 años. Los que estaban detrás de él querían saber qué veía. El arqueólogo no pudo hacer más que balbucear: “¡Cosas maravillosas!”.

Carter obtuvo unos 5.000 objetos de las cuatro cámaras funerarias, entre ellos muebles, frascos de perfume, matamoscas y plumas de avestruz; todo el lugar era un sueño de jaspe, lapislázuli y turquesa. Incluso descubrió un bastón ceremonial adornado con alas de escarabajo.

Los “tesoros inesperados”, como los describió Carter, sacaron de repente a la luz a un rey egipcio hasta entonces casi desconocido: Tutankamón, nacido aproximadamente en el año 1340 a.C., que subió al trono siendo un niño. Una estatua muestra al niño rey con mejillas regordetas y un rostro delicado. Tutankamón se casó más tarde con su hermana mayor y concibió dos hijos con ella, ambos nacidos prematuramente. Los fetos fueron encontrados en pequeños pero magníficos ataúdes.

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