¿Qué es una cúpula romana?

¿Qué es una cúpula romana?

Arquitectura romana

Las cúpulas fueron un elemento característico de la arquitectura de la Antigua Roma y de su continuación medieval, el Imperio Bizantino. Tuvieron una amplia influencia en los estilos contemporáneos y posteriores, desde la arquitectura rusa y otomana hasta el Renacimiento italiano y los renacimientos modernos. Las cúpulas eran habitualmente semiesféricas, aunque también se conocen formas octogonales y segmentadas, y evolucionaron en forma, uso y estructura a lo largo de los siglos. Los primeros ejemplos se apoyaban directamente en los muros de la rotonda de las salas redondas y contaban con un óculo central para la ventilación y la luz. Las pechinas, que se hicieron comunes en el periodo bizantino, servían de soporte a las cúpulas sobre espacios cuadrados.

Las primeras cúpulas de madera sólo se conocen por una fuente literaria, pero el uso de encofrados de madera, hormigón y mano de obra no cualificada permitió la construcción de cúpulas de tamaño monumental a finales de la República y principios del periodo imperial, como el llamado “Templo de Mercurio” de Baiae. Nerón introdujo la cúpula en la arquitectura palaciega romana en el siglo I, y estas salas sirvieron como salones de banquetes estatales, salas de audiencia o salones del trono. La cúpula del Panteón, el ejemplo más grande y famoso, se construyó en hormigón en el siglo II y puede haber servido como sala de audiencias para Adriano. Los mausoleos imperiales, como el Mausoleo de Diocleciano, tuvieron cúpulas a partir del siglo III. Algunas cúpulas más pequeñas se construyeron con la técnica de utilizar tubos de cerámica en lugar de un centrado de madera para el hormigón, o como una estructura permanente incrustada en el hormigón, pero el ladrillo ligero se convirtió en el material de construcción preferido en el transcurso de los siglos IV y V. Las nervaduras de ladrillo permitían una estructura más fina y facilitaban el uso de ventanas en los muros de soporte, sustituyendo la necesidad de un óculo como fuente de luz.

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Cúpula geodésica

Pocas ciudades del mundo presentan un conjunto tan formidable de cúpulas y estructuras similares a la cúpula como Roma. Además, el interés y la afinidad de los romanos por esta forma ondulante se remonta a hace más de dos mil años. Aunque los antiguos romanos no inventaron las cúpulas, perfeccionaron las técnicas para construirlas, desarrollaron un amplio repertorio de formas, ampliaron sus tamaños potenciales y atribuyeron una gran variedad de funciones y significados a las cúpulas que construyeron.

Por lo que se puede determinar, antes de mediados del siglo V se sabe que cuarenta y tres edificios de la ciudad tenían cúpulas, y se confirma un total de cincuenta y seis cúpulas antiguas. Se emplearon en edificios importantes, como palacios imperiales, tumbas y complejos de baños públicos, muchos de los cuales son bien conocidos por los estudiosos. Pero es probable que otras innumerables estructuras perdidas mucho antes de que se documentaran adecuadamente sus características también estuvieran coronadas con cúpulas. Entre ellas se encuentran tumbas más pequeñas, ninfas, comedores y baños privados. Sin duda, Roma albergaba la mayor colección de cúpulas antiguas en un solo centro urbano.

Significado de la cúpula

El arco romano es un importante desarrollo arquitectónico que sigue sirviendo como concepto fundamental para la construcción de estructuras modernas. Conozca la definición, la construcción y la importancia histórica del arco romano.

Definición de arco romanoAdmítelo, das por sentado que los arcos son algo normal. No pasa nada, todos lo hacemos. Al fin y al cabo, hoy en día están por todas partes, desde puentes hasta logotipos de comida rápida. ¿Qué tiene de especial un arco? En realidad, el arco es uno de los descubrimientos arquitectónicos más importantes de la historia de la humanidad, y debemos agradecérselo a los romanos. El arco romano fue la base de la maestría arquitectónica de Roma y de la enorme extensión de sus proyectos de construcción en el mundo antiguo. Permitió a los romanos hacer edificios más grandes, carreteras más largas y mejores acueductos. El arco romano es el antecesor de la arquitectura moderna.

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Cúpula

Se les ha llamado “los reyes de todos los tejados” y cubren algunos de nuestros edificios más importantes. Las cúpulas son estructuras curvas -no tienen ángulos ni esquinas- y encierran una enorme cantidad de espacio sin la ayuda de una sola columna. A pesar de su delgadez, las cúpulas son algunas de las estructuras más fuertes y rígidas que existen en la actualidad.

Alrededor del año 100 d.C., los constructores romanos giraron un arco en círculo y descubrieron que así se creaba una fuerte forma tridimensional: la cúpula monolítica. Con el tiempo, cubrieron iglesias y mezquitas con este nuevo y brillante diseño.

La primera cúpula de mampostería, la del Panteón, era tan pesada que los ingenieros tallaron intrincadas formas, llamadas casetones, a lo largo de las paredes para reducir el peso de la enorme estructura. También hicieron un agujero, llamado óculo, en la parte superior, que creaba un espectáculo de luz diario por el que el Panteón sigue siendo famoso.

Hacia el año 532 d.C., los antiguos ingenieros se dieron cuenta de que podían aligerar sus cúpulas reduciendo los espacios entre los arcos. Este diseño permitía que la luz del sol entrara en la cúpula sin debilitar la estructura. La mezquita de Mihrimah, construida en 1555 por el gran arquitecto Sinan, tiene 161 ventanas.

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