¿Qué es un veneno Neurotoxico?

¿Qué es un veneno Neurotoxico?

Neurotoxina del etanol

Una neurotoxina es una toxina que actúa específicamente sobre las células nerviosas -las neuronas-, normalmente interactuando con proteínas de membrana como los canales iónicos. Muchos de los venenos y otras toxinas que los organismos utilizan para defenderse de los vertebrados son neurotoxinas. Un efecto común es la parálisis, que se produce muy rápidamente. El veneno de abejas, escorpiones, peces globo, arañas y serpientes puede contener muchas toxinas diferentes. Muchas neurotoxinas actúan afectando a los canales iónicos dependientes de voltaje. Por ejemplo, la tetrodotoxina y la batracotoxina afectan a los canales de sodio, la maurotoxina, la agitoxina, la caribdotoxina, la margatoxina, la eslotoxina, la escilatoxina y la hefutoxina actúan sobre los canales de potasio, y la calciseptina, la taicatoxina y la calcicludina actúan sobre los canales de calcio.

Cuando se ingieren toxinas exógenas, el efecto sobre las neuronas depende en gran medida de la dosis. Así, el etanol (alcohol) es embriagador en dosis bajas, y sólo produce una leve neurotoxicidad. La exposición prolongada a niveles de alcohol “seguros” debilita y mata lentamente a las neuronas[cita requerida].

La neurotoxicidad también se produce a partir de sustancias producidas por el propio organismo: las neurotoxinas endógenas. Un ejemplo excelente de neurotoxina en el cerebro es el glutamato, que paradójicamente es también un neurotransmisor primario. Cuando la concentración de glutamato alrededor de una neurona alcanza un punto crítico, la neurona se suicida mediante un proceso llamado apoptosis[cita requerida]. Todo este proceso se denomina excitotoxicidad, llamada así porque el glutamato actúa normalmente como un neurotransmisor excitador en niveles bajos[cita requerida].

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El sistema nervioso es muy complejo y las toxinas pueden actuar en muchos puntos diferentes de este complejo sistema. El objetivo de esta sección es proporcionar una visión general básica de cómo funciona el sistema nervioso y cómo le afectan las neurotoxinas. Debido a la complejidad de estos temas, esta sección no incluye detalles extensos relacionados con la anatomía y la fisiología del sistema nervioso o las muchas neurotoxinas en nuestro entorno y las formas sutiles en que pueden dañar el sistema nervioso o interferir con sus funciones.Dado que el sistema nervioso inerva todas las áreas del cuerpo, algunos efectos tóxicos pueden ser bastante específicos y otros generalizados dependiendo de la parte del sistema nervioso en que la toxina ejerce su efecto. Antes de hablar de cómo las neurotoxinas causan daños, veremos la anatomía y fisiología básicas del sistema nervioso.Anatomía y fisiología del sistema nerviosoEl sistema nervioso tiene tres funciones básicas: Todas estas funciones son potencialmente vulnerables a las acciones de los tóxicos.El sistema nervioso consta de dos divisiones anatómicas fundamentales:Sistema nervioso centralEl SNC incluye el cerebro y la médula espinal. El SNC sirve como centro de control y procesa y analiza la información recibida de los receptores sensoriales y, en respuesta, emite órdenes motoras para controlar las funciones del cuerpo. El cerebro, que es el órgano más complejo del cuerpo, consta estructuralmente de seis áreas principales (Figura 1):

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Neurotoxina alkohol

Los venenos se han utilizado como medio para asesinar desde el principio de la historia escrita. A medida que el hombre se fue civilizando y la investigación criminal se hizo más inteligente, los venenos permitieron una forma casi indetectable de deshacerse de los enemigos o incluso de los maridos o esposas no deseados. ¿Qué es exactamente un veneno y cómo funciona desde el punto de vista químico?

La letalidad de los venenos se da en una escala llamada LD50, que es la dosis letal para el 50% de la población. Incluso las sustancias que no se consideran venenos pueden ser letales si se toman en dosis inadecuadas.

La distribución se refiere a la forma en que el veneno se transporta por el cuerpo una vez absorbido. En la mayoría de los casos, el transporte se produce a través del flujo sanguíneo. La velocidad de distribución depende, por tanto, del flujo sanguíneo y de las características químicas del veneno. (Por ejemplo, si tiene una gran afinidad por determinados tejidos, la distribución por todo el cuerpo será lenta). La velocidad de distribución puede variar con el tiempo (no es un juego de palabras).

En algunos casos, especialmente los que implican metales pesados, los venenos pueden quedar fijados en los huesos de la víctima. Las sustancias químicas de naturaleza similar al calcio -por ejemplo, el fluoruro (F), el plomo (Pb) y el estroncio (Sr)- encuentran vías químicas que las incrustan en los huesos utilizando los aparatos naturales de construcción ósea del cuerpo.

Venenos

El envenenamiento marino es el resultado de la ingestión de animales marinos que contienen sustancias tóxicas y causa importantes enfermedades en las regiones costeras. Hay tres síndromes clínicos principales de intoxicación marina que presentan síntomas neurológicos importantes: la ciguatera, la intoxicación por tetrodotoxina y la intoxicación paralizante por mariscos. La ciguatera es el síndrome más común de intoxicación marina y se caracteriza por efectos gastrointestinales de moderados a graves (vómitos, diarrea y calambres abdominales) y neurológicos (mialgia, parestesia, alodinia al frío y ataxia), pero rara vez es letal. La intoxicación por tetrodotoxina y la intoxicación paralizante por mariscos son menos comunes pero tienen una tasa de mortalidad más alta que la ciguatera. Los efectos gastrointestinales leves y una parálisis descendente son característicos de estos tipos de intoxicación. En las intoxicaciones graves, la parálisis evoluciona rápidamente hacia la insuficiencia respiratoria. El diagnóstico de todos los tipos de envenenamiento marino se realiza a partir de las circunstancias de la ingestión (tipo de pescado y lugar) y los efectos clínicos. Dado que no existen antídotos, los cuidados de apoyo, incluida la ventilación mecánica en pacientes con parálisis grave, son la base del tratamiento.

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