¿Qué es la Corte de Versalles?

La corte de Versalles

Luis XIV, el Palacio de Versalles, la monarquía absoluta… ¿Por qué no nos acercamos a la aparición del Estado-nación en la Francia de la primera época moderna? Repase la historia de Francia con la ayuda de las obras de arte del Palacio de Versalles.

El 10 de marzo de 1661, al día siguiente de la muerte del cardenal Mazarino, Luis XIV, de 23 años, anunció que en adelante gobernaría solo, sin primer ministro. Se rodeó de hombres seleccionados no por su alta alcurnia, sino por su capacidad y lealtad, hombres como el marqués de Louvois y Jean-Baptiste Colbert.

La escena de arriba muestra a Luis XIV rodeado de sus consejeros de Estado: el rey se sienta en un extremo de la mesa rectangular; frente a él está el Gran Audiencier, cuya función era presentar al rey las órdenes para su firma y las cartas que requerían una respuesta.

La centralización del poder por parte de Luis XIV supuso la creación de una nueva categoría de funcionarios reales, los intendentes, que fueron enviados a las provincias con la misión de dirigir el desarrollo económico del reino. Desde el Palacio de Versalles, Luis XIV gobierna un Estado centralizado en torno a su persona. Su lema “Nec pluribus impar” se traduce aproximadamente como “como ningún otro”, una elección que explicó en sus Memorias.

Absolutismo de Luis xiv

“Versalles” redirige aquí. Para los jardines circundantes, véase Jardines de Versalles. Para la ciudad, véase Versalles, Yvelines. Para el tratado de paz de la Primera Guerra Mundial, véase Tratado de Versalles. Para otros usos, véase Versalles (desambiguación).

Napoleón Bonaparte, tras su toma de posesión de Francia, utilizó Versalles como residencia de verano de 1810 a 1814, pero no la restauró. Cuando la monarquía francesa fue restaurada, permaneció en París y no fue hasta la década de 1830 cuando se hicieron reparaciones significativas en el palacio. Se instaló en él un museo de historia de Francia, que sustituyó a los apartamentos del ala sur.

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El palacio y el parque fueron designados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979 por su importancia como centro del poder, el arte y la ciencia en Francia durante los siglos XVII y XVIII[5] El Ministerio de Cultura francés ha incluido el palacio, sus jardines y algunas de sus estructuras subsidiarias en su lista de monumentos de importancia cultural.

La guerra y la consiguiente disminución de fondos ralentizaron la construcción de Versalles durante el resto del siglo XVII [65] La Guerra de los Nueve Años, que comenzó en 1688, detuvo las obras por completo hasta 1698 [69]. [Tres años más tarde, sin embargo, comenzó la aún más costosa Guerra de Sucesión Española y,[78] combinada con las malas cosechas de 1693-94 y 1709-10,[79][80] sumió a Francia en una crisis[80][81] Luis XIV redujo la financiación y canceló algunas de las obras que Mansart había planeado en la década de 1680, como la remodelación de la fachada del patio en estilo italianizante. Luis XIV y Mansart se centraron en una capilla permanente del palacio,[65][82] cuya construcción duró desde 1699 hasta 1710[55][83].

Hechos de Versalles

La vida en el Palacio de Versalles parece lujosa; la familia real disponía de los mejores médicos, se cambiaba de ropa varias veces al día y comía los platos más exclusivos. El rey mantenía a varias amantes, tenía muchos hijos y vivía en un hermoso palacio con proverbiales y amplios jardines.  Si miramos de cerca la vida en el Palacio de Versalles encontramos algunos inconvenientes.Aunque estaba rodeada de lujo, la Familia Real no tenía ningún tipo de intimidad y siempre estaba rodeada de gente que necesitaba su atención. Los aristócratas que vivían allí tenían que conformarse con viviendas de mala calidad y sin ningún tipo de saneamiento. Frío en invierno y calor en verano, no era un entorno agradable.

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La vida en el palacio de Versalles debió de ser difícil para todos los habitantes.El Rey Sol llegó a ser muy viejo para su época, casi 77 años, pero estaba plagado de enfermedades (cálculos renales y gota). Al arrancarle una muela se le desprendió gran parte de la mandíbula superior, y se temía por su vida tras esta operación.La medicina de la época era una de las principales causas de muerte. Un medicamento muy popular en aquella época era el calomel tóxico pesado, el cloruro de mercurio (II). También eran populares las sangrías y las sanguijuelas. Toda la cirugía se realizaba sin anestesia.  La única razón por la que Luis XV sobrevivió a la epidemia de viruela que mató a sus padres y a su hermano mayor fue que su institutriz, Madame de Ventadour, lo escondió en su habitación y no dejó entrar a los médicos durante tres días.  Su hermano mayor murió, no sólo de sarampión, sino también de pérdida de sangre, ¡causada por el tratamiento de los médicos de la corte!

El castillo de Versalles: resumen de la historia

Luis XIV contempló el antiguo pabellón de caza de su padre e imaginó una Francia más fuerte, más unificada y más magnífica que la que había heredado a los cuatro años. Con veinte años y gobernando en solitario como monarca absoluto, soñaba con construir un palacio de una opulencia sin parangón. Este sería el lugar en el que lo haría. Se convertiría, sin importar el tiempo ni el coste, en el centro no sólo de su país, sino de la sociedad, la cultura, el arte y la influencia de toda Europa.

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Versalles no era un lugar obvio para un gran palacio; era una aldea rodeada de bosques y pantanos, con un único camino que conectaba con París, a poco más de diez millas, por el que se llevaba el ganado al mercado. Sin embargo, Luis disfrutaba de su estancia en la posada cuando era niño, ya que le ofrecía un refugio de una capital que le desagradaba mucho.

Había llegado al trono en 1643. Su madre, Ana de Austria, gobernó como regente con la ayuda del ministro principal, el cardenal Mazarino, pero estos años se caracterizaron por un periodo de disturbios civiles conocido como la Fronda. En una ocasión, unos alborotadores irrumpieron en la habitación de Luis, dejándole traumatizado y con una profunda desconfianza hacia París. Versalles le dio a Luis una hoja en blanco para crear y ejercer su propia autoridad real.

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