¿Qué es la guerra relámpago?

¿Qué es la guerra relámpago?

La batalla de Stalingrado

La estrategia militar alemana de utilizar tanques rápidos, con infantería motorizada y artillería apoyada por bombarderos en picado, y concentrarse en una parte del sector enemigo, se conoció como Blitzkrieg (guerra relámpago). La estrategia fue planteada por primera vez por el coronel John Fuller, jefe del Estado Mayor del Cuerpo de Tanques británico. Fuller estaba decepcionado con la forma en que se utilizaron los tanques durante la Primera Guerra Mundial y posteriormente elaboró el Plan 1919. Éste incluía un llamamiento a los ataques masivos de tanques de largo alcance con un fuerte apoyo aéreo, motorizado y de artillería. Estas ideas se desarrollaron con más detalle en sus libros Reformation of War (1923) y Foundation of the Science of War (1926).

Las ideas de Fuller fueron ignoradas por el ejército británico, pero fueron estudiadas en Alemania y en 1926 los líderes del ejército alemán pidieron al gobierno que encargara la producción de nuevos tanques que les permitieran utilizar la táctica Blitzkrieg en cualquier conflicto futuro.

Como consecuencia de los términos del Tratado de Versalles, estos nuevos tanques experimentales se denominaron tractores. El Tractor Ligero pesaba diez toneladas y llevaba un cañón de 37 mm y el Tractor Pesado era un carro de 20 toneladas con dos torretas, una delantera con un cañón de 77 mm y otra trasera con una ametralladora.

Qué es la blitzkrieg alemana

“Blitzkrieg”, palabra alemana que significa “guerra relámpago”, fue la estrategia de Alemania para evitar una guerra larga en la primera fase de la Segunda Guerra Mundial en Europa.  La estrategia de Alemania consistía en derrotar a sus oponentes en una serie de campañas cortas.

Alemania invadió rápidamente gran parte de Europa y salió victoriosa durante más de dos años gracias a esta nueva táctica militar de “Blitzkrieg”. La táctica Blitzkrieg requería la concentración de armas ofensivas (como tanques, aviones y artillería) a lo largo de un frente estrecho. Estas fuerzas abrirían una brecha en las defensas enemigas, lo que permitiría a las divisiones de tanques blindados penetrar rápidamente y recorrer libremente las líneas enemigas, causando conmoción y desorganización entre las defensas enemigas. El poderío aéreo alemán impedía al enemigo reabastecerse adecuadamente o redesplegar fuerzas y, por tanto, enviar refuerzos para sellar las brechas en el frente. A su vez, las fuerzas alemanas podían rodear a las tropas contrarias y forzar la rendición.

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A pesar de que la guerra con Gran Bretaña continuaba, las fuerzas alemanas invadieron la Unión Soviética en junio de 1941. Al principio, la Blitzkrieg alemana parecía tener éxito. Las fuerzas soviéticas fueron expulsadas más de 600 millas hasta las puertas de Moscú, con pérdidas asombrosas. En diciembre de 1941, Hitler declaró unilateralmente la guerra a los Estados Unidos, que, en consecuencia, añadió su enorme poder económico y militar a la coalición que se había formado contra él. Una segunda ofensiva alemana contra la Unión Soviética en 1942 llevó a las fuerzas alemanas en el este hasta las orillas del río Volga y la ciudad de Stalingrado. Sin embargo, la Unión Soviética lanzó una contraofensiva en noviembre de 1942, atrapando y destruyendo a todo un ejército alemán en Stalingrado.

Panzer

La velocidad, la flexibilidad y la iniciativa de la Wehrmacht alemana tomaron a los aliados completamente por sorpresa durante la blitzkrieg al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. ¿Por qué Gran Bretaña y Francia fueron superadas en todo momento?

El 21 de junio de 1940, a principios del segundo año de la Segunda Guerra Mundial, el presidente francés, el mariscal Philippe Pétain, solicitó la paz con el Tercer Reich de Adolf Hitler. En el curso de las negociaciones, Pétain -vencedor de la batalla de Verdún en la Primera Guerra Mundial- aceptó ceder tres quintas partes del territorio francés al control alemán.

En una de las grandes ironías de la historia, Hitler insistió en que el armisticio se firmara en el mismo vagón de tren en el que Alemania se había visto obligada a admitir su derrota al final de la Primera Guerra Mundial. Estaba en una buena posición para dictar esos términos.

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En pocas semanas, la Wehrmacht (el ejército alemán), bajo su control, había aplastado al ejército de la Tercera República francesa. Sus tropas, bien entrenadas y organizadas, también habían hecho que los aliados de Francia, la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF), se retiraran ignominiosamente de la Europa continental.

Wehrmacht

Blitzkrieg (/ˈblɪtskriːɡ/ BLITS-kreeg, alemán: [ˈblɪtskʁiːk] (escucha); de Blitz ‘relámpago’ + Krieg ‘guerra’) es una doctrina militar en la que un ataque por sorpresa utilizando una rápida y abrumadora concentración de fuerzas que puede consistir en formaciones de blindados e infantería motorizada o mecanizada, junto con un apoyo aéreo cercano, tiene la intención de romper las líneas de defensa del oponente, para luego dislocar a los defensores, desequilibrar al enemigo dificultando su respuesta al frente continuamente cambiante, y derrotarlo en una Vernichtungsschlacht decisiva: batalla de aniquilación. [1][2][3][4]

Durante el periodo de entreguerras, las tecnologías de aviones y tanques maduraron y se combinaron con la aplicación sistemática de la táctica tradicional alemana de la Bewegungskrieg (guerra de maniobras), las penetraciones profundas y la circunvalación de los puntos fuertes del enemigo para rodear y destruir las fuerzas enemigas en una Kesselschlacht (batalla de calderas)[2][5] Durante la Invasión de Polonia, los periodistas occidentales adoptaron el término blitzkrieg para describir esta forma de guerra acorazada. [6] El término había aparecido en 1935, en una revista militar alemana Deutsche Wehr (Defensa alemana), en relación con la guerra rápida o relámpago. 7] Las operaciones de maniobra alemanas tuvieron éxito en las campañas de 1939-1941 y, en 1940, el término blitzkrieg se utilizaba ampliamente en los medios de comunicación occidentales. 8] [9] Las operaciones de blitzkrieg aprovechaban las penetraciones por sorpresa (por ejemplo la penetración en la región del bosque de las Ardenas), la falta de preparación general del enemigo y su incapacidad para igualar el ritmo del ataque alemán. Durante la Batalla de Francia, los franceses intentaron volver a formar líneas defensivas a lo largo de los ríos, pero se vieron frustrados cuando las fuerzas alemanas llegaron primero y presionaron[9].

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