¿Qué es la ciudad dorada de Luxor?

¿Qué es la ciudad dorada de Luxor?

La ciudad dorada perdida de Egipto

Perdidas bajo las arenas del desierto durante tres milenios, las ruinas de la “Ciudad Dorada Perdida” se remontan a más de 3.400 años, al reinado de Amenhotep III, noveno rey de la XVIII dinastía, que gobernó el antiguo Egipto durante un periodo dorado de paz y prosperidad.

“Muchas misiones extranjeras buscaron esta ciudad y nunca la encontraron”, dijo en un comunicado el Dr. Zahi Hawass, ex ministro de Estado egipcio para Asuntos de Antigüedades. El afamado arqueólogo dirigía un equipo egipcio en busca del templo mortuorio de Tutankamón cuando hicieron el descubrimiento el pasado septiembre. La zona de excavación se encuentra cerca de Luxor, entre el templo de Ramsés III en Medinet Habu y el de Amenhotep III en Memnon.

“Para gran sorpresa del equipo, empezaron a aparecer formaciones de ladrillos de barro en todas las direcciones”, dijo el Dr. Hawass. “Lo que desenterraron fue el emplazamiento de una gran ciudad en buen estado de conservación, con murallas casi completas y con habitaciones llenas de utensilios de la vida cotidiana. Las capas arqueológicas han permanecido intactas durante miles de años, dejadas por los antiguos residentes como si fuera ayer”.

Descubierta la “ciudad dorada perdida” en Egipto

EL CAIRO – Los arqueólogos saludaron el jueves el descubrimiento de “la mayor” ciudad antigua encontrada en Egipto, enterrada bajo la arena durante milenios, que según los expertos es uno de los hallazgos más importantes desde el desenterramiento de la tumba de Tutankamón.

Betsy Bryan, profesora de arte y arqueología egipcia de la Universidad Johns Hopkins, dijo que el hallazgo era el “segundo descubrimiento arqueológico más importante desde la tumba de Tutankamón”, según el comunicado del equipo.

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Gobernó durante casi cuatro décadas, un reinado conocido por su opulencia y la grandeza de sus monumentos, incluidos los Colosos de Memnon, dos enormes estatuas de piedra cerca de Luxor que lo representan a él y a su esposa.

El equipo se mostró optimista ante la posibilidad de que se descubran más hallazgos importantes, y señaló que habían descubierto grupos de tumbas a las que se llegaba a través de “escaleras talladas en la roca”, una construcción similar a las encontradas en el Valle de los Reyes.

Tras años de inestabilidad política ligada a una revuelta popular en 2011, que asestó un duro golpe al sector turístico clave de Egipto, el país está tratando de recuperar visitantes, en particular promocionando su patrimonio antiguo.

La ciudad dorada de la India

Se cree que un asentamiento que estuvo enterrado bajo la arena durante miles de años -y que eludió a los arqueólogos durante siglos- es una de las mayores ciudades del antiguo Egipto jamás desenterradas. El lugar fue descubierto por un golpe de suerte cuando los arqueólogos empezaron a buscar el templo mortuorio del faraón niño Tutankamón (r. ca. 1336-1327 a.C.) en la orilla occidental del Nilo, en Luxor. Lo que encontraron en su lugar fue un asentamiento urbano bien conservado, lleno de casas, calles y murallas, algunas de las cuales todavía tienen 3 metros de altura. Las inscripciones jeroglíficas indican que la ciudad se llamaba tehn Aten, o Aten “deslumbrante”, y que fue fundada por el abuelo de Tutankamón, Amenhotep III (r. ca. 1390-1352 a.C.). “La llamo la ‘Ciudad Dorada’ porque data del reinado de Amenhotep III, que fue la edad de oro del antiguo Egipto”, dice el director del proyecto, Zahi Hawass.

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Aten era el principal centro administrativo e industrial de Egipto. El notable estado de conservación de la ciudad está proporcionando a los investigadores una visión sin precedentes de la vida en ella hace más de 3.000 años. Aunque hasta ahora sólo se ha excavado un tercio del yacimiento, los arqueólogos han descubierto casas con objetos cotidianos, como vasijas de cerámica, muñecas de niños y piezas de juego de piedra caliza. También han identificado panaderías, cocinas y otras áreas asociadas a la producción de alimentos, así como una vasija que contenía más de 20 libras de carne seca preparada por un carnicero llamado Luwy. También hay talleres que producían ladrillos de barro y amuletos decorativos, y un barrio residencial y administrativo que estaba rodeado por unos característicos muros en zigzag. Los estudiosos aún no entienden por qué Aten cayó en decadencia, pero es posible que se abandonara cuando el hijo de Amenhotep III, Akenatón (r. ca. 1349-1336 a.C.), trasladó la capital egipcia de Luxor a Amarna, a 250 millas de distancia.

Nombre de la ciudad dorada perdida

En algún lugar cercano, el rey Tut debería tener un templo mortuorio, donde los sacerdotes y familiares dejaban regalos y tributos para que el faraón los disfrutara en la otra vida. Pero nunca se encontró.  En septiembre, el arqueólogo Zahi Hawass, antiguo ministro egipcio de Antigüedades, se propuso encontrarlo.

El equipo de Hawass comenzó a buscar en una zona de Luxor donde los sucesores de Tut, Ay y Horemheb, construyeron sus templos mortuorios. Pero en lugar del templo de Tut, descubrieron una enorme y bien conservada metrópolis.

A las pocas semanas de comenzar la excavación, el equipo de Hawass descubrió ladrillos de barro con el nombre del faraón Amenhotep III. Esto les ayudó a calcular que la ciudad se construyó hace 3.400 años, ya que Amenhotep III gobernó entre 1391 a.C. y 1353 a.C. “Llamé a la ciudad ‘la ciudad dorada’ porque se construyó durante la edad de oro de Egipto”, dijo Hawass a Insider.

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Amenhotep III gobernó durante una época de paz, lo que le ayudó a amasar una riqueza sin precedentes, dijo Bryan a Insider: “Nunca estuvo en guerra. Todo lo que hizo fue sentarse y contar dinero durante 40 años, así que construyó constantemente”, dijo.

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